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Google adquiere el 5 por ciento de AOL por mil millones de dólares

Google ha cerrado la adquisición del 5 por ciento de America Online (AOL) por 1.000 millones de dólares (850 millones de euros) y ha establecido una alianza estratégica con el grupo de comunicación para desarrollar actividades conjuntas en Internet, lo que supone un revés para compañías de la competencia como Microsoft. Con esta operación, el motor de búsqueda será el único accionista en AOL al margen de Time Warner, que mantendrá el control de la gestión y de las estrategias de su filial.

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Google ha cerrado la adquisición del 5 por ciento de America Online (AOL) por 1.000 millones de dólares (850 millones de euros) y ha establecido una alianza estratégica con el grupo de comunicación para desarrollar actividades conjuntas en Internet, lo que supone un revés para compañías de la competencia como Microsoft. Con esta operación, el motor de búsqueda será el único accionista en AOL al margen de Time Warner, que mantendrá el control de la gestión y de las estrategias de su filial.
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L D (Europa Press) Google contará con algunos derechos en su condición de accionista minoritario, incluidos los relacionados con una hipotética venta u oferta pública relacionada con AOL. La prensa ya había adelantado el acuerdo, dado a conocer el martes por la noche después de que la matriz de AOL, Time Warner, rompiera repentinamente las negociaciones con Microsoft tras varios meses de contactos. El acuerdo entre el motor de búsqueda y AOL tiene un triple cometido. En primero lugar, crea una alianza publicitaria global en Internet. Además, permitirá a los usuarios de Google tener un acceso mejorado a los contenidos de AOL y, en tercer lugar, incluye la inversión de 1.000 millones asociada a una toma de participación.

El presidente y director ejecutivo de Time Warner, Dick Parsons, se mostró "encantado" con esta alianza, que "fortalecerá" la posición de AOL en el negocio publicitario en Internet y que "atraerá más anunciantes a sus páginas web". "Una pieza clave de esta alianza estratégica será la de nuestros contenidos, que gozarán de mayor accesibilidad para los usuarios de Google", añadió. "Esta alianza es un importante paso adelante para las dos compañías", explicó por su parte el director ejecutivo de Google, Eric Schmidt. "Estamos ilusionados por fortalecer y ampliar nuestra relación", añadió.

En virtud del acuerdo, se creará un "AOL Marketplace" con tecnologías publicitarias de Google, se ampliará la oferta anunciante a través de la red de Google, se harán los contenidos de AOL más accesibles a los usuarios de Google, se colaborará en búsqueda de vídeo y otros productos audiovisuales y se harán compatibles los programas Google Talk y AIM.

La alianza entre Google y AOL cuenta con detractores en Time Warner, como el multimillonario estadounidense Carl Icahn, que posee el 3,1% de la matriz y que dijo que sólo apoyará el acuerdo si hay garantías de que los principales competidores de Google, esto es, Microsoft y Yahoo, no quedan excluidos de nuevas negociaciones.

El Icahn califica de "decisión desastrosa" el acuerdo

En una carta abierta al consejo de administración de Time Warner, Icahn calificó el lunes de "decisión desastrosa" cualquier acuerdo con Google, puesto que dificultaría en el futuro transacciones comerciales con el resto de las grandes compañías en Internet.

En la actualidad, AOL es ya el principal cliente de Google, al registrar cerca del 10% de las ventas del motor de búsqueda. En su carta, Icahn se mostró "profundamente preocupado" por el acuerdo, que haría "más difícil" llegar a pactos con compañías como IAC/InterActive, eBay, Yahoo! y Microsoft.

"Como el resto de los accionistas, yo no me opongo a que Time Warner acuerdo una transacción en AOL que genere valor a largo plazo", explicó este millonario, considerado uno de los principales oponentes a la alianza con Google. "Pienso que hay y que habrá mejores oportunidades para fortalecer el valor de Time Warner en el futuro", añadió.

El acuerdo confirmado este miércoles supone un hito en la contienda que mantienen las principales compañías de comunicación por hacerse con negocios clave en Internet, como el de la comunicación o el de la publicidad.

Los últimos estudios muestran que la publicidad en Internet empieza a convertirse en uno de los pilares estratégicos en el futuro, en un momento en el que la captación publicitaria en Internet empieza a superar a la de la televisión, la radio o la prensa.

La Interactive Advertising Bureau advierte de que este año se invertirán cerca de 12.000 millones de dólares (10.000 millones de euros) en publicidad en Internet, un 25% más que el año pasado. En 2010, el gasto podría multiplicarse por cinco con respecto a las previsiones de este año.

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