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NBA

El equipo de LeBron James se impone al de Giannis Antetokounmpo en un All Star marcado por Kobe Bryant (157-155)

Kawhi Leonard, ganador de un MVP que a partir de ahora llevará el nombre de Kobe Bryant en todos los All Stars. Doncic, ocho puntos en su debut.

LD / Efe
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La memoria de Kobe Bryant ha acaparado toda la 69 edición del All Star Game de la NBA, que tuvo como grandes protagonistas al pívot Anthony Davis y al alero Kawhi Leonard, dos jugadores de los equipos de Los Ángeles —Lakers y Clippers, respectivamente—, ciudad en la que la Mamba Negra completó toda su brillante carrera profesional de 20 temporadas.

Por eso, nadie mejor que un jugador de los Lakers, Davis, fuese quien decidiera el triunfo del Equipo LeBron (por LeBron James, su capitán), su compañero en el club angelino, en el que Bryant brilló con luz propia al conseguir cinco títulos de liga y un premio de Jugador Más Valioso (MVP), además de 18 participaciones en el All Star. Davis anotó el segundo tiro de personal que permitió al Equipo LeBron proclamarse campeón de la 69 edición del All Star al vencer al Equipo Giannis (Antetokounmpo), que se quedó en 155 tantos.

El encuentro celebrado en el United Center, el primero en Chicago desde 1988, tuvo un nuevo formato en honor a Bryant, su hija Gianna, de 13 años, y las otras siete personas que el pasado 26 de enero perdieron la vida en un accidente de helicóptero ocurrido por la mañana en el área de Calabasas (California), al norte de Los Ángeles.

El Equipo LeBron vistió uniforme azul con el número 2 en memoria de Gianna, mientras que el Equipo Giannis tuvo el uniforme rojo y todos los jugadores llevaron puestas las camisetas con el número 24, en memoria de Bryant. El alero Kawhi Leonard (Clippers), que disputó 20 minutos con el Equipo LeBron, fue el máximo encestador del partido al conseguir 30 puntos tras anotar 11 de 18 tiros de campo, incluidos 8 de 14 triples, además de capturar siete rebotes, repartir cuatro asistencias y recuperar dos balones para convertirse en el ganador del Premio MVP, el primero con el nombre de Kobe Bryant. Y es que, a partir de este All Star, todos los premios MVP llevarán de forma permanente el nombre del mítico exjugador de los Lakers.

El partido, como se esperaba, iba a estar lleno de novedades y sobre todo de referencias en el homenaje permanente a Bryant, comenzando por el nuevo formato que iba a permitir recaudar dinero para organizaciones benéficas y becas escolares en colegios de Chicago en su honor y el homenaje del espectáculo del medio tiempo. Ambos equipos representaron a una organización de la comunidad de Chicago, seleccionadas por Antetokounmpo y James, respectivamente, como capitanes.

Bajo el nuevo formato, los tres primeros cuartos fueron individuales y el Equipo LeBron comenzó arrollador con un parcial de 53-41, en el que Leonard mostró su mejor inspiración encestadora, lo que permitió que se llevasen los primeros 100.000 dólares de donación. Pero el Equipo Antetokounmpo reaccionó en el segundo y les devolvieron la moneda con otro parcial dominante de 51-30, que les dio a ellos la donación de los 100.000 dólares (92.250 euros).

Después llegaría el tercer periodo y la igualdad se hizo presente con marcador final de empate a 41, lo que generó que la donación de 100.000 dólares (92.250 euros) quedase para el equipo que ganara el partido. Bajo el nuevo formato, y en homenaje a Bryant, se estableció el denominado Objetivo Encestador, que sería la suma de 24 puntos a la mejor de los tres cuartos que tuviese uno de los dos equipos, que le correspondió al Equipo Giannis que acabó con 133 puntos (157), por 124 del Equipo LeBron, dirigido por el entrenador de los Lakers, Frank Vogel.

De esta manera, el cuarto periodo, que se eliminó el reloj de posesión de los 24 segundos y tampoco hubo cortes comerciales, sirvió para que los dos equipos luchasen por el triunfo con la meta de alcanzar primero los 157 puntos.

Discreto debut de Doncic

Junto a Leonard, que fue la gran figura, James y el base reserva Chris Paul, de los Thunder de Oklahoma City, aportaron 23 puntos cada uno, mientras que Davis llegó a los 20 tantos con nueve rebotes.

El base esloveno Luka Doncic, de los Mavericks de Dallas, en su debut en un All Star —el sexto jugador más joven en la historia de la NBA que salió de titular— aportó apenas ocho puntos. Como había anticipado, el exjugador del Real Madrid, de 20 años, tuvo un perfil bajo durante los 18 minutos que disputó, en los que anotó 3 de 6 tiros de campo, incluidos 2 de 5 triples, capturó un rebote, repartió cuatro asistencias y recuperó un balón.

Mientras que por el Equipo Giannis, en el que el capitán fue el ala-pívot griego Antetokounmpo, la estrella de los Milwaukee Bucks acabó como líder al conseguir un doble-doble de 25 puntos, 11 rebotes, cuatro asistencias y tres tapones. Otros dos jugadores altos, el camerunés Joel Embiid, de los Sixers de Filadelfia, y el francés Rudy Gobert, de los Utah Jazz, también lograron sendos dobles-dobles que no impidieron la derrota. Embiid logró 22 puntos y 10 rebotes, por 21 tantos y 11 balones capturados bajo los aros de Gobert.

Otro jugador del Equipo Giannis que superó la barrera de los 20 tantos fue el base Kemba Walker, de los Celtics de Boston, que llegó a los 23, pero no consiguió los decisivos en la recta final del partido.

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