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Un incendio forestal multiplica por 16 los niveles de radiactividad en Chernóbil

El fuego comenzó el sábado por la noche. Tres días después, los bomberos al fin logran registrar avances.

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El fuego comenzó el sábado por la noche. Tres días después, los bomberos al fin logran registrar avances.
Incendio forestal en los alrededores de Volodymyrivka, en la zona de exclusión de Chernóbil. | EFE

Los bomberos ucranianos tratan desesperados de apagar el incendio declarado el pasado sábado por la noche en los alrededores de Volodymyrivka, en la zona de exclusión de Chernóbil (Ucrania), donde los niveles de radiación a causa de la catástrofe nuclear que tuvo lugar hace más de tres décadas son 16 veces más altos de lo normal. Este martes, en el cuarto día consecutivo tratando de apagar el fuego, los bomberos ucranianos al fin han conseguido registrar avances.

Según ha indicado el Servicio Estatal de Emergencia en un breve comunicado, el fuego, que ocupaba unas 25 hectáreas, ha sido reducido a unas 10, lo que supone una reducción de las llamas de más de la mitad.

Cerca de 120 bomberos se encuentran desplegados en la zona haciendo frente a las llamas, tal y como recoge la nota del Servicio Estatal de Emergencia. Para Egor Firsov, alto cargo de Medio Ambiente, los incendios han provocado un aumento de la radiactividad en la zona, con valores que multiplican hasta por 16 veces las tasas habituales.

Aunque las autoridades ucranianas dijeron en un primer momento que el principal foco de los incendios —la mayoría de ellos registrados en la provincia de Kiev— se produjo a raíz de la quema controlada llevada a cabo por agricultores de la zona, ahora están investigando a un joven de 27 años que podría haber provocado al menos uno de esos incendios.

Las fuerzas de seguridad estiman que el hombre, que podría enfrentarse a una pena de hasta cinco años de prisión, podría haber estado quemando pasto y basura cuando vio que no podía controlar las llamas debido al fuerte viento.

El accidente nuclear de Chernóbil, que tuvo lugar el 26 de abril de 1986 cuando se produjeron varias explosiones y un incendio generalizado en la planta nuclear Vladimir Ilich Lenin, es considerado como el mayor desastre nuclear de la historia.

Las autoridades ucranianas comenzaron a permitir el acceso de turistas a la zona en 2011, veinticinco años después, cuando los niveles de radiación fueron considerados "permisibles". En 2019, Ucrania registró el mayor número de turistas en la zona de exclusión de Chernóbil, cerca de Bielorrusia, con 100.000 visitantes.

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