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Encuentran indicios de que Amelia Earhart murió como náufraga en una isla de Nikumaroro

Un análisis indica que los restos hallados en una isla del Pacífico Sur probablemente correspondan a la legendaria aviadora estadounidense.

LD/Agencias
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Amelia Earhart en 1928. | Cordon Press

Richard Jantz, profesor emérito de antropología y director emérito del Centro de Antropología Forense de la Universidad de Tennessee, reexaminó siete mediciones óseas realizadas en 1940 por el médico D. W. Hoodless. Hoodless había llegado a la conclusión de que los huesos pertenecían a un hombre.

Earhart fue la primera mujer aviadora en volar sola a través del Océano Atlántico. Desapareció misteriosamente en 1937 mientras volaba sobre el Pacífico. Muchos supusieron que su avión se había estrellado contra el agua. Ella y su navegante, Fred Noonan, nunca más fueron vistos. Un grupo de investigadores, incluido Jantz, creen que Earhart murió como náufraga en la isla de Nikumaroro, a medio camino entre Hawai e Islas Salomon, donde se encontraron los huesos en 1940.

Jantz, usando varias técnicas cuantitativas modernas, incluyendo Fordisc, un programa de computadora para estimar el sexo, la ascendencia y la estatura de las mediciones esqueléticas, encontró que Hoodless había determinado incorrectamente el sexo de los restos. El programa, creado conjuntamente por Jantz, es utilizado por casi todos los antropólogos forenses certificados en Estados Unidos y en todo el mundo.

Los datos revelaron que los huesos tienen más similitud con Earhart que con el 99 por ciento de los individuos en una gran muestra de referencia. El nuevo estudio se publica en la revista Forensic Anthropology.

Jantz también comparó las longitudes de los huesos con los de Earhart. Sus longitudes de húmero y radio se obtuvieron a partir de una fotografía con un objeto escalable. La escala fue proporcionada por Jeff Glickman de Photek. La longitud de su tibia se estimó a partir de las medidas de su ropa en la Colección George Palmer Putnam de Amelia Earhart Papers en la Universidad de Purdue. Una costurera histórica tomó las medidas, que incluyeron la longitud de la entrepierna y la circunferencia de la cintura de los pantalones de Earhart.

Con base en esta información, Jantz concluye que "hasta que se presente evidencia definitiva de que los restos no son los de Amelia Earhart, el argumento más convincente es que son de ella".

Cuestionar el análisis de Hoodless tuvo menos que ver con su competencia y más con el estado de la antropología forense en ese momento, dijo Jantz en un comunicado. "La antropología forense no estaba bien desarrollada a principios del siglo XX", afirma el documento. "Hay muchos ejemplos de evaluaciones erróneas por parte de los antropólogos del período. Podemos aceptar que Hoodless pudo haberlo hecho tan bien como la mayoría de los analistas de la época podrían haberlo hecho, pero esto no significa que su análisis fue correcto".

Junto con los huesos encontrados en 1940, un grupo de búsqueda descubrió parte de un zapato que se consideraba de una mujer, una caja sextante diseñada para contener un Brandis Navy Surveying Sextant, fabricado alrededor de 1918 y similar al del copiloto de Earhart, y una botella de licor Benedictine, algo que se sabía que gustaba a Earhart. Los huesos eventualmente desaparecieron, y lo que quedó fueron datos métricos limitados a cuatro medidas del cráneo y tres de huesos largos: la tibia, el húmero y el radio.

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