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El último viaje del vapor Valbanera y sus 488 pasajeros

En octubre se cumple un siglo desde que el transatlántico que partió desde Canarias con destino La Habana se hundiera.

LD / Agencias
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El último viaje del vapor Valbanera y sus 488 pasajeros
Vapor Valbanera, en 1915. | Wikipedia

Este año, en octubre, se cumplirá un siglo desde que el transatlántico Valbanera que partió desde Canarias con destino La Habana, se hundiera en el Banco de la Media Luna tras haber atracado en Santiago de Cuba, desapareciendo con él cerca de 500 personas, la gran mayoría jóvenes canarios que emigraban a América en busca de una vida mejor.

El Museo Elder de la Ciencia de Las Palmas de Gran Canaria ha inaugurado la exposición "Valbanera, 100 años en la memoria" para recordar a los emigrantes canarios que fallecieron en el trágico accidente del vapor que tuvo lugar en 1919, el que mayor número de víctimas mortales, 488, ha causado en la historia de la navegación española en tiempos de paz.

El Valbanera partió desde el puerto de Las Palmas, pasando por los de Santa Cruz de Tenerife y Santa Cruz de La Palma, donde más de 400 canarios y canarias embarcaron con destino a una nueva vida. El transatlántico atracó después en Santiago de Cuba y, conociéndose la cercanía de un ciclón, zarpó el 7 de octubre de 1919 hacia La Habana, a donde nunca llegó.

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El Valbanera en un dique seco del puerto de Barcelona. | Wikipedia


El vapor naufragó a unas cien millas (185 kilómetros) del puerto que esperaba su atraque, desapareciendo con él 488 personas, la gran mayoría de ellos jóvenes naturales de los municipios grancanarios de Arucas, San Mateo, Valleseco, Valsequillo, Telde, Teror, Santa Brígida y Las Palmas de Gran Canaria, y algunos de ellos de la isla de Lanzarote.

La exposición "Valbanera, 100 años en la memoria", que se puede visitar desde este 23 de julio hasta el próximo 18 de enero, hace un recorrido por el último viaje del navío con documentos y materiales hasta ahora inéditos y refleja las historias de la tripulación, los emigrantes y los polizones que iban a bordo.

Tras su naufragio, el Valbanera quedó sepultado por un talud de arena y de sus restos no se pudo rescatar el cadáver de ninguna de las casi quinientas personas que perdieron la vida. El centenario del naufragio del barco se conmemorará durante el mes de octubre y la exposición "Valbanera, 100 años en la memoria" puede visitarse en el Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología hasta el próximo 18 de enero de 2020, contemplándose la posibilidad de prorrogarla en el tiempo.

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