Menú

¿Qué enfermedades pueden transmitir los alimentos?

Los alimentos mal cocinados o que se comen en mal estado pueden dar lugar a enfermedades, algunas de ellas más peligrosas que otras.

Los alimentos mal cocinados o que se comen en mal estado pueden dar lugar a enfermedades, algunas de ellas más peligrosas que otras.
bacterias, salmonella, patógenos | Pixabay/CC/WikiImages

A día de hoy todo el mundo se siente seguro cuando va al supermercado a hacer la compra y en el carro entran todo tipo de alimentos. Sean frescos, envasados o precocinados, se sabe que todos ellos han pasado por rigurosos controles de seguridad, y que hay científicos y expertos supervisando cada paso que da un alimento antes de estar en condiciones óptimas para su consumo.

Se trata de una cadena de seguridad en la que la ciencia juega un papel esencial. A pesar de ello, no es una cadena perfecta y, en ocasiones ocurren accidentes. La mayoría de los casos de intoxicación alimentaria están causados por bacterias procedentes de alimentos crudos, como la carne, que han entrado en contacto con alimentos listos para el consumo. Por lo tanto, la sanidad animal es uno de los puntos de origen para evitar enfermedades transmitidas por los alimentos.

Algunos de los microbios comunes transmitidos por alimentos

Los cinco microbios principales que causan enfermedades por alimentos ingeridos en los Estados Unidos son:

  1. Norovirus
  2. Salmonella
  3. Clostridium perfringens
  4. Campylobacter
  5. Estafilococo

Otros microbios no causan tantas enfermedades, pero cuando las producen, estas afecciones tienen más probabilidades de requerir hospitalización, algunos de ellos son:

  1. Botulismo
  2. Listeria
  3. E. Coli
  4. Vibrio

Tipos de enfermedades transmitidas por los alimentos

Hay aproximadamente unos 250 enfermedades diferentes transmitidas por los alimentos existentes en la actualidad. La mayoría de estas enfermedades transmitidas por los alimentos son causadas por:

  1. Bacterias
  2. Virus
  3. Parásitos
  4. Priones
  5. Productos químicos
  • Bacterias

- Salmonella

El CDC estima que la salmonella causa un millón de enfermedades sólo en los Estados Unidos cada año. A nivel mundial, la OMS estima esta cifra en alrededor de decenas de millones. La mayoría de las infecciones por salmonella evolucionan en diarrea, fiebre y calambres abdominales. Estas causas suceden generalmente entre 12-72 horas después de la infección y suelen tener una duración de entre 4 y 7 días y la mayoría no necesita tratamiento alguno. Sin embargo, hay algunos casos en los que la diarrea se vuelve tan grave que requiere hospitalización debido a la deshidratación.

- Campilobacteriosis

La Campilobacteriosis es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria del género Campylobacter. Es la principal causa de infecciones diarreicas transmitidas por los alimentos, y es la bacteria más común que causa la gastroenteritis en todo el mundo.

La mayoría de las infecciones hace que los enfermos desarrollen diarrea, calambres, dolor abdominal y fiebre que suelen durar de dos a cinco días. La diarrea puede ser a veces con sangre y los pacientes a veces puede presentar náuseas y vómitos como consecuencia de la infección. Los pacientes con sistemas inmunes comprometidos y débiles a veces pueden desarrollar infecciones que amenazan su vida debido a que la campilobacteriosis se extiende hacia el torrente sanguíneo.

- Escherichia Coli

Escherichia coli (E. coli) es una bacteria que se encuentra comúnmente en el intestino de los seres humanos. La mayoría de las cepas de E.coli son inofensivas, sin embargo, algunas cepas pueden causar graves enfermedades transmitidas por los alimentos.

E. coli enterotoxigénica (ETEC)

El ETEC puede causar diarrea acuosa profusa y calambres abdominales. También tiene otros síntomas menos comunes como la fiebre, náuseas con o sin vómito, resfriado, pérdida de apetito, dolor de cabeza, dolores musculares o distensión.

La enfermedad transmitida por alimentos generalmente se desarrolla de 1-3 días después de la infección y por lo general tiene una duración de 4 días, tardando a veces una semana o más en resolverse. La mayoría de pacientes se recupera con poca o ninguna ayuda médica.

Escherichia coli enterohemorrágica (EHEC)

La EHEC causa síntomas tales como calambres abdominales y diarrea, y en algunos casos evoluciona en diarrea con sangre, también se pueden presentar fiebre y vómitos. Los síntomas suelen aparecer entre 3 y 8 días después de contraerla, y los pacientes suelen recuperarse pasados 10 días de infección. Según la OMS, en un pequeño número de pacientes (alrededor del 10%) la EHEC evoluciona hacia enfermedades que amenazan la vida, como el síndrome urémico hemolítico.

- Listeria

La enfermedad alimentaria Listeria, es causada por la bacteria Listeria monocytogenes. Esta infección puede dar lugar a abortos involuntarios y muertes de recién nacidos. A pesar de que el número de casos de listeria en todo el mundo es bastante bajo, sus graves riesgos para la salud y consecuencias hace que sea una de las enfermedades más graves transmitidas por los alimentos. Los síntomas por lo general consisten en fiebre, fatiga y dolores en las mujeres embarazadas. Otros síntomas incluyen dolores de cabeza, rigidez en el cuello, confusión, pérdida del equilibrio, así como fiebre y dolores musculares.

- Vibrio Cholerae

La Vibrio Cholerae es la responsable de causar el cólera, del cual se producen alrededor de 3-5 millones de casos y más de 100.000 muertes cada año en todo el mundo. La Vibrio Cholerae suele ser leve, pero alrededor de un 5-10% de los casos se convierten en una enfermedad grave en la que están presentes la diarrea acuosa, vómitos y calambres en las pierna. En estos casos la rápida pérdida de fluidos corporales provoca deshidratación y shocks.

  • Virus

Además de las infecciones alimentarias transmitidas a través de las bacterias, los virus también contribuyen a ciertas enfermedades que se transmiten por los alimentos.

- Norovirus

El norovirus es un virus muy contagioso que provoca una enfermedad alimentaria que hace que el estómago e intestinos de los pacientes se inflamen, dando lugar a dolor de estómago, náuseas, diarrea y vómitos. Según los CDC, el Norovirus es la causa más común de gastroenteritis aguda en los Estados Unidos. Los síntomas de esta enfermedad alimentaria generalmente se desarrollan entre 12 y 48 horas después de la infección. Sin embargo, la mayoría de las personas se recuperan en 1-3 días.

  • Parásitos

Algunos parásitos que causan enfermedades alimentarias sólo pueden ser transmitidos por alimentos; otros también pueden infectar a un sujeto a través del contacto directo con los animales, así como mediante la introducción en la cadena alimentaria a través del agua o del suelo y productos contaminados.

- Trematodos

Los trematodos son parásitos que solo pueden transmitirse a través de alimentos. De acuerdo con la OMS, al menos 56 millones de personas padecen una o más trematodiasis transmitidas por los alimentos. Las trematodiasis transmitidas por los alimentos son causadas por los gusanos trematodos. Las especies más comunes que afectan a los seres humanos son los siguientes:

  • Clonorchis
  • Opistorchis
  • Fasciola
  • Paragonimus

La infección se propaga a través del consumo de productos que albergan larvas de parásitos y puede provocar graves enfermedades pulmonares y del hígado.

- Equinococosis

La Equinococosis es una enfermedad parasitaria causada por la tenia del género Echinococcus. La infección se propaga a través del consumo de productos infectados con el parásito, así como el contacto directo con un animal huésped.

La Equinococosis puede afectar tanto a los pulmones como al hígado, dependiendo del lugar donde el parásito ha anidado. Si se encuentran en el hígado los síntomas incluyen dolor abdominal, náuseas y vómitos, mientras que la infección en los pulmones muestra síntomas como tos crónica, dolor en el pecho y dificultad para respirar.

- Cryptosporidium

El parásito Cryptosporidium es el encargado de transmitir la enfermedad Criptosporidiosis, que causa diarrea acuosa. Las personas con un sistema inmunológico débil pueden experimentar síntomas más severos y pueden desarrollar una enfermedad que incluso ponga en riesgo su vida.

  • Priones

Los priones son agentes infecciosos compuestos de proteínas. Se trata de una enfermedad única transmitida por los alimentos, ya que están vinculados a determinadas formas de enfermedad neurodegenerativa. También se supone que son la causa de las encefalopatías espongiformes transmisibles. A diferencia de otras formas de enfermedades transmitidas por los alimentos, los priones no pueden ser eliminados a través de los métodos tradicionales, como el exponer los alimentos a altas temperaturas.

- Enfermedad de las vacas locas

La enfermedad de las vacas locas (encefalopatía espongiforme bovina) es una infección alimentaria que se encuentra comúnmente en el ganado vacuno y causa una degeneración esponjosa en el cerebro y la médula espinal. La enfermedad se cree que es causada por el ganado que se alimenta de los restos de otros animales en forma de harina de carne y hueso.

La versión humana de la enfermedad de las vacas locas se denomina Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (vECJ). Se cree que es causada por el consumo de productos de carne contaminados con tejido del sistema nervioso, tales como el cerebro y la médula espinal, de bovinos infectados con la enfermedad de las vacas locas.

La vECJ es bastante difícil de diagnosticar hasta que está prácticamente en curso. En las primeras etapas de la infección los síntomas de depresión y pérdida de coordinación se vuelven evidentes. La demencia se desarrolla en etapas posteriores de la enfermedad. Sólo en las etapas avanzadas de la enfermedad se pueden detectar anormalidades en el cerebro mediante imágenes por resonancia magnética. Por tanto, esta enfermedad y el consiguiente deterioro de las células nerviosas del cerebro tienen un alto índice de mortalidad, produciéndose el fallecimiento de la persona afectada normalmente 13 meses después de la aparición de los síntomas.

  • Productos químicos

Los alimentos contaminados con toxinas de origen natural y la contaminación ambiental son un importante problema de salud debido a su capacidad de causar enfermedades alimentarias.

- Químicos

Hay toda una serie de toxinas de origen natural que pueden conducir a la infección por una enfermedad alimentaria. Las toxinas naturales en los alimentos pueden variar, desde las toxinas que se encuentran en los hongos venenosos hasta los altos niveles de micotoxinas como la aflatoxina y ocratoxina que se encuentran en el maíz y los cereales. La exposición continuada a estas toxinas puede afectar severamente el sistema inmunológico, y en algunos casos, causar cáncer.

- Contaminantes orgánicos persistentes

Los contaminantes orgánicos persistentes (COP) son compuestos que se acumulan en el medio ambiente y el cuerpo humano. Los ejemplos más conocidos de contaminantes orgánicos persistentes son las dioxinas y bifenilos policlorados. Estos son productos químicos liberados como resultado de procesos industriales y de incineración de residuos, y se encuentran en todo el mundo en el medio ambiente e infectan a las cadenas de comida de los animales.

Los seres humanos están en riesgo por el consumo de productos alimenticios contaminados por los COP. Las dioxinas son extremadamente tóxicas, causan problemas y daños reproductivos y de desarrollo para el sistema inmunológico. También son conocidas por interferir en las hormonas, así como causar cáncer.

- Metales

Los alimentos pueden contaminarse con metales como el plomo, el mercurio y el calcio. Esto sucede a través de la contaminación del aire, agua y suelo. Estos conducen a enfermedades como el envenenamiento por mercurio o plomo, que pueden derivar en un daño neurológico y renal.

¿Qué se puede hacer para evitar estas enfermedades?

  • Lavarse las manos con agua y jabón antes y después de manipular huevos o carnes crudas
  • Mantener siempre una buena higiene en la cocina
  • Guardar los productos refrigerados por debajo de 5 °C
  • Lavar correctamente las frutas y verduras
  • Separar la carne cruda del resto de alimentos
  • Cocinar los alimentos a temperaturas seguras

En Tecnociencia

    0
    comentarios