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Google personaliza los resultados de búsqueda incluso en modo privado

El buscador DuckDuckGo ha acusado a su mayor rival de violar la intimidad de sus usuarios personalizando las búsquedas incluso cuando no debería.

Libertad Digital
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Según su rival DuckDuckGo, Google seguiría espiando a sus usuarios incluso navegando en modo privado. | Pixabay/CC/Simon

El buscador de Google personaliza los resultados que ofrece a sus usuarios, incluso en los casos en los que para evitarlo estos utilizan el modo incógnito o dan de baja sus sesiones en la cuenta de Google, según su competidor DuckDuckGo. Esta práctica se ha denominado "filtro de burbuja" (bubble filter en inglés) en referencia a la burbuja en la que nos encerraría el buscador, burbuja compuesta por aquellos resultados que resulta más probable que pinchemos y que generalmente reflejará nuestros sesgos e intereses previos, reduciendo la posibilidad de romperlos.

Este sesgo, en lo referido a las búsquedas de temas políticos, ha sido denunciado por un estudio que ha publicado DuckDuckGo este martes en el que un total de 87 usuarios de Estados Unidos han llevado a cabo búsquedas idénticas de varios términos políticos polémicos en el país –"control de armas", "inmigración" y "vacunaciones"– desde un navegador normal y otro en modo incógnito y con la cuenta de Google cerrada.

A pesar de ser idénticas las búsquedas, Google mostró a los usuarios resultados personalizados en la mayoría de los casos, entre el 68 y el 92% en función del término de búsqueda concreto. Aunque los resultados variaban ligeramente cuando se navegaba en modo privado, la diferencia no era sustancial. DuckDuckGo asegura que este hecho demuestra que el modo de navegación privada "ofrece casi nula protección ante el filtro de burbuja". Estas variaciones de los resultados, según los autores del estudio, "no pueden explicarse por cambios en la localización, en el tiempo, por estar validado en (una cuenta de) Google o por pruebas en el algoritmo realizadas por Google".

Entre el resto de hallazgos, el estudio de DuckDuckGo, también se han observado diferencias importantes en las noticias y los vídeos que el buscador de Google selecciona para resaltar. En los casos de las noticias, la tasa de variaciones alcanza el 90% en algunas búsquedas, mientras que en los vídeos se reduce al 55%.

DuckDuckGo ha llamado la atención sobre el uso del filtro de burbuja, en especial en las búsquedas de contenido político de los usuarios. En referencia a los votantes indecisos, la plataforma ha asegurado que el recibir información alineada en una dirección "puede tener un efecto importante en los resultados políticos".

Google responde que la personalización es un mito

Por su parte, Google ha respondido al estudio de DuckDuckGo a través de Twitter, desde donde su portavoz sobre búsquedas, Danny Sullivan, ha asegurado que la personalización de búsquedas es un "mito" y que "los resultados pueden variar, pero normalmente no por razones de personalización".

Sullivan, que ha defendido que Google "no personaliza resultados basándose en perfiles demográficos" y que, incluso entre los usuarios que buscan mientras están validados en sus cuentas, cuando sí se aplica la personalización, esta "no sucede a menudo y no cambia dramáticamente los resultados de una persona a otra".

Asimismo, el ejecutivo de Google ha matizado que sí que existe la posibilidad de desactivar cualquier tipo de personalización en las búsquedas a través de una opción Web and App Activity en los ajustes de las cuentas de Google.

Además, como explicación a los resultados de la investigación, Sullivan ha aludido a "razones no personalizadas", entre las que destaca la ubicación, los ajustes de idioma, la plataforma desde la que se busca y la "naturaleza dinámica" de las búsquedas, a través de la información recogida por la compañía en sus centros de datos que se usa para ajustar el algoritmo de búsqueda.

Además, en su cuenta personal ha repetido el experimento usando el buscador DuckDuckGo, observando que ofrece resultados distintos en modo privado, algo que no debería pasar ya que según los responsables de su competidor DuckDuckGo no realizar ninguna personalización.

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