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La UCI suspende de por vida a Armstrong y le quita los siete Tours

El Tour de Francia dejará vacantes las ediciones entre 1999 y 2005, según ha confirmado Pat McQuaid en una dura rueda de prensa.

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El presidente de la Unión Ciclista Internacional (UCI), Pat McQuaid, ha anunciado que esta organización "suspende de por vida" a Lance Armstrong y le despoja de sus títulos de Tour de Francia, porque "no tiene cabida en el ciclismo".

La UCI da por bueno el informe de la Agencia Antidopaje de Estados Unidos (USADA), que acusó a Armstrong de doparse y de suministrar sustancias dopantes a sus compañeros de equipo.

McQuaid ha confirmado que "no habrá apelación ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) y que se reconoce la sanción impuesta por la USADA". "La UCI prohibirá que Armstrong compita y le desposeerá de sus siete Tours de Francia", ha sentenciado.

El presidente de la UCI se ha disculpado ante su organización "por no poder atrapar a los culpables a tiempo". McQuaid ha dicho que, cuando se hizo cargó de la unión de ciclistas, su "principal prioridad era acabar con el dopaje" y que "estamos avanzando contrarreloj, pero aún hay trabajo por hacer". Además, ha dicho que no va a dimitir.

El informe de la USADA

La UCI avaló así el informe de 1.000 páginas publicado a principios de este mes por la USADA, que recoge cientos de testimonios sobre las prácticas ilegales de Armstrong y su entorno, incluidos los de 11 excompañeros del deportista tejano. "Las pruebas demuestran, más allá de cualquier duda, que el equipo ciclista US Postal organizó el programa de dopaje más elaborado, profesionalizado y exitoso jamás visto en el deporte", según el director ejecutivo de la USADA, Travis Tygart.

"Lance Armstrong no solo utilizó sustancias para mejorar su rendimiento. Se las suministró a sus compañeros de equipo. No fue solo una parte de la cultura de dopaje de su equipo. La impuso y la volvió a imponer", manifestó Tygart.

Armstrong ha negado las acusaciones de haberse dopado, recordando que pasó cientos de controles, pero decidió no seguir respondiendo a las acusaciones de la USADA en las instancias deportivas de apelación, argumentando que el proceso le perjudicaba personalmente. El Tour de Francia estaba a la espera de esta decisión de la UCI antes de decidir si retira o no el nombre de Armstrong de los siete Tours consecutivos que ganó entre 1999 a 2005.

El director de la prueba más prestigiosa del circuito internacional, Christian Prudhomme, manifestó recientemente que si finalmente Armstrong era desposeído de los siete títulos el Tour no designaría otros siete ganadores oficiales. La USADA abogó por dejar desiertos esos siete títulos y aseguró que 20 de los 21 ciclistas que subieron al podio en el Tour en esos siete años estuvieron directamente vinculados al dopaje.

Reaparición en Austin

Armstrong reapareció en público el viernes en Austin (Texas), ciudad donde reside, por primera vez desde la publicación del informe de la USADA, sin mencionar las acusaciones, aunque reconoció "lo difícil" que habían sido para él las dos últimas semanas.

Armstrong habló ante más de 1.500 personas que asistieron a un evento para apoyar su fundación de lucha contra el cáncer "Livestrong", fundada por él en 1997 tras sufrir y superar la enfermedad, y a cuya presidencia decidió renunciar. "No quiero que por la presencia de mi persona se ponga en un segundo plano los verdaderos objetivos que tiene nuestra fundación y que no son otros que seguir ayudando a todos las personas que sufren de cáncer", manifestó Armstrong en su comunicado de renuncia.

El deportista tampoco comentó en Austin la decisión de Nike de suspender su relación contractual con él, denunciando la frustración de haber sido engañada por Armstrong durante más de una década.

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