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Menchov gana la contrarreloj de Lloret de Mar y arrebata a Heras el jersey oro en la Vuelta

Tras su triunfo en la prólogo de Granada, el ruso Denis Menchov (Rabobank) ha logrado su segunda victoria en la Vuelta a España al imponerse en la novena etapa, una contrarreloj individual de 48 kilómetros con salida y llegada en Lloret de Mar (Gerona), lo que le permite auparse al liderato. Menchov arrebata así el jersey oro al español Roberto Heras (Liberty Seguros), que ha sido quinto a 49 segundos. Además, el salmantino ha sido penalizado con diez segundos "por no respetar el trazado marcado".

Tras su triunfo en la prólogo de Granada, el ruso Denis Menchov (Rabobank) ha logrado su segunda victoria en la Vuelta a España al imponerse en la novena etapa, una contrarreloj individual de 48 kilómetros con salida y llegada en Lloret de Mar (Gerona), lo que le permite auparse al liderato. Menchov arrebata así el jersey oro al español Roberto Heras (Liberty Seguros), que ha sido quinto a 49 segundos. Además, el salmantino ha sido penalizado con diez segundos "por no respetar el trazado marcado".

L D (EFE) Menchov, el escalador convertido en contrarrelojista "a base de trabajo", ha ofrecido una lección incontestable del primer al último metro y ha devuelto a Heras el golpe que le propinó el bejarano en la montaña de Valdelinares, por lo que abre el duelo en la cumbre en la puerta de los Pirineos. El corredor forjado en la "escudería Echávarri" desde que fichó para los aficionados de Banesto en 1998, ha marcado un tiempo en la meta de Lloret de 1:00.54. Le han seguido los españoles, y por este orden, Rubén Plaza (Comunidad Valenciana) a 9 segundos, Francisco Mancebo (Illes Balears) a 37, Carlos Sastre (CSC) a 41 y Heras a 49. Los escaladores, llamados a ser los favoritos para el podio de Madrid, han dado la talla en la lucha contra el reloj al entrar todos ellos en menos de un minuto.

A sus 27 años parece que llega un despegue esperado desde 2003, cuando ganó el maillot del mejor joven del Tour. Su solvencia en montaña, demostrada con éxitos como el logrado en la Dauphiné Liberé (Mont Ventoux) o en Valdelinares (Vuelta a Aragón, 2004) y su reconversión como hombre bala ganando las 2 contrarreloj de la Vuelta, le colocan en el camino del corredor completo del que se esperan grandes conquistas. La general vislumbra el choque de trenes ligeros entre Menchov y Heras, separados por 37 segundos. El bejarano tendrá que jugar sus opciones en los cinco finales en alto que quedan, el ruso cuenta con la contrarreloj de la penúltima jornada en Alcalá de Henares. El líder deberá aguantar con un equipo novato, el ex líder obligado a atacar dispondrá de un grupo experimentado. El espectáculo está servido.

Rubén Plaza, con una destacada actuación, pasó con el mejor tiempo en el kilómetro 10 (14.07), donde Menchov, Heras, Sastre y Mancebo entraban en un círculo de 18 segundos. Once kilómetros después, en el Alto de Tossa (tercera categoría), el ruso ya era líder provisional merced a los 27 que había metido al triple vencedor de la Vuelta. El ex corredor del Balears transmitía ya la onda del triunfo en Lloret. La brecha no hizo sino aumentar en el kilómetro 35, con un Menchov poderoso, seguro de sus fuerzas, atento a mantener la aerodinámica en todo instante y que empezaba a inspirar nivel de serio líder en la víspera de la montaña. Marcó en este punto 45 minutos. Plaza pasó a 9 segundos, Sastre a 24 y Heras y Mancebo, manteniendo el tipo a 40.

"Siempre supe que tenía calidad, pero los resultados no llegan de golpe. Trabajé para mejorar en contrarreloj y he progresado. Después del Tour entrené me entrené mucho y ahora llegan los resultados. La Vuelta empieza mañana y trataré de aguantar", ha dicho el vencedor y líder, siempre prudente y respetuoso con sus rivales.

La primera etapa pirenaica, décima de la Vuelta, se disputará este lunes entre Vall D'En Bas y Ordino Arcalís, en Andorra, donde se encuentra el techo de la ronda española a 2.220 metros de altitud. Dos puertos de primera, el Port de Collada de Tosse (kilómetro 77) y el Collet De Montaup (kilómetro 178), uno de segunda (Coll de Canes, kilómetro 21) y el definitivo de categoría especial en la estación de esquí harán de la jornada un ejercicio temible. Día para los escaladores natos.

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