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Floyd Mayweather, el campeón ¿invicto?

El campeón mundial del peso wélter y superwélter sí sufrió algunas derrotas antes de dar el salto al profesionalismo en octubre de 1996.

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El mundo del boxeo -y del deporte en general- se frota las manos ante la ansiada pelea entre los dos mejores púgiles de la actualidad: Floyd Mayweather Jr. y Manny Pacquiao. Desde hace semanas se viene barajando el día 2 de mayo de 2015 como fecha más probable para que se celebre el llamado Combate del Siglo, aunque se antoja algo difícil que Money y Pac-Man puedan verse las caras sobre un cuadrilátero a dos meses y medio vista.

Y es que las negociaciones entre las cadenas de televisión estadounidenses que emitirían el combate -Showtime representa los intereses de Maywweather y HBO los de Pacquiao- prometen ser bastante arduas.

Lo cierto es que mientras las noticias sobre el combate -se calcula que va a generar unas ganancias de 300 millones de dólares, con un reparto de 165 millones para el americano y los 135 millones restantes para el asiático- siguen saliendo con cuentagotas, Mayweather parece con mono de pelea. Desde el pasado mes de septiembre, cuando derrotó al argentino Marcos El Chino Maidana en Las Vegas por decisión unánime de los jueces -retuvo así el título mundial del peso wélter, versiones Consejo Mundial de Boxeo (CMB) y Asociación Mundial (AMB), además del superwélter en CMB-, el púgil de Michigan no ha vuelto a subirse al ring.

Mayweather, el deportista mejor pagado del mundo por tercer año consecutivo -según la revista Forbes, en 2014 facturó la friolera de 105 millones de dólares-, ya coincidió recientemente con Pacquiao en un partido de la NBA jugado en el American Airlines Arena de Miami, entre los Heat y los Milwaukee Bucks. Pero falta que ambos lo hagan subidos en el ring, que es lo que realmente quiere ver el aficionado.

Los amantes del boxeo están como locos por volver a ver en acción a Mayweather, el hombre que en su carrera profesional tiene el impresionante registro de 47 victorias (26 de ellas por KO) y ni una sola derrota. Desde que en octubre de 1996 debutara con victoria por KO técnico frente al mexicano Roberto Apodaca en Las Vegas, nadie ha sido capaz de ganar al Pretty Boy de Grand Rapids. Eso como profesional, pues Mayweather sí tiene alguna que otra mancha en su trayectoria amateur, con un balance de 84-6.

A continuación repasamos las derrotas sufridas por el norteamericano, el mejor boxeador del mundo libra por libra según The Ring.

  • Después de quince victorias consecutivas, Mayweather sufrió su primera derrota como amateur en octubre de 1994. Fue contra Arnulfo Bravo, por decisión unánime de los jueces, en el Campeonato Nacional Juvenil de Estados Unidos. Arnulfo tuvo después una marca de 4-2 como profesional.
  • Un mes después, en noviembre de 1994, el boxeador de Grand Rapids pierde contra Martín El Gallo Castillo, por 2-1, en un torneo Dual Meet entre México y Estados Unidos celebrado en Las Vegas.

  • En los primeros días de mayo de 1995, Mayweather es derrotado por Juan Carlos Ranchero Ramírez en otro torneo de boxeo amateur entre Estados Unidos y México celebrado en la ciudad de Sierra Vista (Arizona).

  • Días después, el 9 de mayo, Pretty Boy representa a Estados Unidos en el Campeonato Mundial de Boxeo Amateur en Berlín (Alemania). Después de ganar una pelea al rumano Marian Leondraliu, Mayweather cae en octavos de final, por 8-6, frente al argelino Noureddine Medjehoud. El campeonato fue transmitido por televisión para 87 países.
  • Casi un año después, el 7 de abril de 1996, Floyd pierde por 12-11 contra Augie Sanchez, de Las Vegas, en los trials olímpicos disputados en Oakland (California). No obstante, el púgil de Michigan se vengó de Sanchez doce días después (22-8) y en el combate de desempate, el 20 de abril, vuelve a ganar a su rival por 23-11, ganándose el derecho a representar a Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Atlanta'96, en la categoría de -57 kilos.

  • La última vez que Mayweather perdió en un cuadrilátero fue el 2 de agosto de 1996, en semifinales de los Juegos de Atlanta, frente al búlgaro Serafim Todorov en una de las derrotas más polémicas en la historia del boxeo olímpico (9-8). De hecho, el árbitro egipcio Hamadi Hafez Shouman, en un día plagado de despropósitos, cerró su cúmulo de errores levantando el brazo derecho de Mayweather, cuando los micrófonos anunciaban a Todorov como ganador. Antes de perder frente al búlgaro, Floyd había ganado en el torneo olímpico al kazajo Bakhtiyar Tyleganov -combate detenido en el segundo asalto por lesión del asiático-, al armenio Artur Gevorgyan (16-3) y al cubano Lorenzo Aragón (12-11).

Aquel 2 de agosto de 1996 fue el último día que alguien consiguió vencer a Mayweather en un cuadrilátero. Al menos de forma oficial. Han pasado 18 años y medio desde entonces. Se dice pronto. ¿Conseguirá derrotar Pacquiao al Chico de Oro, si es que finalmente se produce el tan esperado combate? Esperamos poder salir de dudas...

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