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15 DE ABRIL: "DÍA DE LOS IMPUESTOS"

Estallido fiscal en EEUU: ¡Cobran impuestos por salir a la calle!

El plan de estímulo fiscal de Obama se evapora en los agujeros presupuestarios de estados y ayuntamientos en EEUU. Gobernadores y alcaldes suben los impuestos de manera indiscriminada. Un accidente, caminar por la calle, o las pruebas del sida son excusas suficientes para cobrar impuestos.

LD (Luis F. Quintero) Los agujeros presupuestarios se suceden en las cuentas de las administraciones estatales y locales en EEUU. La caída en las recaudaciones fiscales unida al excesivo gasto público ha situado a gobernadores y alcaldes en una situación complicada. Además, el gigantesco plan de estímulo de Obama no llega para tapar los problemas presupuestarios de las administraciones locales.

Una situación que ha llevado a numerosos estados a inflar la recaudación de impuestos aplicando una suerte de ingeniería fiscal que sorprende y asusta. Por ejemplo, según publica el diario The New York Times, en Winter Heaven (Florida), el ayuntamiento ha comenzado a cobrar impuestos a los conductores que tienen un accidente. Se trata de una iniciativa que desde el pasado verano han puesto en marcha una docena de ciudades del país.

Pagar impuestos por tener un accidente

El rotativo norteamericano describe el caso de Shirley Kimel, gerente en una tienda de muebles de 67 años que tuvo un pequeño accidente con su coche. Fue sorprendente, dice Shirley, lo rápido que se presentaron en el lugar de los hechos la policía y los bomberos.

Pero su sorpresa fue aún mayor cuando una semana después, le llegó una carta del Ayuntamiento en la que le comunicaban que había sido sancionada con una multa de 316 dólares para cubrir los costes del accidente. Costes de limpieza de la vía así como del servicio de Bomberos y de Polcía. "¡Yo pensaba que este tipo de cosas estaban cubiertas con mis impuestos!", dice Shirley.

Esta medida trata de trasladar a los conductores el gasto que genera la atención de un accidente y la limpieza del mismo. La administración confía en que el implicado, o bien su aseguradora termine pagando. Con la economía en recesión y los presupuestos en entredicho, los gobernadores estatales y locales están comenzando a poner en marcha la creatividad fiscal para aumentar la recaudación. Esto se traduce en la invención directa de tasas e impuestos nuevos.

150 nuevos impuestos en Ohio

Otro ejemplo es el caso de Ohio, cuyo gobernador ha propuesto un presupuesto con más de 150 subidas de impuestos y nuevas tasas. Entre estas innovaciones se incluye la de multiplicar por cinco el coste de renovar la licencia de propiedad de cabezas de ganado. También han subido de manera indiscriminada las tasas de registro de vehículos, la de los certificados de nacimiento o la recogida de basuras. A los grandes propietarios, los vendedores de cigarrillos y los hospitales también se les aplicarán nuevos y costosos tributos.

Recaudación en el matadero

Recaudación en el matadero. No es el título de la nueva película de terror de la factoría de Hollywood. Se trata del nuevo impuesto que ha propuesto el gobernador de Wisconsin, James E. Doyle. Su intención es aplicar una tasa en los mataderos sobre cada uno de los animales sacrificados.

En Washington pagarán por salir a la calle

Uno de los más sorprendentes es el que ha propuesto el alcalde de Washington, Adrian M. Fenty, que quiere cobrar 4,25 dólares al mes a los usuarios de la vía pública. Sí, el impuesto se llamará "streetlight user fee", que traducido significa "impuesto sobre el uso de la luz de la calle". La intención es la de sufragar los gastos de funcionamiento y mantenimiento del alumbrado público de la ciudad.

Impuestos por hacerse las pruebas del sida en Arizona

En el condado de Pima, en Arizona, la Junta de Supervisores ha propuesto un surtido aumento de impuestos. Entre ellos, se incluye el incremento en las tasas aplicadas a las pruebas de detección del VIH.

No a los motores en ralentí en Nueva York

La ciudad de los rascacielos también apuesta por la creatividad tributaria. En esta ocasión los conductores serán los que paguen el pato. Según una reciente norma, todos los conductores que aparquen el coche cerca de una escuela y dejen el motor en marcha durante más de un minuto, serán multados con 100 dólares.

Precisamente, Nueva York parece estar compitiendo por ser la ciudad de los EEUU con impuestos más elevados.. Una carrera en la que compite no sólo con Ohio, Washington, Arizona o Wisconsin, ya que estas iniciativas también están floreciendo en Oregón, Illinois o Nueva Jersey, como señala The Wall Street Journal.

El caso de Nueva York es llamativo. Su condición de capital mundial de los negocios ha reportado importantes beneficios en impuestos sobre las rentas de inversión a lo largo de los años. La crisis económica y bursátil, con miles de millones de dólares en pérdidas, se han visto acompañadas por un éxodo de cerca de 2 millones de neoyorquinos que han abandonado la urbe en busca de paisajes más verdes.

Sólo desde agosto, esta ciudad ha perdido más de 75.000 trabajos y contempla las peores perspectivas económicas de los 50 estados, incluyendo Michigan. Y eso que este análisis se hizo antes de que se aprobaran esos 4.000 millones en nuevos impuestos. El gobernador del estado de Nueva York, el señor Sheldon Silver, considera que esto no es una "catástrofe" porque "ya lo hemos hecho antes".

Tea Parties en el "Día de los Impuestos"

Como no podía ser de otra manera, estas medidas están generando un importante descontento entre los contribuyentes norteamericanos. Este mismo miércoles es el "Día de los Impuestos" en EEUU. Desde 1955, cada 15 de abril es el último día de que disponen los contribuyentes para pagar sus impuestos si no quieren ser sancionados.

Aprovechando esta fecha tan señalada, toda ese gente descontenta con el plan de impulso a la economía y con la actual política fiscal, han anunciado movilizaciones y protestas por todo el país. Convocadas a través de Internet, los organizadores las llamaron "reuniones de té" o "Tea Parties". Un nombre que proviene de la "Boston Tea Party" de 1773, capitaneada por los norteamericanos descontentos con la política fiscal colonial de Gran Bretaña y que es recordada como un hito importante en el inicio de la lucha hacia la independencia.

Estos grupos temen que las administraciones estatales y locales se hayan gastado hasta el último céntimo de los paquetes de ayuda del Plan de Obama en nuevas medidas y no hayan resuelto sus problemas presupuestarios, obligándoles ahora a subir indiscriminadamente los impuestos.

Levantamiento de votantes en California

Según señala Reuters, en California, uno de los estados especialmente castigados por la recesión y la subida de impuestos, varias asociaciones de consumidores han señalado que es el momento de que los votantes se levanten, como ya hicieron en los 70.

Tal y como explicó a esta agencia Jon Coupal, presidente de la Asociación de Contribuyentes Howard Jarvis, "hay un montón de ira latente por aquí". Miles de personas se reunieron en un estacionamiento del Condado de Orange en el sur de California, un reciente sábado por la mañana para protagonizar una protesta anti-impuestos. Los organizadores de la misma reconocieron haberse impresionado con la acogida, ya que sólo esperaban algunas decenas de seguidores. Más tarde se convirtió en el inicio de una serie de manifestaciones públicas que han surgido en todo el estado.

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