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Los astronautas del "Discovery" concluyen con éxito su segundo paseo espacial pero la NASA descubre nuevos problemas en la nave

Dos de los tripulantes del "Discovery" que viajaron a la Estación Espacial Internacional (ISS) han terminado este lunes su segunda caminata espacial para efectuar reparaciones en el casco de la nave. Tras los problemas ocasionados por el desprendimiento de dos losetas térmicas durante el despegue, los técnicos de la NASA quieren evitar así futuros daños en el transbordador. Nuevas observaciones han revelado dos protuberancias bajo los paneles aislantes de la nave, que podrían hacer necesarios nuevos trabajos de reparación.

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Dos de los tripulantes del "Discovery" que viajaron a la Estación Espacial Internacional (ISS) han terminado este lunes su segunda caminata espacial para efectuar reparaciones en el casco de la nave. Tras los problemas ocasionados por el desprendimiento de dos losetas térmicas durante el despegue, los técnicos de la NASA quieren evitar así futuros daños en el transbordador. Nuevas observaciones han revelado dos protuberancias bajo los paneles aislantes de la nave, que podrían hacer necesarios nuevos trabajos de reparación.
Los astronautas Robinson y Noguchi.
L D (EFE) Los astronautas comenzaron los trabajos a las 08:42 GMT, con veintiocho minutos de retraso, esta vez para efectuar reparaciones en el casco de la Estación Espacial Internacional (ISS), según informó por la mañana el Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia. La operación terminó más de siete horas después, a las 19:56 GMT.
 
El astronauta japonés Soichi Noguchi y el estadounidense Steve Robinson, quienes ya salieron de la estación la semana pasada para realizar reparaciones, "fueron capaces de cumplir la misión planeada", señaló el organismo al anunciar el buen resultado de la misión.
 
El objetivo de esta caminata ha sido desmontar uno de los cuatro giroscopios que tiene la ISS, que dejó de funcionar hace más de tres años, e instalar uno nuevo en el segmento estadounidense de la estación espacial. Estos aparatos controlan la orientación y estabilidad de la ISS, parámetros que permiten la correcta carga de los paneles de batería solar. Con esta reparación y la de la pasada salida la estabilidad de la ISS está garantizada y se podrá economizar combustible.
 
Nuevos problemas para el "Discovery"
 
El éxito de la misión se ha visto ensombrecido por el descubrimiento de dos bultos en la panza de la nave, en las cuales hay pequeños trozos de los fieltros de relleno bajo los paneles aislantes. La NASA decidirá en las próximas horas si intenta llevar a cabo en órbita la reparación.
 
Cindy Begley, encargada de las llamadas "actividades extravehiculares" de la NASA, destacó la importancia de la decisión de llevar a cabo o no estas reparaciones en órbita. "Jamás hemos hecho esto de enviar astronautas al lado de la 'panza' del transbordador para que hagan reparaciones", dijo.
 
"Algunos expertos están preocupados por el recalentamiento en esos sitios, y otros por las desviaciones aerodinámicas que parecen menores", agregó. Begley explicó que si se decidiera llevar a cabo la reparación durante la tercera "actividad extravehicular" de esta misión, un astronauta irá al otro lado del transbordador con las correspondientes herramientas.
 
Robinson y Noguchi dedicarán la mayor parte de la jornada de este martes a preparar la tercera y, en principio, última caminata prevista para el miércoles. Mientras, este lunes y martes el resto de la tripulación y los inquilinos de la ISS, el ruso Serguéi Krikaliov y el estadounidense John Philips, se dedicarán a cargar en contenedores casi 16 toneladas de basura acumuladas en la ISS. Estos desechos serán instalados en el módulo de carga italiano Raffaello y viajarán a la Tierra en el vuelo del regreso del Discovery el próximo el día 8, tras ampliarse en un día su misión.

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