Detroit y Seattle pasan a semifinales tras dejar en la cuneta a los Sixers y los Kings

Los Seattle SuperSonics y los Detroit Pistons ya están en semifinales de sus respectivas conferencias en los play-offs de la NBA tras derrotar a Sacramento y Philadelphia, respectivamente. Los Kings, pese a la actuación de un brillante Peja Stojakovic, que podría haber jugado su último partido con Sacramento, no pudieron con un magnífico Ray Allen. Los Pistons de Hamilton y Billups se enfrentarán en semifinales al vencedor de la serie Pacers-Boston, que lideran los de Indiana (3-2).

efe | 2005-05-04
L D (Agencias) El escolta Ray Allen volvió a ser el líder indiscutible con 30 puntos y los SuperSonics de Seattle derrotaron 122-118 a los Kings de Sacramento para conseguir su pase a las semifinales de la Conferencia Oeste después de ganar 4-1 la serie al mejor de siete.

Los SuperSonics que vuelven a unas semifinales de la Conferencia Oeste por primera vez desde 1997, tendrán como rival al ganador de la serie que disputan los Spurs de San Antonio y los Nuggets de Denver con ventaja de 3-1 para los primeros. Allen, que anotó 12 de 20 tiros de campo, incluidos 4 de 6 triples, y 2 de 2 desde la línea de personal, sentenció el marcador final al conseguir la última canasta cuando faltaban 12 segundos para finalizar el tiempo reglamentario.

El escolta estrella de los SuperSonics, que ha sido el máximo encestador de su equipo en 15 de los últimos 17 partidos, encabezó una lista de siete jugadores que anotaron en dobles dígitos para darle un 56,0 por ciento de acierto en los tiros de campo y el 47,1 de triples, comparados al 51,2 y 34,6, respectivamente, de los Kings. El pívot Jerome James, el factor sorpresa durante toda la serie, cumplió con 11 tantos y seis rebotes para que Luke Rdnour y Reggie Evans sumasen 10 tantos cada uno.

El alero serbio Peja Stojakovic, que pudo jugar su último partido con los Kings, jugó su mejor partido de la fase final para conseguir 38 puntos, y el base Mike Bibby aportó 35 con 10 asistencias y tres rebotes, pero los Kings volvieron a fallar en el cuarto periodo y cuando quisieron volver a reaccionar ya fue demasiado tarde.
 
Los Pistons, a semifinales tras derrotar a los Sixers

La combinación del escolta Richard Hamilton y el base Chauncey Billups aportó 46 puntos y los Pistons de Detroit no tuvieron ningún problema para ganar 88-78 a los Sixers de Philadelphia y clasificarse a las semifinales de la Conferencia Este. La victoria dejó a los actuales campeones de la NBA con 4-1 en la serie al mejor de siete para tener en las semifinales como rival al ganador de la que disputan los Pacers de Indiana y los Celtics de Boston.

La historia se repitió una vez más con los Pistons haciendo un gran juego de equipo y defensivo, mientras que los Sixers sólo pudieron apoyarse en el base Allen Iverson que anotó 34 puntos. Pero el alero Chris Webber, el gran traspaso que hizo el equipo para que fuese factor decisivo en la fase final de la temporada, siguió sin reaccionar en los partidos decisivos y se quedó con 11 tantos, los mismo que tuvo el pívot Samuel Dalembert, que también aportó 10 rebotes para los Sixers.

Frente a este juego individual, los Pistons tuvieron a Hamilton y Billups que anotaron 23 puntos cada uno y al pívot Ben Wallace, ganador del premio de Jugador Defensivo del Año, que aportó 11 tantos y 13 rebotes. Billups confirmó que es el mejor encestador que hay en la NBA desde la línea de personal y anotó los 14 tiros que realizó par aportar también siete asistencias y cuatro rebotes.
 
Indiana se adelanta a Boston en la serie (3-2)

El alero Jermaine O'Neal anotó 19 puntos para encabezar la lista de cinco jugadores que tuvieron dobles dígitos en el ataque de los Pacers de Indiana que vencieron por 90-85 a los Celtics de Boston en el quinto partido de la primera eliminatoria de la fase final. La victoria puso a los Pacers de nuevo con la ventaja de 3-2 en la serie al mejor de siete y tendrán la posibilidad de pasar a las semifinales si el próximo jueves, en su campo del Conseco Fieldhouse, vuelven a ganar.

El ritmo del partido y el marcador siempre estuvieron bajo control de los Pacers, que llegaron a tener una ventaja de 15 puntos, con O'Neal, imponiendo su presencia bajo los aros al conseguir también 10 rebotes, dar cuatro asistencias y poner tres tapones. Sin embargo, el factor sorpresa del partido iba a ser el alero Antoine Walker, el titular de los Celtics, que regresó al equipo después de cumplir con un partido de suspensión, pero nunca transformó su presencia en la ayuda que los Celtics necesitaron en los momentos decisivos.

Sin el apoyo de Walker, el alero Paul Pierce, con 27 puntos, volvió a ser el líder indiscutible del ataque de los Celtics, que también tuvieron el apoyo del escolta Ricky Davis, que salió como titular para anotar 19 tantos con siete rebotes y dos asistencias. El veterano base Gary Payton fue el cuarto jugador que consiguió doble dígitos para los Celtics al anotar 10 puntos, que no fueron suficientes para evitar la derrota.