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Qué daños a la salud se relacionan con el tabaco

Fumar es un hábito muy común en la sociedad pero para nada es saludable. Algunos lo hacen para relajarse pero a largo plazo será perjudicial

Fumar es un hábito muy común en la sociedad pero para nada es saludable. Algunos lo hacen para relajarse pero a largo plazo será perjudicial
fumar, cigarrillos, hombre | Pixabay/CC/cherylholt

Fumar es uno de los hábitos más comunes en la sociedades modernas, sin embargo, también es uno de los hábitos más dañinos para el cuerpo humano. De hecho, para que se hagan una idea, cada año en España causa al menos 69.000 muertes prematuras y en Estados Unidos más de 480.000 personas mueren al año a causa del tabaco.

Otro de los grandes problemas causados por el tabaco es que puede desarrollar cáncer. Así, cada año se producen entre 300.000 y 700.000 nuevos casos de cáncer oral en el mundo. En concreto, en España se diagnostican 7.000 casos cada año y mueren 1.500 personas por esta causa. Asimismo, las personas expuestas al humo del tabaco tienen un 51% más de riesgo de desarrollar cáncer oral.

De hecho, los cigarrillos, los puros, las pipas y los productos de tabaco sin humo causan cáncer. No existe una manera segura de consumir tabaco.

¿Afecta la inhalación del humo el riesgo de cáncer?

Sí. Dondequiera que el humo alcance las células vivas, causa daño. Incluso los fumadores que no inhalan el humo respiran las grandes cantidades de humo que salen de sus bocas y de la punta encendida del cigarrillo, cigarro o pipa. Ellos están en riesgo de padecer cáncer de pulmón y otras enfermedades causadas por el humo de segunda mano.

Cómo el fumar tabaco afecta a los pulmones

Fumar daña las vías respiratorias y los pequeños sacos de aire en sus pulmones. Este daño comienza temprano en los fumadores, y la función pulmonar continúa empeorando mientras la persona fume. Sin embargo, puede que tome años antes de que se pueda notar el problema lo suficientemente como para diagnosticar la enfermedad pulmonar.

Asimismo, fumar puede ocasionar que la pulmonía y el asma empeoren. Además, causa muchas otras enfermedades pulmonares que pueden ser casi tan graves como el cáncer de pulmón.

El tabaco no solamente puede provocar cáncer sino que hay múltiples enfermedades menos graves que pueden derivarse de un comportamiento fumador continuado. A continuación explicamos algunas de ellas:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es el nombre para referirse a enfermedades de pulmón de largo plazo incluyendo bronquitis crónica y enfisema. El riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva aumenta mientras más se fume y cuánto más tiempo lo haga. Esta enfermedad empeora con el tiempo, y no existe cura.

  • La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es la tercera causa principal de fallecimientos en los Estados Unidos.
  • El hábito de fumar es por mucho la causa más común de enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
  • Más mujeres mueren de enfermedad pulmonar obstructiva crónica que hombres.

El tipo de ruido torácico, la falta de aliento durante actividades, y la tos con mucosidad son algunas de las señales iniciales de la enfermedad. Con el tiempo, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica puede dificultar la respiración incluso al no estar haciendo actividad alguna. La última etapa es considerada como la enfermedad más lamentable para una persona, pues ocasiona que la persona respire con jadeos y que sienta como si estuviera ahogándose.

  • Bronquitis crónica

La bronquitis crónica es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva en la que las vías respiratorias producen demasiada mucosidad, lo que obliga a la persona a toser para expulsarla. Éste es un problema común para los fumadores. Las vías respiratorias se inflaman (dilatan) y la tos se hace crónica, síntomas que en ocasiones parecen mejorar, pero la tos suele regresar. Con el tiempo, las vías respiratorias se obstruyen por tejido cicatrizado y mucosidades, lo cual puede resultar en infecciones pulmonares graves (neumonía).

No hay cura para la bronquitis crónica, pero dejar de fumar puede ayudar a mantener los síntomas bajo control. Dejar de fumar también ayuda a evitar que el daño ocasionado por la enfermedad empeore.

  • Enfisema

El enfisema es otro tipo de enfermedad pulmonar obstructiva que poco a poco destruye la capacidad de una persona para respirar. Normalmente, los pulmones contienen millones de diminutos sacos que ayudan a que el oxígeno llegue a la sangre. En un enfisema, las paredes entre los sacos se desintegran y crean sacos más grandes, pero en menor número, por lo que la cantidad de oxígeno que llega a la sangre disminuye.

Las personas que tienen enfisema presentan riesgo de muchos problemas que causan una función pulmonar deficiente, incluyendo pulmonía. En las etapas más avanzadas de la enfermedad, los pacientes sólo pueden respirar sin malestar mediante la ayuda de un tubo de oxígeno. El enfisema no es curable ni reversible, pero puede ser tratado y aliviado si la persona deja de fumar.

  • ¿Por qué los fumadores tienen esa "tos de fumador"?

El humo del tabaco contiene muchas sustancias químicas y partículas que irritan las vías respiratorias y los pulmones. Cuando un fumador inhala estas sustancias, el cuerpo trata de eliminarlas al producir mucosidad y al toser.

La conocida tos mañanera de los fumadores se produce por muchas razones. Normalmente, las estructuras parecidas a diminutos vellos en las vías respiratorias ayudan a expulsar los materiales nocivos de los pulmones. Pero el humo del tabaco debilita la acción purificadora, por lo que algunas partículas del humo permanecen en los pulmones y la mucosidad se queda en las vías respiratorias. Mientras un fumador duerme, algunos cilios se recuperan y comienzan a funcionar nuevamente. Al despertar, el fumador tose porque los pulmones están tratando de eliminar los irritantes y la mucosidad acumulados del día anterior.

Otras maneras en que el tabaco afecta su salud

No todos los problemas de salud relacionados con fumar terminan en muertes. El hábito de fumar afecta la salud del fumador de muchas maneras, causando daño a casi todos los órganos del cuerpo, y ocasionando muchas enfermedades.

  • Mayor riesgo de enfermedades de las encías y pérdida de dientes
  • Las heridas toman más tiempo para sanar
  • Disminución de la función del sistema inmunitario
  • Mayor riesgo de diabetes tipo 2
  • Disminución del sentido del olfato y del gusto
  • Envejecimiento prematuro de la piel
  • Mal aliento y dientes manchados
  • Aumento del riesgo de cataratas
  • Baja densidad ósea que significa un mayor riesgo de fracturas de huesos
  • Mayor riesgo de artritis reumatoide
  • Mayor riesgo de degeneración macular relacionada con la edad, que puede causar ceguera
  • Mayor riesgo de úlceras pépticas

Muchos de los problemas relacionados con el fumar pueden robar la calidad de vida a una persona mucho antes de que muera. Las enfermedades relacionadas con el hábito de fumar pueden hacer que sea más difícil respirar, desplazarse, trabajar o divertirse. Dejar de fumar, especialmente a edades más tempranas, puede reducir la discapacidad relacionada con el fumar.

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