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Lorenzo Rico: "El Barcelona es favorito para ganarlo todo este año"

Tras repasar su carrera, Lorenzo Rico habla del balonmano actual, y hasta de fútbol, en la segunda parte de la entrevista a Libertad Digital.

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Tras repasar su carrera, Lorenzo Rico habla del balonmano actual, y hasta de fútbol, en la segunda parte de la entrevista a Libertad Digital.
Lorenzo Rico, durante la entrevista a Libertad Digital. | David Alonso Rincón

Pregunta: España es campeona del mundo, pero luego el balonmano está en una profunda crisis, como se ha podido comprobar este verano con la desaparición del Atlético de Madrid...

Respuesta: Ya no sólo el balonmano. Por ejemplo, en el golf, lees a Miguel Ángel Jiménez en una entrevista y compruebas que España se ha quedado sin torneos del Circuito Europeo porque no hay dinero. Y en el balonmano, el Barcelona podría haber reducido su presupuesto para hacer un equipo que quedase campeón de liga y poco más. Pero el Barcelona ha querido tener un equipo que sea campeón de Europa, lo cual es de agradecer, trayéndose a jugadores como Karabatic, Noddesbo, Sterbik, Saric... Tiene la mejor portería del mundo y eso cuesta dinero. Karabatic cuesta dinero. Pero claro, el Barcelona es el Barcelona.

P: Y ahora el Barça se queda solo en la Liga Asobal tras la desaparición del Atlético de Madrid...

R: Lo primero que hay que aclarar es que en su desaparición no ha tenido nada que ver el Club Atlético de Madrid. El Atlético de Madrid estaba dispuesto a seguir colaborando en los términos que se habían pactado, pero Domingo Díaz de Mera ve inviable el hecho de volver a poner dos o tres millones de euros. Hay deudas con algunos jugadores y con Hacienda, no había facilidades por parte de la Agencia Tributaria... Antes de seguir aumentando la bola se corta y ya está. Es una pena porque todos nos llevamos una alegría tremenda cuando volvió el Atlético de Madrid en 2011. Incluido el Barcelona. No tenía miedo, sino todo lo contrario, porque todos los equipos necesitan un referente que te hagan. Antes, con un millón de euros de presupuesto, casi ni podías plantearte jugar en la Asobal. Ahora mismo no sé si el segundo equipo de la liga llega al millón de euros.

Afortunadamente, tenemos una grandísima selección. Espero que poco a poco vayamos saliendo de la crisis. Parece que hay más optimismo, y espero que ese optimismo se refleje también a nivel deportivo y en concreto en el balonmano.

P: Como dices, España es campeona del mundo y defenderá su título en Qatar 2015. Pero antes tenemos el Europeo de Dinamarca a la vuelta de la esquina (del 16 al 26 de enero de 2014)...

R: Sí, es la primera competición oficial para Manolo Cadenas como seleccionador.

P: ¿Cómo ves a Manolo Cadenas?

R: Manolo y yo llevamos muchos años en el balonmano juntos, y muchas de las preguntas que me has hecho a mí en esta entrevista es como si se las hubieras hecho a él. Lo conozco desde que yo tenía unos 12 ó 13 años, cuando él entrenaba al Atlético de Madrid-Leganés. No es mucho mayor que yo y hemos tenido trayectorias paralelas. Lo que sí puedo decir es que Manolo Cadenas se merecía ser seleccionador alguna vez en su vida. Y ahora, todos los que pensamos eso, queremos que nos dé la razón. Pero méritos desde luego que ha hecho.

LD | David Alonso Rincón

P: Y en cuanto a la selección femenina, las 'guerreras' de Jorge Dueñas, lástima que cayeran en octavos del Mundial contra Hungría...

R: Sí, pero en el equipo femenino hay cosas que se han empezado a hacer bien. El hecho de tener un seguimiento mediático importante, más allá de lo habitual, también ha ayudado. Se trata de una generación muy buena, pero también se lo han ganado porque venían de ganar la medalla de bronce en el Mundial y en los Juegos Olímpicos. Es el refrendo a una carrera exitosa. En España estamos acostumbrados a tener éxitos deportivos en estos momentos tristes y melancólicos, sea en el deporte que sea, que te consiguen levantar el ánimo. Ahí tenemos a Nadal, el fútbol, Alonso cuando gana una carrera, las motos... Queremos ganar siempre y en todos los deportes.

Y en el caso de las chicas del balonmano, me alegro del trabajo que se ha hecho desde la Federación, consiguiendo que haya este seguimiento mediático. Es lo que necesita el balonmano, que haya apoyo de los medios. No digo que lleguemos al nivel del fútbol o del baloncesto porque es imposible, pero sí tratar de acercarnos un poco al baloncesto. Debemos aprender de cómo lo está haciendo la Federación de Baloncesto, con su presidente (José Luis Sáez) que lo ha abordado y, sobre todo, ha dado mucha importancia a los jugadores y los exjugadores. Mientras todo sea miel sobre hojuelas...

P: Hablábamos antes del Barça, al que ves favorito para ganarlo todo en España. ¿También en Europa?

R: La inmensa mayoría de los jugadores de la selección española están jugando en clubes extranjeros. En Francia se ha vuelto a hacer un esfuerzo por el balonmano después de tener equipos que fueron campeones del mundo, de Europa y olímpicos. Parece también que muchos jugadores que antes jugaban en la liga alemana han vuelto. En Alemania sigue siendo el segundo deporte. Ver un partido de balonmano allí es un espectáculo y una fiesta: los pabellones están a rebosar, hay una comunión tremenda con los aficionados... Es verdad que han desaparecido clubes históricos, como por ejemplo el Gummersbach, aunque luego son supluidos por otros. En Hungría también se está haciendo un gran esfuerzo con clubes como el Veszprem o el Pick Szeged; en la antigua Yugoslavia, en países como Croacia o Macedonia, siempre encuentras un patrocinador que apuesta fuerte por el balonmano... porque al final siempre acabas dependiendo de un patrocinador o de un mecenas.

Pero contesto a tu pregunta: quitando a algún equipo alemán muy potente, para mí el favorito en la Copa de Europa es el Barcelona. Eso te da confianza pero también te exige cumplir las expectativas. La apuesta del Barcelona es hacer un equipo competitivo para ser campeón de Europa y, por tanto, ser el mejor equipo del mundo.

P: ¿Quién es hoy el mejor portero del mundo?

R: Sterbik. La mejor portería del mundo la tiene el Barça con Sterbik y Saric. Los dos están parando muchísimo. Pero Sterbik tiene una capacidad de intimidación que no tiene ningún otro portero.

LD | David Alonso Rincón

P: ¿Y de jugadores de campo?

R: Sobre todo Karabatic, aunque España también tiene muy buenos centrales (Raúl Entrerríos, Sarmiento, Joan Cañellas). También tiene uno de los mejores pivotes del mundo como es Julen Aguinagalde y grandes extremos. En general hay grandes jugadores, pero Sterbik y Aguinagalde siempre van a estar ahí.

P: Luego vienen las nuevas generaciones. Ahí está por ejemplo Alex, el hijo de Talant Dujshebaev...

R: Es jovencito (21 años recién cumplidos) y le falta un poco de altura... ¡si midiera 5 ó 6 centímetros más! Pero yo me alegro enormemente. El hijo de Dujshebaev coincidió con Lucas -su hijo- en los campus que organizan la Asociación de Jugadores de Balonmano en verano. Se conocen, han jugado en los campus y Alex es un grandísimo jugador. Y además, por lo que he leído, muy correcto y muy de admirar y de hacer caso a su padre. Lucas a mí me hace caso a medias...

P: Parece que Alex Dujshebaev tiene un gran futuro en el balonmano español...

R: Está llamado a ser un grandísimo jugador. Es lateral derecho y va a debutar con la selección en el Campeonato de Euriopa. En un puesto como lateral derecho donde están Gurbindo y Montoro, aunque quizá falte un jugador más lanzador, que sea capaz de lanzar y, además, aporte juego y goles.

P: Otro al que tal vez no le quede mucho es a Juanín García. Tiene ya 36 años y el pasado verano dijo que quizá ésta sea su última temporada en el Barça. Parece que suena a retirada...

R: Sí, pero no le retiremos. Que sea él quien diga cuándo se va a retirar. Hay que respetar eso.

P: Además del balonmano, otro deporte que se vive mucho en tu casa es el fútbol. No en vano, eres el yerno de todo un mito del Atlético de Madrid como Joaquín Peiró...

R: Sí, y además mi hijo pequeño (Martín) juega al fútbol. Es un Van Basten frustrado. Me gusta mucho el fútbol, cierto, pero en general todos los deportes. El hecho de que mi suegro sea Joaquín... yo conocí a mi mujer en un homenaje del Atlético de Madrid a Juan de Dios y a Joaquín. Además, mi cuñado también ha jugado al fútbol y yo he pertenecido a dos clubes que son de fútbol, con lo cual he tenido la fortuna de ver mucho al Atlético de Madrid y al Barcelona. Después de retirarme, luego coincidí con muchos exjugadores en torneos benéficos de golf. Siempre estás al tanto de lo que sucede en la actualidad deportiva y en concreto del fútbol...

LD | David Alonso Rincón

P: Engancha este Atlético de Madrid de Simeone...

R: Chapeau.

P: ¿Lo ves campeón de Liga?

R: Mientras sigan con esa línea de ir de tapados. De momento no han pinchado.

P: Y tampoco en la Champions, donde ha hecho una primera fase espectacular...

R: Sí, pero también el Madrid y el Barça han hecho una primera fase excepcional. La Liga es otra cosa...

P: ¿Crees que va a aguantar hasta el final?

R: Lo está haciendo muy bien. Es curioso que el que sigue granjeando dudas de si aguantará o no es el Atlético de Madrid, y de momento no ha dado ninguna muestra de flaqueza. Del Barcelona y el Real Madrid todos entendemos que no, que no lo van a acusar y que van a llegar fenomenal hasta el final. El Atlético de Madrid no tiene líos ni de Ronaldo, ni de Bale, ni de Di María, de Casillas, de Diego López, de si Messi renueva o de qué pasa con Iniesta... El Atlético de Madrid está en una balsa en la que no hay ningún tipo de problema, el jugador que sale lo hace bien.

El Cholo no quiere ninguna marejada. Por mucho que el jugador se abstraiga, de una forma u otra siempre te afecta. Tú estás en un vestuario y ves a un determinado jugador mosqueado y eso siempre te puede afectar a ti y al final es difícil evadirse. Pero también hemos de ser conscientes de que el éxito colectivo está por encima del individual, y eso el Cholo lo está manejando fenomenal. A las pruebas me remito. Cuando él llegó al Atlético de Madrid, era una incógnita lo que iba a pasar y vemos que todo el mundo está entregado. Imagino que tampoco hay injerencias por parte de la directiva, así que de momento todo va fenomenal.

P: Por cierto, no sé si discutes mucho de fútbol con Joaquín Peiró, aunque imagino que no sintiendo los mismos colores...

R: Con mi suegro no he discutido nunca, de nada. Es más, cuando él habla de fútbol, hay que escucharlo. Sí he discutido con mi padre, con mi mujer y con mis hijos, pero con mi suegro y con mi suegra, jamás.

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