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La peor matanza en el país desde 2007

Masacre en una escuela de EEUU: 20 niños y siete adultos muertos

La policía cree que el autor asesinó previamente en su casa a su madre, maestra del centro, y utilizó las armas de ésta en el ataque.

Dos niños, asustados a la puerta del colegio | Cordon Press
LD / Agencias

Un total de 27 personas murieron este viernes, 20 de ellas niños, en un tiroteo en una escuela primaria de Newtown (Connecticut), en la peor matanza producida en EEUU desde 2007, cuando un estudiante mató a 32 personas antes de suicidarse en el campus de Virginia Tech.

El tiroteo ocurrió hacia las 09:40 de la mañana hora local (15:40 hora peninsular española), poco después del comienzo de las clases, en la escuela primaria Sandy Hook de Newtown, una ciudad de 27.000 habitantes en el noreste de EEUU, a algo más de 100 kilómetros de Nueva York.

Un portavoz policial, el teniente Paul Vance, de la policía estatal de Connecticut, confirmó en una serie de ruedas de prensa durante la tarde y la noche que en el colegio murieron en total 18 niños, así como seis adultos y el presunto autor del tiroteo. Otros dos niños fallecieron en el hospital y otro adulto (la madre del presunto asesino) fue encontrado muerto en una "escena secundaria", en un lugar no identificado, lo que eleva el total de muertos a 28. Todos los niños fallecidos tienen edades comprendidas entre 5 y 10 años.

El asesinato de su madre

El autor ha sido identificado por los medios de comunicación (pero no oficialmente) como Adam Lanza, de 20 años, quien podría haber matado anteriormente en su casa a su propia madre, Nancy Lanza, que era maestra en esa escuela, antes de acudir al colegio para perpetrar la masacre. Al parecer, Nancy tenía registradas a su nombre varias armas de fuego. No obstante, inicialmente se había informado de que la madre había sido asesinada en la propia escuela.
 
También erróneamente, los medios informaron al principio que el autor sería Ryan Lanza, de 24 años y hermano mayor, pero éste último reside en Hoboken (Nueva Jersey) donde está siendo interrogado por la Policía, aunque por ahora no se le considera relacionado con la matanza.
 
El asesino, equipado con ropa negra y color de camuflaje, entró a pesar de que la escuela había implementado recientemente un nuevo sistema de seguridad y restricción de acceso. Cuando llegó la policía al lugar de los hechos, encontraron a Lanza muerto en el vestíbulo del centro (todo apunta a que se pegó un tiro).

Un centenar de disparos

Según indicaron testigos, la directora de la escuela, Dawn Hochsprung, la subdirectora y la psicóloga del centro interrumpieron una reunión al oír los primeros disparos y se dirigieron a la zona donde estaba el atacante, pero solo la subdirectora volvió, con heridas en una pierna o un pie. La subdirectora fue la única víctima que sólo sufrió heridas, por lo que se cree que el autor actuó con sangre fría buscando matar al mayor número posible de personas.
 
El tiroteo fue breve, pues duró escasos minutos, y ocurrió en un pasillo y dos aulas de la escuela, generando escenas de pánico en un centro con entre 600 y 700 alumnos. El autor realizó aproximadamente un centenar de disparos. La Policía envió rápidamente un importante dispositivo a la escuela, pero el tiroteo ya había terminado y no pudieron hacer nada, excepto comprobar que no había más atacantes mientras trataban de sacar de forma segura a los demás niños.

Escenas de pánico y dolor

Al conocer que se había producido un tiroteo en la escuela, muchos padres llegaron a toda prisa llorando y con gestos de terror, para encontrarse con el edificio rodeado por policías buscando a posibles pistoleros. "Oímos muchos golpes y gritos", explicó una niña poco antes de que sus padres se la llevaran a casa. "Un maestro me agarró y me metió en su clase", relató de forma confusa otro pequeño, quien explicó que se oían muchos golpes.

Una maestra, Kaitlin Roig, explicó entre lágrimas a la cadena ABC que se encerró en su clase y bloqueó la puerta con estanterías, tras lo cual pidió a los niños que se quedaran totalmente callados.
 
La masacre ha caído como un mazazo en esta pequeña ciudad de 28.000 habitantes, tranquila, bonita y pacífica y rodeada de bosques de la región de Nueva Inglaterra. El portavoz policial Vance explicó por la noche que "la prioridad ahora es identificar a las víctimas. Por los padres, queremos hacerlo lo más rápido posible".

Obama, conmocionado 

El presidente estadounidense, Barack Obama, pidió unidad nacional para tomar medidas que eviten la repetición de tragedias como ésta, en medio de numerosas peticiones para aumentar el control a la venta de armas ante los tiroteos masivos que ocurren periódicamente en el país.

Obama, visiblemente emocionado y con lágrimas en los ojos, ofreció una declaración en la sala de prensa de la Casa Blanca, en la que subrayó que reaccionó "como padre", no como presidente, tras conocer la masacre. "Esta tarde, Michelle y yo haremos lo que sé que todos los padres de Estados Unidos van a hacer, que es dar un abrazo a nuestros hijos y decirles que los amamos", agregó.

"Hemos sufrido demasiadas tragedias como ésta los últimos años", afirmó Obama, quien en una ocasión estuvo varios segundos en silencio por la emoción del momento. Después enfatizó: "Vamos a tener que unirnos y tomar medidas significativas para prevenir futuras tragedias como ésta".

Se reabre el​ debate sobre el control de armas

El tiroteo generó reiterados llamamientos a favor de nuevas medidas para un control efectivo de la venta de armas.  El autor perpetró la matanza con tres armas semiautomáticas, dos pistolas y un fusil. La de hoy es la segunda mayor masacre ocurrida en años recientes en un centro educativo de EEUU tras la matanza de la Universidad de Virginia Tech, en la que perdieron la vida 33 personas en 2007, incluido el agresor, que se suicidó.

En 1999 se produjo uno de los incidentes más sonados de estas características, cuando dos estudiantes de 17 y 18 años asesinaron a 13 personas en la escuela de Columbine, en el estado de Colorado, antes de suicidarse.

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