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Copa del Rey

El Barça remonta con lo justo ante el Espanyol en el debut de Coutinho (2-0)

Los azulgranas voltearon la eliminatoria en menos de media hora con goles de Luis Suárez  y Messi. Lamentable arbitraje de Mateu Lahoz.

Libertad Digital
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El Barça remonta con lo justo ante el Espanyol en el debut de Coutinho (2-0)
Leo Messi celebra su gol al Espanyol en el Camp Nou. | EFE

Sin forzar la máquina. El Barcelona ha superado con lo justo al Espanyol (2-0), remontando el 1-0 en contra que arrastraba de la ida, para sellar su pase a semifinales de la Copa del Rey por octavo año consecutivo.

El gran dominador del torneo del KO —29 títulos coperos después de 39 finales disputadas— tuvo suficiente con los goles de Luis Suárez y Leo Messi, antes de la media hora, para eliminar a un rival que no plantó demasiada cara en el Camp Nou. Un choque marcado también por el debut de Philippe Coutinho —el brasileño entró al campo a los 68 minutos en sustitución de Iniesta—, por la despedida de Javier Mascherano —ni siquiera se vistió de corto, pero el Jefecito vivió un caluroso homenaje por parte de la hinchada culé— y también por el show de Mateu Lahoz, que en un nuevo afán de protagonismo se dedicó a repartir amarillas a diestro y siniestro (8), muchas de ellas por las protestas en vez de por las faltas cometidas por los jugadores.

El Espanyol, que había perdido en sus últimas diez visitas al Camp Nou, acusó el miedo escénico desde el pitido inicial. A los hombres de Quique Sánchez Flores les quemaba el balón y, a los nueve minutos, el Barça ya había igualado la eliminatoria gracias a un testarazo de Luis Suárez, quien remataba de forma inapelable un magnífico centro de Aleix Vidal desde la derecha. El lateral tarraconense, sorprendente novedad en el once de Ernesto Valverde. El técnico culé no quería pepinazos esta noche en el Camp Nou, y por eso alineó un once prácticamente de gala. A diferencia de Zinedine Zidane en el Real Madrid, el Txingurri no tiró la Copa.

Cómo no, la jugada la había empezado Messi, que esta vez no empezó el partido dosificando esfuerzos, como en otras ocasiones, sino que se puso al mando de las operaciones desde el inicio. Y así, en torno a la figura de astro argentino, construyó el Barça su fútbol, hilvanado a ritmo infernal, pero impreciso en los metros finales. Sin embargo, aunque no olían el balón, los blanquiazules tuvieron, justo después del 1-0, dos ocasiones para igualar el partido: un disparo de Gerard Moreno que rechazó Cillessen y un remate desviado de Granero.

Además, la suerte se alió con el conjunto azulgrana a los 25 minutos, cuando Messi recuperó un balón en la frontal y armó su pierna izquierda para hacer el segundo, en colaboración con el visitante Naldo, que desvió la trayectoria del balón para desgracia de Pau López. El propio Messi pudo hacer el tercero antes del descanso cuando cazó, de forma acrobática, un centro de Sergio Busquets, pero cruzó demasiado su volea sobre la salida de Pau.

Quique Sánchez Flores movió el banquillo al descanso y sentó a Darder para dar entrada a Leo Baptistao, en busca de un tanto que, aunque no le alcanzaba para ganar el partido, le hubiera dado la clasificación por los goles marcados fuera de casa. Pero volvió a ser el 10 del Barça quien rondó el gol a los diez minutos de la reanudación. Esta vez, el meta españolista sacó una mano para desviar el disparo del crack de Rosario.

Sentó Valverde a Aleix Vidal para poner más músculo con la entrada de Paulinho a falta de media hora para el final. Y Quique decidió jugársela con otro punta cambiando a Granero por Sergio García. El Barcelona llegaba cada vez con menos insistencia y el Espanyol, aunque era incapaz de contragolpear con peligro, empezó a creerse que, si aguantaba el resultado hasta los compases finales, tendría su oportunidad de eliminar al conjunto culé.

El juego local se revitalizó con el debut de Coutinho. El centrocampista brasileño sustituyó a Iniesta e hizo enloquecer al público del Camp Nou. Se estrenaba el ex del Liverpool ante el Espanyol, su exequipo. Tras combinar con Messi, Coutinho dio un gol cantado a Luis Suárez, pero Pau adivinó el remate del uruguayo, primero, y el de Rakitic, en segunda instancia, evitando con una actuación antológica que quedara sentenciada la eliminatoria.

Messi y Luis Suárez lo intentaron de lejos, pero esta vez no vieron puerta. De nuevo Messi, a dos minutos para el final, pudo poner la sentencia al cabecear al palo un centro de Rakitic. Pero el Espanyol, pese a que con un solo tanto firmaba la gesta, ni siquiera se acercó a la meta hoy defendida por Cillessen. El Barça, avisado de la hazaña del Leganés en la víspera en el Bernabéu, no dio opción a una nueva sorpresa.


Ficha técnica

FC Barcelona, 2: Cillessen; Sergi Roberto, Piqué, Umtiti, Jordi Alba; Busquets, Rakitic (André Gomes, m.93), Aleix Vidal (Paulinho, m.63), Iniesta (Coutinho, min.69); Messi y Luis Suárez
RCD Espanyol, 0: Pau López; Marc Navarro, Hermoso, Naldo, Aarón; David López, Javi Fuego, Víctor Sánchez (Melendo, min.86), Granero (Sergio García, min.65), Darder (Leo Baptistao, min.46); y Gerard Moreno

Goles: 1-0, m.9: Luis Suárez; 2-0, m.25: Messi
Árbitro: Mateu Lahoz (Comité valenciano). Mostró tarjeta amarilla a Luis Suárez (m.4), Messi (m.27), Jordi Alba (m.38) y Paulinho (m.82), del Barcelona; y a Mario Hermoso (m.19), Granero (m.60), Sergio García (m.72) y Naldo (m.77), del Espanyol
Incidencias: Partido de vuelta de cuartos de final de la Copa del Rey disputado en el Camp Nou ante 79.774 espectadores. Antes del encuentro, el Barcelona rindió homenaje al argentino Javier Mascherano, quien ha fichado por el Hebei China Fortune, tras siete temporadas y media vistiendo la camiseta azulgrana

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