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Pelé, una leyenda inigualable

O Rei es el único jugador que ha ganado el Mundial en tres ocasiones, por delante de compatriotas suyos como Djalma Santos, Garrincha o Vavá.

O Rei es el único jugador que ha ganado el Mundial en tres ocasiones, por delante de compatriotas suyos como Djalma Santos, Garrincha o Vavá.
Pelé, único futbolista de la historia que ha ganado la Copa del Mundo en tres ocasiones. | Cordon Press

Brasil ha dado muchos y muy buenos futbolistas a lo largo de su historia, pero la mayor leyenda de todas es Edson Arantes do Nascimento, Pelé. El único jugador que ha ganado la Copa del Mundo en tres ocasiones: Suecia 1958, Chile 1962 y México 1970. La primera vez que conquistó el trofeo fue cuando sólo era un crío de 17 años.

Nacido el 23 de octubre de 1940 en Tres Coraçoes, se convirtió en mito cuando todavía no había alcanzado la mayoría de edad, llevando a Brasil a su primera Copa del Mundo en 1958, un pionero de la fantasía con el balón y el golazo que puso el fútbol en el lugar de privilegio que ocupa dentro del deporte como O Rei.

Un adelantado a su época

El astro brasileño, fallecido este jueves a los 82 años, brilló y deleitó en blanco en negro y a color. Un innovador adelantado a su tiempo e inventor del jogo bonito, del espectáculo en el campo y goles imposibles, con el talento innato que ya había enseñado Alfredo di Stéfano y seguirían Johan Cruyff, Diego Armando Maradona y un Leo Messi recién reafirmado, en generaciones posteriores.

Pelé siempre ser futbolista, al igual que su padre Dondinho, y debutó con 15 años en el Santos, el club en el que acabaría desarrollando prácticamente toda su carrera. Una época en la que el fútbol nada tenía que ver con el de ahora, en un ejercicio de fe, salido de las favelas, para llegar a ser el deportista mejor pagado del mundo. El brasileño fue un ídolo en tiempos de dificultades, que exprimió su don hasta formar una personalidad para la eternidad.

Más de mil goles

Además de sus tres Mundiales, Pelé marcó 1.283 goles, ganó dos Copas Libertadores y fue seis veces campeón de Brasil, pero más allá de los números y los títulos, su figura trasciende los terrenos de juego. Pelé revolucionó el fútbol y como jugador no tenía defectos: un físico portentoso, calidad con ambas piernas y con la cabeza, visión de juego fuera de la lógica.

Pelé era un artista dentro y fuera del campo, un héroe muy admirado capaz de ruborizar a Muhammad Ali y de eclipsar a los Beatles. Sin embargo, como persona, el futbolista sudamericano era un tipo normal, familiar, amigable y católico, que no salió de Brasil porque le encantaba el arroz con frijoles de su madre. Le gustaba estar en casa, con 25 grados de media y al lado del mar.

En un vídeo de la FIFA por su 80 cumpleaños, Pelé reconoció la importancia de tener cerca a sus padres. Además, Dondinho fue quien le obligó a ir a la prueba del Santos para dejar el Bauru Athletic Club. "Todo lo que soy se lo debo a mis padres. Me educaron en respetar a las personas. Mi padre me decía 'estás aprendiendo, no pienses nunca que eres mejor que nadie'", contó.

El Mundial de 1958 y su doblete a Suecia

El Santos lo tuvo claro aunque era un niño y también la selección nacional, que le hizo debutar con 16 años y unos meses de profesional, donde forjó su leyenda en los Mundiales. "Pelé es obviamente infantil. Es muy joven como para responder", rezó el informe del psicólogo de Brasil de cara al Mundial de 1958. "Quizás tengas razón, pero no sabes nada de fútbol. Si su rodilla está bien, jugará", fue la respuesta del seleccionador Vicente Feola.

Pelé se recuperó a tiempo de esa lesión y acudió con 17 años a su debut en la Copa del Mundo. Cuando el hijo de Dondinho marcó a Gales en cuartos se convirtió en el goleador más joven del torneo y aún lo sigue siendo. Había nacido una estrella, toda una leyenda. Tres goles a Francia en semifinales y un memorable doblete a Suecia (5-2) en la final que dio la primera Copa del Mundo a Brasil, después de la decepción vivida ocho años antes en el Maracanazo frente a Uruguay. Aquello fue todo un drama para el joven de Tres Coraçoes: Pelé le prometió a su padre que sería futbolista y que ganaría la Copa del Mundo con Brasil. Y así fue. Una joven promesa que todavía no tenía ni 18 años.

Chile’62 y México’70

Después, el todavía jovencísimo futbolista llegó al Mundial de Chile 1962 como el mejor jugador del mundo pero una lesión dejó la batuta a Garrincha en la defensa del título. A Pelé le cosieron a patadas también en el Mundial de Inglaterra '66 y el jugador del Santos sufrió la primera crisis de su carrera, incluso renunció a la selección. El ariete volvió para un último baile ya a color en las televisiones de todo el globo.

Pelé se reivindicó en México 1970 como el único futbolista con tres Copas del Mundo. El 10, con casi 30 años, dejó cuatro goles y seis asistencias en uno de los mejores equipos de la historia, que tenía figuras como Jairzinho, Tostao, Rivelino, Gerson, Carlos Alberto o Clodoaldo y que consagró el jogo bonito. En la final se despidió O Rei, marcando un último gol que abrió la lata del 4-1 a Italia, ante 100.000 espectadores en el Estadio Azteca de Ciudad de México.

Nunca jugó en Europa

La IFFHS (Federación Internacional de Historia y Estadística de Fútbol) y la FIFA nombraron a Pelé el mejor futbolista del siglo XX, pero el crack sudamericano no jugó nunca en Europa, ni ganó el Balón de Oro, hasta el honorífico que le dieron en 2014.

Sin embargo, France Football, la revista que creó y ahora entrega junto a la FIFA el galardón al mejor jugador del mundo, reconoció poco después que Pelé habría ganado siete Balones de Oro de no ser por la restricción europea que tuvo el premio hasta no hace mucho (2007). El brasileño no quiso salir de casa pero, por supuesto, tuvo ofertas de los mejores clubes de Europa.

A finales de los años 50, los intentos por fichar a Pelé llevaron al entonces presidente de Brasil, Janio Quadros, a formular una ley que declaró al jugador Tesoro Nacional. El brasileño fue pretendido por Real Madrid y Milan principalmente, pero no dio el salto a las ligas europeas, un debe para muchos en las comparaciones del olimpo aunque fuese poco menos que una cuestión de Estado.

La aventura en la Gran Manzana

O Rei terminó su carrera jugando tres temporadas en el Cosmos de Nueva York hasta su retirada en 1977, ayudando a un fútbol en gestación y abriendo el camino de retiro a Estados Unidos que seguirían otras estrellas hasta hoy en día. Pelé dejó una marca de 1.283 goles (Récord Guinness), casi a uno por partido y máximo goleador de Brasil hasta que le igualó Neymar (77) en el Mundial de Qatar 2022.

La selección verdeamarela ganó después de Pelé los Mundiales de 1994 y 2002, cuando 'O Rei' entregó el trofeo a Cafú. Así se quedó la pentacampeona, mientras Pelé —nombre que salió cuando era niño de pronunciar mal el nombre Bilé, que un portero del Vasco da Gama durante su infancia—, vivía un retiro cargado de vida social.

El cine y la Viagra

"Solo me falta ir a la luna. Si hubiera un balón en la luna, iría a dar unos toques", dijo en una entrevista en 2020. Después de su retirada el 1 de octubre de 1977, en un partido de exhibición entre Cosmos y Santos que jugó con ambos equipos, Pelé siguió ejerciendo de héroe nacional de Brasil, un embajador del fútbol, pero también de la lucha racial y contra la desigualdad social.

Su imagen traspasó fronteras por la retransmisión a color y universal que llegó precisamente en México 1970, como las tarjetas amarillas, que nacieron en aquel Mundial para "proteger a los buenos", como se diría ahora, a Pelé. Por la gran pantalla también apareció el exfutbolista, con su papel más famoso en Evasión o Victoria, una película con Michael Caine y Sylvester Stallone.

El exjugador fue Embajador de la UNESCO, creó su Fundación y fue ministro de Deportes de Brasil entre 1995 y 1998. Más allá de los terrenos de juego y de su aventura política, Pelé hizo una campaña en favor de la Viagra, fármaco que nunca tomó. "Muchos hombres no van al médico por vergüenza", empezaba diciendo en un anuncio grabado en Maracaná por el que cobró 1,8 millones de euros a los laboratorios Pfizer. Cuando le preguntaron si la tomaba dijo que no la necesitaba. Una frase que resume sus pocas dotes como vendedor, pero al que su currículum sentimental se empeñó en dar la razón.

Mujeres e hijos

En lo sentimental, Pelé se casó tres veces: Rosemeri Cholbi, Assiria Seixas Lemos y su esposa desde 2016 Marcia Aoki, y tiene siete hijos reconocidos. Sólo uno de ellos, Edinho, se dedicó al fútbol como portero.

El futbolista "que paró una guerra", ocurrió así en África en 1969, deja sus valores, su influencia y su creatividad. Pelé irrumpió al ritmo que crecía el planeta y llegó lejos como pocos, los que se sientan en la mesa de los mejores. El brasileño admiró a Di Stéfano y la 'Saeta Rubia' tuvo debilidad por Pelé.

Cruyff se quedaba con el del Santos, pero no le gustaba clasificar a los héroes de cada era. Maradona y un Messi coronado con el Mundial en Qatar son dos más en el debate del olimpo o los que votarían por Cristiano Ronaldo también pedirían su sitio. Edson, Pelé, fue llamado así por Thomas Edison: no inventó el fútbol, pero sí fue el primer mago con la pelota.

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