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La OTAN apunta a un fallo técnico como causa del accidente del avión británico en Afganistán

La Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad (ISAF) cree que un fallo técnico pudo causar la caída del avión que este sábado provocó la muerte a 14 militares británicos en Afganistán, en el incidente con más bajas desde que la OTAN tomó el mando en el sur del país a finales de julio. Las víctimas son doce miembros de la Real Fuerza Aérea británica (RAF), un soldado de la Marina y un militar del Ejército, informó el Ministerio de Defensa del Reino Unido. El aparato, un avión de reconocimiento Nimrod MR2, estaba en una misión de asistencia a la ISAF cuando se estrelló a las 04:00 hora local (14:30 horas en España).

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La Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad (ISAF) cree que un fallo técnico pudo causar la caída del avión que este sábado provocó la muerte a 14 militares británicos en Afganistán, en el incidente con más bajas desde que la OTAN tomó el mando en el sur del país a finales de julio. Las víctimas son doce miembros de la Real Fuerza Aérea británica (RAF), un soldado de la Marina y un militar del Ejército, informó el Ministerio de Defensa del Reino Unido. El aparato, un avión de reconocimiento Nimrod MR2, estaba en una misión de asistencia a la ISAF cuando se estrelló a las 04:00 hora local (14:30 horas en España).
Avión militar británico como el siniestrado.
LD (Agencias)  En un comunicado, la ISAF señaló que el avión había informado de un "problema técnico" antes de estrellarse en la provincia de Kandahar (sur de Afganistán) y que, "en este momento, descartamos una acción enemiga" como responsable del incidente.

Se trata del peor incidente desde que, a finales de julio, la OTAN tomó el control del sur afgano, donde tienen una mayor presencia los talibanes afganos, en sustitución de Estados Unidos.

El avión de la OTAN participaba en una nueva operación lanzada este sábado contra conocidos refugios de los talibanes en el distrito de Panjwayi, en la provincia de Kandahar.

Según informó previamente la ISAF en un comunicado, esa operación, bautizada Medusa, está destinada a "sacar a los militantes talibanes y permitir que los residentes que han sido desplazados regresen a sus casas y vuelvan a vivir sus vidas".

"El objetivo –señaló– es acabar con la amenaza talibán en Panjwayi y estabilizar ese distrito, de forma que se puedan poner en marcha la necesaria reconstrucción y los proyectos de desarrollo", según la OTAN, que afirma haber planeado durante un mes esa operación en consulta con los líderes tribales afganos y tratar de minimizar los daños a la población civil.

Treinta y seis efectivos de las Fuerzas Armadas británicas han muerto desde la ocupación de Afganistán por parte de la coalición liderada por Estados Unidos en 2001, veintiuno de ellos desde comienzos del pasado agosto.

El Reino Unido, que asumió en mayo pasado el mando de la Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad para Afganistán de la OTAN, tiene desplegados alrededor de 4.000 soldados en el sur afgano.
 
Noticia "espantosa" y "terrible"

En un comunicado, el ministro británico de Defensa, Des Browne, calificó la noticia de "espantosa" y "horrible".

Browne rehusó precisar la causa del suceso, al señalar que "éste no es momento para especulaciones" y asegurar que su departamento daría más información "tan pronto como haya algo que decir", pero adelantó que, "a estas alturas, todo indica que se trata de un terrible accidente y no del resultado de una acción hostil".

También la ISAF informó en un comunicado de que el avión había alertado de "un problema técnico" antes de estrellarse y "se había descartado a estas alturas" una acción enemiga como causa del siniestro.

El ministro británico de Defensa destacó que "este trágico incidente debería servir" para recordar a todos los riesgos que corren cada día los militares en todo el mundo en nombre de toda la sociedad.

"Sé que todos los ciudadanos británicos se unirán a mí para mandarles nuestras profundas condolencias a los seres queridos de los que han perdido la vida y a los militares británicos por la pérdida de sus amigos y sus compañeros", añadió.

También el líder conservador, David Cameron, expresó su "profunda tristeza" por lo ocurrido y envió sus condolencias a los amigos y familias de las víctimas.

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