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LIGA DE CAMPEONES - OCTAVOS

El Madrid apela a la épica en Anfield para romper su maldición europea

El Liverpool, pendiente de Fernando Torres pero con Steven Gerrard en plenas facultades, tratará de alcanzar los cuartos de final de la Liga de Campeones frente a un Real Madrid confiado en sus capacidades de remontar en su primera visita al mítico estadio de Anfield.

Sergio Ramos despeja el balón ante Xabi Alonso. Archivo

(Libertad Digital) Aunque suene a tópico, el elemento geográfico volverá a actuar como el duodécimo jugador del Liverpool. "Anfield es fundamental", ha dicho Rafa Benítez, aludiendo al innegable efecto que surte el mítico estadio de Merseyside.

El técnico madrileño contará para la ocasión con un Gerrard en plena forma. El capitán, que acaba de dejar atrás una lesión muscular, suele ser clave para el equipo. En ataque, el entrenador madrileño aún no ha tomado una decisión sobre su talismán goleador, Fernando Torres, que no pudo brillar en la ida, pero que confía ahora en ser titular tras recuperarse de la lesión producida en Madrid. "Tomaremos la decisión mañana. Aún tenemos tiempo", comentaba Benítez sobre el estado de 'The Kid'.

Amparados en el apoyo legendario de 'The Kop', los 'reds' cuentan con la baja de Yossi Benayoun, el hombre que les dio la ventaja en el partido de ida, disputado hace dos semanas en el Santiago Bernabéu (0-1). El israelí no puede jugar contra los blancos al lesionarse durante un entrenamiento. Tampoco está clara la presencia del español Álvaro Arbeloa -Benítez también tomará una decisión al respecto a última hora- y son bajas confirmadas Ryan Babel y Daniel Agger.

Por otro lado, el Liverpool afronta el partido más descansado que el Real Madrid. No juega desde el martes de la semana pasada, cuando ganaba (2-0) al Sunderland en la Premier League, y dado que este fin de semana en Inglaterra se disputaban los cuartos de final de la Copa inglesa, competición de la que los 'reds' están eliminadoe.

El Madrid intenta tirar de épica en Anfield. Está obligado a firmar una página histórica para no prolongar la 'maldición de octavos' en la que está inmerso. Desde el año 2005, los octavos de final son una barrera infranqueable para los blancos en la Liga de Campeones. Juventus, Arsenal, Bayern de Múnich y Roma han convertido en fiascos los últimos intentos del conjunto madridista por lograr la décima Copa de Europa. Anfield es un marco incomparable para fulminar una mala época y mandar un mensaje a Europa.

Juande Ramos clama venganza en un duelo que puede resultar decisivo para su futuro. Conocedor de sus pocas opciones de seguir, por culpa de las próximas elecciones a la presidencia, sólo un título le mantendría en el banquillo del Santiago Bernabéu. Una remontada en Anfield aumentaría la presión popular. El técnico manchego lo sabe y saldrá con todo para buscar la necesitada victoria. Tiene claro su equipo, y como ocurrió en la ida, sólo hay un puesto vacante en el centro del campo al que optan Marcelo, Guti y Wesley Sneijder. En la ida fue el brasileño elegido, mientras que para Anfield todo apunta al holandés.

Regresan dos jugadores claves en el actual engranaje madridista. El portugués Pepe, líder de una defensa que sufrió lo indecible ante su ausencia en el derbi madrileño; y el argentino Gonzalo Higuaín, al que Juande reservó de inicio, buscando que su velocidad, junto a la de Arjen Robben, sea clave en Liverpool. Raúl, el máximo goleador de la 'Champions', pondrá el remate.

Llega el Real Madrid a la señalada cita tras ver cortada su racha victoriosa en Liga, que el Atlético dejó en diez triunfos consecutivos, y sin querer mirar derrotas importantes cada vez que ha medido fuerzas a un grande, como el Barcelona en la competición doméstica, o las dos europeas ante la Juventus de Turín.

En la capital de España se ha quedado el único jugador de la plantilla que sabe lo que es ganar en Anfield: Míchel Salgado. Los otros descartes de Juande son Javi García, Royston Drenthe y Dani Parejo, junto a Klaas Jan Huntelaar, que no está inscrito en la máxima competición europea.

Una eliminatoria de Liga de Campeones es diferente. Y a ese espíritu apela el madridismo para hacer historia y convertirse, tras el Ajax, en el único equipo capaz de levantar un 0-1 en la ida. Si se cumple el vaticinio de Vicente Boluda (1-2 en la vuelta), el "chorreo" se haría realidad.

Alineaciones probables

Liverpool: Reina; Arbeloa, Skrtel, Carragher, Dossena; Mascherano, Xabi Alonso, Gerrard, Fabio Aurelio o Riera; Kuyt y N'Gog o Torres
Real Madrid: Casillas; Sergio Ramos, Pepe, Cannavaro, Heinze; Lass, Gago, Sneijder, Robben; Raúl e Higuaín

Árbitro: Frank De Bleeckere (Bélgica)
Estadio: Anfield. 20.45 horas (Antena 3)
 

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