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Descubren que el agujero negro más voraz del universo tiene una masa equivalente a 34.000 millones de soles

Una investigación de la Universidad Nacional de Australia (ANU) permite saber el tamaño del agujero negro de más rápido crecimiento en el Universo.

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Una investigación de la Universidad Nacional de Australia (ANU) permite saber el tamaño del agujero negro de más rápido crecimiento en el Universo.
Representación artística de un agujero negro. | Europa Press

El agujero negro gigante estudiado, conocido como J2157, fue descubierto por el mismo equipo de investigación en 2018. El estudio ha sido publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Según el Doctor Christopher Onken, director del estudio, y sus colegas, este objeto tiene 34.000 millones de veces la masa del Sol y engulle el equivalente de un Sol todos los días. O lo que es lo mismo, su masa es aproximadamente 8.000 veces la masa de Sagitario A*, el agujero negro en el centro de la Vía Láctea. "Si el agujero negro de la Vía Láctea quisiera engordar" hasta llegar al tamaño de J2157, "tendría que tragarse dos tercios de todas las estrellas de nuestra galaxia", compara Onken.

Un universo temprano

Tal y como explica, los científicos estudiaron el objeto en un momento en que el universo tenía solo 1.200 millones de años, menos del 10% de su edad actual. "Es el agujero negro más grande que se ha pesado en este periodo temprano del Universo", indica Onken.

Cómo los agujeros negros se hicieron tan grandes tan temprano en la vida del Universo sigue siendo un misterio, pero el equipo está ahora buscando más agujeros negros con la esperanza de que puedan proporcionar algunas pistas.

Un agujero negro de récord

"Sabíamos que estábamos con un agujero negro muy masivo cuando nos dimos cuenta de su rápida tasa de crecimiento", afirma el miembro del equipo, el Doctor Fuyan Bian, astrónomo del Observatorio Europeo Austral (ESO).

"Cuánto pueden tragar los agujeros negros depende de la cantidad de masa que ya tengan. Entonces, para que este objeto esté devorando materia a un ritmo tan alto, pensamos que podría convertirse en un nuevo poseedor del récord. Y ahora lo sabemos", comenta.

El equipo, que incluye investigadores de la Universidad de Arizona, utilizó el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile para medir con precisión la masa del agujero negro.

"Con un agujero negro tan enorme, también estamos emocionados de ver qué podemos aprender sobre la galaxia en la que está creciendo", apunta Onken, que se pregunta si es esta galaxia uno de los gigantes del Universo temprano, o el agujero negro se tragó una cantidad extraordinaria de sus alrededores.

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