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Bush reclama a los aliados en Afganistán que permitan trasladar sus tropas a las zonas más conflictivas

El presidente de Estados Unidos reclamó a los países de la OTAN que transfieran la autoridad sobre sus tropas en Afganistán a la comandancia de la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad (ISAF), para que sea la responsable de decidir sobre la ubicación de los soldados, en función la situación en las distintas regiones del país. La reclamación de Bush está en línea con la reivindicación del secretario general de la OTAN, así como de países que tienen tropas en la zona sur, más conflictiva, como Reino Unido y Canadá para que los aliados, entre ellos España, levanten sus restricciones particularmente por lo que respecta al desplazamiento de sus soldados en caso necesario.

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El presidente de Estados Unidos reclamó a los países de la OTAN que transfieran la autoridad sobre sus tropas en Afganistán a la comandancia de la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad (ISAF), para que sea la responsable de decidir sobre la ubicación de los soldados, en función la situación en las distintas regiones del país. La reclamación de Bush está en línea con la reivindicación del secretario general de la OTAN, así como de países que tienen tropas en la zona sur, más conflictiva, como Reino Unido y Canadá para que los aliados, entre ellos España, levanten sus restricciones particularmente por lo que respecta al desplazamiento de sus soldados en caso necesario.
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L D (Europa Press) Durante su intervención en una conferencia en la Universidad de Letonia, el presidente estadounidense afirmó que "para que la OTAN tenga éxito (en Afganistán), sus comandantes sobre el terreno deben tener los recursos y la flexibilidad que necesitan para hacer su trabajo"
 
Éste será el tema central de la discusión que celebrarán los jefes de Estado y de Gobierno durante la cena con la que este martes se inauguró la Cumbre de la OTAN y que mañana continuará con debates sobre los Balcanes, la asociación con países no miembros de la Alianza Atlántica o la generación de fuerzas.
 
Por lo que respecta a Afganistán, Bush planteó la disponibilidad de las fuerzas de la ISAF se asienta en el "principio clave" basado en el artículo 5 Tratado de la OTAN, que contempla que "un ataque a uno (de los miembros de la OTAN) es un ataque a todos, tanto si es en nuestro territorio o a nuestras fuerzas desplegadas en misión".
 
Bush insistió en la importancia que tiene la operación de la OTAN en Afganistán desde su lanzamiento hace tres años, cuando se inició por un contingente en la capital, Kabul, que a día de hoy se ha ampliado hasta la asunción del mando el pasado verano de la operación Libertad Duradera comandada por Estados Unidos.
 
El presidente estadounidense interpretó el apoyo que deben a Afganistán los aliados como la muestra de que la OTAN puede operar también fuera de Europa para garantizar "la libertad" y "la seguridad", tal y como hizo, por ejemplo, con Riga, que ingresó a la organización en 2004.
 
Con respecto a Afganistán, subrayó que en estos momentos participan en la ISAF los 26 aliados junto a otras naciones "que hacen lo necesario para ayudar a esta joven democracia a estar segura y en paz". Se refirió también al recrudecimiento de la situación, particularmente en el sur, que se produjo después de la transferencia del mando desde Washington a la OTAN el pasado verano. Entonces, estimó que "los talibán radicales vieron la transferencia del control como una oportunidad para probar a la alianza", en un reto que ésta ha superado, en su opinión. "Junto al ejército afgano, las fuerzas de Canadá, Países Bajos, Dinamarca, Australia, Reino Unido y Estados Unidos se enfrentaron a los talibán y les inflingieron un gran daño", apuntó.
 
Precisamente la situación en el sur del país ha llevado a que países presentes en esta región hayan reclamado, igual que Washington y De Hoop Scheffer, que los países levanten sus restricciones para que sea la comandancia de la ISAF la que decida enviarlas a cualquier punto en caso de emergencia. El portavoz de la OTAN, James Appathurai, afirmó en rueda de prensa que la "reserva clave" que se querría ver eliminada es la "capacidad de apoyar a otros aliados durante las emergencias" y apuntó que De Hopp Scheffer, espera poder confirmar en la cena de hoy "que esta restricción no existe". En este caso, el secretario general de la OTAN no hace distinciones sobre zonas y espera un libre despliegue "en el norte, sur, este y oeste", dijo el portavoz.
 
Recordó que "hemos visto incidentes en todas las regiones" y añadió que "Afganistán no está plenamente securizado en ninguna región". Por su parte, el ministro de Exteriores de Canadá, Peter Gordon MacKay, reclamó la eliminación de estas reservas, algo que estimó podría contribuir a rebajar las bajas mortales –44 canadienses, 36 este año– y evitar la pérdida por parte de la ISAF del apoyo que le presta la opinión pública.
 
El primer ministro británico, Tony Blair, también espera que los países de la OTAN se comprometan a ayudar más a las tropas dirigidas por Reino Unido en el sur, según declaraciones de un portavoz en Copenhague. Además del fin de las restricciones, la cena de este martes también tratará la posibilidad de enviar más tropas a Afganistán, algo a lo que ya se ha comprometido Polonia, que tiene previsto enviar en febrero o marzo un millar de soldados.
 
Por lo que respecta  a los países que mantienen restricciones, la canciller de Alemania, Angela Merkel, declaró antes del inicio de la cumbre que su país estaría dispuesta a prestar "asistencia" en el sur, pero siempre que sea en caso de emergencia y descartando cualquier posibilidad de extender a todo el país las operaciones de sus tropas. Por su parte, el ministro de Defensa, José Antonio Alonso, dijo en rueda de prensa en Riga que las tropas españolas no saldrán de la región oeste –donde están emplazadas– salvo para atender "casos de necesidad y emergencia" en los que haya militares heridos de la ISAF.
 
"Si hay alguna emergencia, como lo hemos hecho en el pasado, para ayudar a soldados heridos, aunque estén en el sur del país, por supuesto que allí van a estar nuestros helicópteros, nuestros médicos, nuestro hospital de campaña para que sean atendidos", explicó Alonso, quien calificó esta ayuda de "nacionalismo democrático" en favor de soldados aliados.

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