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Mechaal, oro en los 3.000, de independentista a "orgulloso de vestir la camiseta española"

Se trata de la quinta medalla para el atletismo español en 3.000 metros en unos Europeos en pista cubierta.

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Se trata de la quinta medalla para el atletismo español en 3.000 metros en unos Europeos en pista cubierta.
Adel Mechaal con la bandera de España | EFE

Un año después de proclamarse subcampeón de Europa de 5.000 al aire libre, el español Adel Mechaal relegó al olvido sus problemas con las autoridades antidopaje al conquistar la medalla de oro de 3.000 metros en pista cubierta en una carrera magistral que situó octavo a Carlos Mayo.

Mechaal venció con un tiempo de 8:00.60, seguido del noruego Henrik Ingebrigtsen (8:00.93) y del alemán Richard Ringer (8:01.01), en tanto que Mayo acreditó 8:06.15.

"Es el premio a esta lucha constante de estos meses que me ha hecho muy fuerte. Ha sido el premio al trabajo y estoy muy orgulloso. Ha habido un momento en que me he visto encerrado, como un león acorralado, me podía haber caído, pero como me veía fuerte he esperado para cambiar muy fuerte en el 200", explicó Mechaal.

A Mechaal le interesaba una carrera rápida y limpia porque se encontraba fuerte, pero el primer mil discurrió a ritmo lento (2:50.68), el paso de la carrera femenina, unos minutos antes.

Tiraba el italiano de origen magrebí Marouan Razine, hasta que los turcos Kaya (Ali y Aras) tomaron la cabeza en el segundo km. Mechaal, que se vio a cola del grupo, tuvo que abrirse para llegar al segundo puesto. El segundo mil lo cubrió el alemán Ringer en cabeza en 5:34.25.

Mechaal tomó la cuerda al toque de campana y tiró a muerte. Por un momento parecía que Ingebrigsten, un "killer" en campeonatos de Europa, iba a dar buena cuenta del español, pero Mechaal aún guardaba un cambio más en sus piernas, redobló su ataque y voló hasta la meta.

El discípulo de Antonio Serrano, que estaba suspendido por la Agencia Española Antidopaje (AEPSAD) por tres controles fallidos, competía en Belgrado en virtud de la cautelar que le concedió el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS).

"No sabía si podría competir aquí hasta hace 20 días, cuando llegó la cautelar. Tengo que dar las gracias a España por dejarme demostrar mi talento y por acoger a mi familia. Quiero decir que me siento muy orgullos de vestir esta camiseta y de devolverle a España lo que ha hecho por mí", declaró el nuevo campeón.

Pasado independentista

Esta afirmación contrasta con lo expresado en el año 2014, cuando solo era una promesa del atletismo nacional. Por entonces, se mostró partidario de la independecia de Cataluña y llegó a decir que "Si Cataluña se independizara, competiría por Cataluña. Y cuando haya que votar, votaré en ese sentido". Dicho y hecho. Fue el propio Mechaal el que colgó una foto en su perfil de la red social Twitter votando en el referéndum ilegal del 9-N.

Un año más tarde, este español nacido en la ciudad marroquí de Tetuán confesó que sólo cogería una bandera española "por respeto".

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