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Un estudio de la Universidad de Barcelona detecta el coronavirus en aguas residuales de Barcelona en marzo de 2019

Esta prueba, que sería la detención más temprana del virus en el mundo, todavía no ha pasado ninguna revisión científica independiente.

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Esta prueba, que sería la detención más temprana del virus en el mundo, todavía no ha pasado ninguna revisión científica independiente.
El coronavirus se ha cebado con los geriátricos de Cataluña. | EFE

Investigadores de la Universidad de Barcelona (UB) han detectado la presencia del SARS-CoV-2 en muestras de aguas residuales recogidas en Barcelona el 12 de marzo de 2019, lo que significa que estaba presente un año antes de que se declarara la pandemia de coronavirus a nivel mundial (11 de marzo de 2020) y se decretara el estado de alarma en España (14 de marzo de 2020).

Tal como ha informado la UB en un comunicado, la presencia del virus que causa la enfermedad covid-19 en dichas fechas significaría que la infección circulaba mucho antes de que se tuviera constancia, aunque dicho estudio no ha pasado todavía ninguna revisión científica independiente.

Para llevar a cabo el estudio publicado en Medrxiv.org, expertos analizaron semanalmente muestras obtenidas de dos plantas de tratamiento de aguas residuales de la capital catalana, bajo la premisa de que existen grandes cantidades de genoma de coronavirus en las heces.

"Los niveles del genoma SARS-CoV-2 coincidieron claramente con la evolución de los casos de covid-19 en la población", ha explicado el coordinador del trabajo, Albert Bosch.

No obstante, el hecho de haber encontrado presencia de virus antes de que se diagnosticaran casos demuestra, para los especialistas, que muchos infectados de covid-19 podrían haber sido confundidos con casos de gripe en la Atención Primaria.

"Haber detectado la difusión del SARS-CoV-2 con un mes de anticipación habría permitido una mejor respuesta a la pandemia", ha aseverado Bosch.

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