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Libro del día 14

Una magnífica introducción para una historia milenaria

Bibliográficamente, acercarse a la historia de África valiéndose de libros en castellano constituye una verdadera proeza. Aunque alguna editorial –destacadamente Mundo negro– cuenta con un catálogo realmente recomendable y aunque hubo una época en que se publicaron algunos de los libros de introducción de Basil Davidson, lo cierto es que dar con una historia general del continente es casi imposible. Precisamente, por esta razón negativa y por la muy positiva de su calidad, el presente libro de Iliffe constituye una obra realmente recomendable.

Partiendo de los primeros restos humanos hallados en Olduvai, que han dado base a la tesis de que la cuna de la Humanidad pudo hallarse en África, Iliffe nos va llevando por un mundo extraordinario en el que primero aparecieron las grandes culturas de los metales –especialmente pero no sólo Egipto– para luego recibir la llegada fecunda de Roma y del cristianismo. En el s. IV, África era uno de los lugares donde el cristianismo había llegado a algunas de sus expresiones más brillantes como fue la teología de San Agustín. No sería la última vez que serviría de plataforma para la religión. Tres siglos después, se convertiría en punto de partida para la llegada del Islam a Europa. En paralelo y al sur del Sáhara, iban a aparecer los grandes imperios africanos –tan desconocidos y tan sugestivos– que llegaron a conocer los exploradores europeos. Iliffe trata tanto el tema de los imperios como el de la colonización de manera bien documentada y concluye, finalmente, con el análisis de la descolonización y del final del apartheid. Adecuadísimo punto de inicio para entrar en la historia africana, sólo hay una objeción que presentar a este magnífico libro: la edición española tiene un tipo de letra un tanto reducido.


J. Iliffe, África. Historia de un continente, Madrid, Cambridge university press, 400 páginas.


J. Iliffe, África. Historia de un continente, Madrid, Cambridge university press, 400 páginas.