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Contador, virtual vencedor de la Vuelta y primer español que conquista las tres grandes

Jacques Anquetil, Felice Gimondi, Eddy Merckx, Bernard Hinault... y ahora Alberto Contador. El corredor madrileño del Astana se convertirá este domingo en el quinto ciclista de la historia y en el primer español que gana las tres grandes vueltas. Contador ya es el virtual ganador de la Vuelta a España al ceder sólo medio minuto respecto a su compañero Levi Leipheimer, vencedor de la cronoescalada de Navacerrada. El estadounidense le acompañará en el segundo escalón del podio, mientras que Carlos Sastre (CSC) será tercero.

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Jacques Anquetil, Felice Gimondi, Eddy Merckx, Bernard Hinault... y ahora Alberto Contador. El corredor madrileño del Astana se convertirá este domingo en el quinto ciclista de la historia y en el primer español que gana las tres grandes vueltas. Contador ya es el virtual ganador de la Vuelta a España al ceder sólo medio minuto respecto a su compañero Levi Leipheimer, vencedor de la cronoescalada de Navacerrada. El estadounidense le acompañará en el segundo escalón del podio, mientras que Carlos Sastre (CSC) será tercero.
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(Libertad Digital) Leipheimer puso en aprietos a su jefe de filas con un excelente ascenso al Alto de Navacerrada. Le privó a Contador de la medalla de bronce en Pekín, le ganó en la contrarreloj de Ciudad Real y ha vuelto a ser superior en la subida al puerto madrileño, en casa del ganador de la Vuelta. El estadounidense ha marcado un tiempo de 33:06 minutos, implacable. Contador le ha escoltado a 31 segundos y con el mismo tiempo, en tercera posición, llegaba Alejandro Valverde, pletórico de fuerzas a una semana del Mundial.

El duelo por el maillot oro nunca peligró para Contador, por lo que otro de los alicientes de la etapa era la disputa por la tercera plaza final. Carlos Sastre, el vencedor de la última edición del Tour de Francia, ofreció una gran imagen y tiró de fuerzas y experiencia a partes iguales para alcanzar un meritorio cuarto puesto, a 1:02 de Leipheimer. Su rival por la plaza en el cajón, el gallego Ezequiel Mosquera, ha sido sexto a 1:09.
 
No hubo sorpresas. Contador será el primer español que gana Tour, Giro y Vuelta -en los dos últimos casos en su debut- y su nombre se pondrá en el "club de las tres grandes", junto a Anquetil, Hinault, Merckx y Gimondi. Entrará este domingo en Madrid en el salón de la leyenda, y con sólo 25 años. Es posible que haya empezado la Era Contador. El ciclista de Pinto se hará la foto de vencedores en la capital de España junto a Leipheimer y Sastre, un cajón de lujo, que corresponde a la estacada participación de la presente edición. El americano termina a 46 segundos de su jefe de filas y el madrileño, afincado en Ávila, a 4:12. "Ahora me estoy dando cuenta de lo que he conseguido, la verdad es que es algo emocionante", fue lo primero que dijo el hombre de oro nada más atravesar la meta.

Mosquera ha vuelto a ser el gran animador de la Vuelta. Al final se ha conformado con la cuarta plaza a 5:19, con un sexto puesto en la cronoescalada. Alejandro Valverde, quinto; "Purito" Rodríguez, sexto; y Egoi Martínez, noveno, han completado el grupo de seis españoles que van a terminar la ronda en el 'top-ten'. El holandés Robert Gesink (Rabobank) se ha colado séptimo, confirmando sensaciones para el futuro.

Leipheimer no dio margen a la intriga en la pelea por la etapa. Se llevó la segunda contrarreloj de la Vuelta, con autoridad, enseñando las uñas al mismísimo Contador, que subió a saco y no encontró manera de doblegar a su compañero. Y eso que lo intentó, porque quería rematar su faena con la victoria en un puerto que conoce mejor que su casa. Las dos cronometradas para Levi, las dos de montaña para Alberto. Al menos todo queda en casa.

Leipheimer marcó el mejor tiempo en el kilometro 8 (10:32 minutos) y Contador pasó a 11 segundos. Valverde y Sastre, cuarto y quinto separados por un segundo. El americano aguantó en el kilómetro 12 (18:21) ante el empuje de Contador y Valverde. Sastre seguía delante de Mosquera, que pasó quinto en clara recuperación. Y hasta la meta, sin sorpresas. Ganó el amigo americano con 33:06 minutos. Contador cedió en el último tramo, pero la Vuelta ya era suya, como suyo es el futuro.

Con esta nueva hazaña de Contador, el ciclismo español quedará a expensas del Mundial de Varese para cerrar un año histórico. Sastre ganó el Tour; Contador, el Giro y la Vuelta; y Samuel Sánchez, los Juegos Olímpicos de Pekín. Y ahí llegan Freire, el propio Samuel y Valverde a la cita de la localidad italiana. Contador ha marcado el rumbo desde la cima de Navacerrada.

El fin de fiesta de la Vuelta constará de 102 kilómetros y unirá San Sebastián de los Reyes y Madrid, un recorrido para homenajear a Alberto Contador en su marcha triunfal hacia la capital de España.

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