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El Real Madrid vence al CAI y da el primer paso hacia la final de la Liga Endesa

El MVP de la temporada, Nikola Mirotic, lideró a los blancos equipo con 18 puntos, nueve rebotes y 2 asistencias para 26 de valoración.

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El MVP de la temporada, Nikola Mirotic, lideró a los blancos equipo con 18 puntos, nueve rebotes y 2 asistencias para 26 de valoración.
Mirza Begic (d) intenta poner un tapón a Michael Roll. | Cordon Press

El Real Madrid ha dado el primer paso hacia la final de la Liga Endesa al vencer al CAI Zaragoza por 84-76, en un partido tenso y espeso y que resolvieron los de Pablo Laso gracias a su apuesta por la defensa en el tercer período, al acierto de Mirotic, Rudy y Begic, y a la lección magistral que impartió Felipe Reyes en los últimos minutos.

Real Madrid y CAI entendieron que una eliminatoria al mejor de cinco partidos permite un momento de reposo y de tanteo. Y a eso se dedicaron los primeros minutos ambos equipos, a estudiarse y a intentar coger las riendas del juego y del partido. La mesura de las acciones y el control provocaron múltiples fallos en ataque, también propiciados por el predominio de las defensas.

Con el CAI llevando el mando en el marcador por un estrechísimo margen (8-9, m.6), comenzó a discurrir un partido que no vio alterado su ritmo hasta que los líderes de la temporada regular comenzaron a activar su defensa. Sin embargo, una mala gestión de la ventaja y algunos despistes determinaron que el primer cuarto finalizara con un ajustado 18-16.

En el segundo parcial, los dos equipos se la jugaron al ataque -empate a 24 en los segundos diez minutos-, teniendo especial cuidado en que nadie se marchara con una ventaja medianamente seria en el marcador. El Real Madrid, con un par de triples de Jaycee Carroll, obtuvo hasta siete puntos de renta, 30-23 (m.15), que fueron contrarrestados de inmediato por un CAI que demostró que su presencia en semifinales no es fruto de la casualidad, con Stefansson y Van Rossom llevando el peso del equipo y con Pablo Aguilar sin acabar de encontrarse a gusto.

Al descanso, el marcador reflejaba un inquietante 42-40 y, sobre todo, quedaba la sensación de que ambos se estaban cubriendo ante la posibilidad de una serie larga, intentando ahorrar fuerzas para los momentos decisivos.

La presencia de Dontaye Draper en el inicio del tercer cuarto, con Sergio Llull de escolta, fue un claro intento de poner trabas a la creación de juego de los aragoneses, aumentando la presión en el perímetro. Lo que unido a una zona que ordenó Pablo Laso comenzó a dar sus frutos (53-44 (m.24). El Madrid engranó una nueva marcha en el partido que al CAI le llevó un tiempo asimilar, pese a cambiar también su defensa a zona y a que el equipo blanco no tuvo su día en el lanzamiento de tiros libres.

Los rojillos consiguieron estabilizar la ventaja local alrededor de la decena de puntos, llegando al final del tercer período con un claro 66-53. Rudy Fernández, Nikola Mirotic y Mirza Begic hicieron el trabajo en ataque con Draper y Llull en labores más oscuras, pero igualmente importantes. A ocho minutos para el final, el 70-55 en el luminoso del Palacio de los Deportes permitió al Madrid y a su entrenador gestionar su fondo de banquillo con cierta comodidad, gracias a esos quince puntos de ventaja.

El CAI pagó el cansancio y su poca experiencia en semifinales, aceptando un intercambio de canastas hasta el final que benefició a un Real Madrid que da el primer paso para estar en la final, con una lección magistral de Felipe Reyes en los últimos minutos incluida. Lo más negativo fue la costalada que se pegó Rudy Fernández a tres minutos para el final, que le hizo retirarse, dolorido, a los vestuarios, y le hace ser duda para el segundo partido, que se jugará el próximo sábado (19:00 horas) en este mismo escenario del Palacio de los Deportes de la Comunidad de Madrid.


Ficha técnica

Real Madrid, 84 (18+24+24+18): Rudy (14), Suárez (-), Mirotic (18), Llull (5) y Begic (10) –cinco inicial–, Sergio Rodríguez (5), Slaughter (-), Carroll (8), Darden (3), Hettsheimeir (-), Draper (5) y Reyes (16)
CAI Zaragoza, 76 (16+24+13+13): Roll (10), Van Rossom (10), Rudez (16), Golubovic (6) y Aguilar (11) –cinco inicial–, Jones (12), Stefansson (7), Llompart (4) y Toppert (-)

Árbitros: Juan C. Arteaga, M.A. Pérez Pérez y Jorge Martínez. Sin eliminados
Incidencias: Primer partido de la eliminatoria de semifinales de la Liga Endesa disputada en el Palacio de los Deportes de la Comunidad de Madrid ante 7.221 espectadores

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