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Rafa Nadal regresa a unos cuartos de Wimbledon siete años después

El balear vence a Vesely en tres sets y en cuartos se medirá a Del Potro, verdugo de Gilles Simon este martes.

Rafa Nadal regresa a unos cuartos de Wimbledon siete años después
Rafa Nadal celebra su victoria ante Vesely en octavos de Wimbledon. | EFE

Rafa Nadal se ha impuesto al checo Jiri Vesely, por 6-3, 6-3, 6-4, para regresar a los cuartos de final del torneo de Wimbledon siete años después, cuando en 2011 alcanzó la última de las cinco finales que disputó. Nadal, que sigue sin ceder un set en la hierba londinense, se enfrentará en cuartos con el argentino Juan Martín del Potro, que ha ganado al francés Gilles Simon por 7-6 (1), 7-6 (5), 5-7 y 7-6 (5). El de Manacor domina a Del Potro por 10-5 en sus enfrentamientos.

El español será el único zurdo en los cuartos de final, después de la derrota del francés Adrian Mannarino contra el suizo Roger Federer y la del propio Vesely.

Siete años le ha costado a Nadal figurar entre los ocho últimos de Wimbledon. Todo ha sucedido después de la final que perdió contra el serbio Novak Djokovic en 2011. Al año siguiente se produjo un estallido en Wimbledon cuando cedió contra el checo Lukas Rosol en segunda ronda, de similares proporciones cuando en el 2013 dijo adiós contra el belga Steve Darcis a las primeras de cambio. Nadal recuperó algo la ilusión la temporada siguiente, aunque el australiano Nick Kyrgios le sacó a cañonazos en octavos.

En 2015, el alemán Dustin Brown provocó de nuevo un serio disgusto en su moral al derrotarle en segunda. Luego, en 2016 faltó por lesión, y el pasado año cayó contra el luxemburgués Gilles Muller en octavos.

Un fuerte entrenamiento por la mañana con el español David Marrero fue el prólogo de la gran victoria de Nadal, de nuevo en la pista central del All England. El zurdo español acabó el duelo en una hora y 53 minutos. Esta vez, el número uno del mundo no falló y noqueó a Vesely. El checo, de 24 años y 93 del mundo, venía de eliminar al italiano Fabio Fognini en tercera ronda.

Vesely no fue rival: fue capaz de arrebatar una vez el servicio del español en el sexto juego del tercer set y salvó dos bolas de partido en el noveno juego de esa manga, pero en general se vio desbordado e incapaz de oponer resistencia al zurdo de Manacor, que acabó con nueve saques directos, tres roturas, sólo 12 errores no forzados y 37 ganadores.

Rafa Nadal ha ganado así su partido 47 en Wimbledon (47-10), el 241 en el Grand Slam (241-34) y el encuentro número 65 en hierba (65-18). Este año lleva ya 34 victorias y sólo dos derrotas: en cuartos de final del Abierto de Australia ante Marin Cilic y en cuartos del Masters 1000 de Madrid frente a Dominic Thiem.

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