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¿Qué enfermedades nos atacan en nuestros viajes?

Fiebres, infecciones, alergias y traumatismos son las dolencias que los españoles suelen sufrir en sus viajes y que pueden suponer un alto coste.

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Cuatro de cada 100 españoles se ven obligados a acudir a los servicios médicos durante sus desplazamientos según estudio realizado por el equipo de Business Analytics de la aseguradora Intermundial.

Un 21% de los enfermos padecen fiebres y malestar general, mientras el 20% infecciones de todo tipo, sobre todo gastroenteritis (9%), entre otras. El 15%, por su parte, llama a los servicios médicos por sufrir dolor en alguna parte del cuerpo.

Otro factor de riesgo son las alergias alimentarias o las provocadas por picaduras de mosquitos y otros insectos, que afectan a un 5,5% de los viajeros que enferman. Por último, entre las causas para solicitar los servicios sanitarios están también las caídas (9,5%), los accidentes un (8,5%), las contusiones (2,4%) y los cortes (1,4%).

Gastos inesperados

Y es que los problemas de salud y los accidentes pueden ocasionar gastos inesperados a los viajeros. Así, por ejemplo, si la incidencia sucede en la Unión Europea, se puede utilizar la tarjeta sanitaria europea, pero ésta no cubre centros privados, traslados, ambulancias, hospitalización ni repatriación.

Por otro lado en EEUU la situación se agrava, porque no existe sanidad pública y los costes de los servicios médicos son elevados. En los países tropicales hay mayor riesgo de contraer algún tipo de infección, lo que duplica el número de viajeros que precisan cuidados médicos.

En muchos casos los servicios médicos pueden ser muy costosos, especialmente si se precisan radiografías, ambulancias y hospitalización. Y el presupuesto para las vacaciones se puede disparar si se tiene que recurrir a una repatriación.

Según datos del Instituto de Estudios Turísticos, la Unión Europea es el destino exterior más frecuentado por los españoles. De hecho, durante el año 2012 se realizaron más de 13 millones de viajes a algún país de la UE. Y aunque todo español puede utilizar la tarjeta sanitaria comunitaria en todo el territorio de la Unión en las mismas condiciones y coste que las personas que viven el destino, hay que tener cuidado, pues no en todos los países los servicios médicos son gratuitos.

Además, al contrario de lo que podría creerse, la tarjeta sanitaria europea solo tiene validez en determinados centros concertados y es inservible en centros médicos privados que, en muchos casos, son los más visitados por los turistas. Por otra parte, las prestaciones de dicha tarjeta no incluyen el traslado del enfermo al centro sanitario, ni las ambulancias, ni los gastos de repatriación, por lo que la tarjeta sanitaria europea no representa una alternativa real al seguro de viaje.

Un destino al que conviene ir bien protegido por un seguro médico con altas coberturas es EEUU, elegido por más de 400.000 viajeros españoles en 2011, según datos del Instituto de Estudios Turísticos. En EEUU no existe sanidad pública gratuita y cualquier consulta de urgencias puede costar 120 euros, cifra que aumentará considerablemente si se produce alguna complicación que conlleve internamientos hospitalarios, o cualquier otro servicio. Y el coste se puede disparar si se precisara de cualquier tipo de intervención, y más aún si se necesita una repatriación.

A las zonas tropicales viajan cada año un millón de españoles, según datos de la Sociedad Española de Enfermedades Infeccionas y Microbiología Clínica, (SEIMC), siendo el verano el periodo en que más desplazamientos se realizan a este tipo de destinos: 500.000 a América Central-Caribe y Sur, 280.000 a África, y 165.000 a Asia África y Pacífico. De hecho, ocho de cada 100 viajeros acuden al médico. La mayor parte, entre el 40% y el 60%, lo hacen por alguna infección, en especial por problemas gastrointestinales.

Los viajes con actividades de aventura son las que más riesgos conllevan. El 3% de los viajeros sufren lesiones o accidentes que merecen ser examinados por un médico, los gastos sanitarios en este tipo de viajes suelen ser muy elevados porque implica el traslado del enfermo, el pago de radiografías y muletas, e incluso la repatriación del accidentado. Además, hay algunos deportes de aventura que exigen coberturas especiales, como el submarinismo, por ejemplo, que presenta el riesgo de accidente de descompresión, que debe ser tratado con una cámara hiperbática, algo que solo cubren los mejores seguros de viaje.

En los cruceros, las incidencias más comunes son las caídas en las instalaciones, las quemaduras en cubierta, los mareos, los problemas digestivos y los trastornos provocados por los cambios de temperatura. Antes de embarcar, hay que tener en cuenta que la atención médica no es gratuita, y solo el pasajero con un seguro puede librarse del coste de este servicio.

La repatriación, un problema de largo alcance

El último factor a considerar es la repatriación, ya que el 5% de los viajeros que acuden al médico mientras viajan por el extranjero necesitan ser repatriados. La mayor parte de las repatriaciones se producen por accidentes de tráfico, caídas, torceduras de extremidades inferiores e infecciones agudas.

Los gastos de la repatriación pueden ser muy elevados, porque, en muchos casos, se utilizan aviones ambulancias o medicalizados con personal médico acompañando al viajero si fuera necesario. Y dependiendo de la patología y de los medios que se necesiten, el coste de una repatriación varía entre los 3.000 y los 50.000 euros. Los seguros no suelen poner límites ni en los gastos de repatriación sanitaria ni funeraria y, además, suelen contemplar el traslado de un acompañante.

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