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Llega la mayor lluvia de estrellas de 2014

El calendario astronómico de 2014 se estrena este viernes por todo lo alto: las "cuadrántidas", serán la lluvia de estrellas más brillante del año.

LD/ Agencias
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Las dracónidas, captadas en 2012 | Wikipedia

Las lluvias de estrellas se producen cuando la traza de partículas de polvo y rocas que dejan los cometas en su órbita entran en la atmósfera de la Tierra y se volatilizan produciendo un efecto luminoso: los meteoritos.

Aunque la mayor parte de las lluvias de estrellas tienen su origen en un cometa, algunas proceden de asteroides -cometas exhaustos que han perdido todos sus elementos volátiles-.

Según ha explicado a Efe el astrónomo del Observatorio Nacional, Mario Tafalla, esta lluvia de estrellas, que lleva el nombre de una antigua constelación, la Quadrans Muralis, parece tener su origen en un cometa extinguido, el 2003EH1.

Esta lluvia de meteoritos es observable desde el pasado 28 de diciembre hasta el 12 de enero, aunque su cénit o momento de mayor intensidad será este viernes a las 20.30 horas de la noche, "una buena hora si se acude a un lugar sin contaminación lumínica", según Tafalla.

Se estima que la intensidad de esta lluvia ronde los 120 meteoros por hora, lo que significa que "con suerte, un observador en condiciones perfectas podrá ver uno o dos meteoros por minuto".

Las cuadrántidas son, junto con las perseidas de agosto y las gemínidas de diciembre, una de las lluvias de estrellas más importantes de cada año.

Sin embargo, la de mañana será la más "intensa y brillante" de 2014 gracias a la Luna, que al estar en fase de luna nueva desde el pasado 1 de enero, no estará en el cielo en toda la noche (saldrá a las 9 de la mañana) y permitirá ver los meteoritos a simple vista y desde cualquier punto alejado de las área urbanas.

Por el contrario, "todo apunta" a que las perseidas y las gemínidas de este año coincidirán con la luna llena, lo que les restará mucha visibilidad.

Si el pronóstico de la Agencia Estatal de Meteorología para hoy no se equivoca, la lluvia impedirá ver las cuadrántidas en Galicia, el extremo oeste de Castilla y León y el entorno del oeste del Sistema Central. Además, también estará nublado en el litoral mediterráneo y en el extremo sudeste peninsular.

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