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Nueve históricas bibliotecas que han sido destruidas

Fueron grandes centros del saber en sus respectivas épocas pero hoy no queda nada de ellas debido, principalmente, al fanatismo. El saqueo y quema de bibliotecas ha sido una práctica tan ancestral como atroz. En algunos casos, estas instituciones han sido reconstruidas aunque jamás podrán recuperar el valiosísimo material perdido. 

Biblioteca de Alejandría
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Biblioteca de Alejandría

La Biblioteca de Alejandría fue la más grande del mundo en su época. Fundada a principios del siglo III a. C. por Ptolomeo, pudo albergar hasta 900 000 manuscritos. Muchos historiadores han tratado de esclarecer la causa de su destrucción y cuantificar el número de libros perdidos, sin embargo no hay evidencias que sostengan una tesis definitiva. La mayoría de las investigaciones apuntan a un incendio provocado por las tropas de Julio César como causa de su desaparición. Posteriormente fue saqueada y dañada por cristianos y musulmanes. Aménabar recuperó su historia en la película 'Ágora'. Fotografía: 'Ágora', de Alejandro Amenábar

Biblioteca de Pérgamo
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Biblioteca de Pérgamo

La Biblioteca de Pérgamo, construida en la actual Turquía, fue reunida por la dinastía atálida. Se considera la segunda mejor biblioteca helenística de la Antigüedad después de la de Alejandría. Se conoce su existencia principalmente gracias a Historia Natural, de Plinio el Viejo. Contenía sobre todo textos filosóficos copiados en pergaminos, unos 200.000 rollos. Saqueos reiterados y varios incendios acabaron con ella. En El nombre de la rosa, de Umberto Eco, se asegura que allí se custodiaron durante un siglo los manuscritos de Aristóteles, que no fueron publicados hasta que se trasladaron a Roma. Fotografía: La colina del castillo de la antigua Pérgamo en el que se encontraba la biblioteca

Biblioteca de Constantinopla
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Biblioteca de Constantinopla

La Biblioteca de Constantinopla, fundada en el año 330 d.C., llegó a albergar 100 mil rollos en la época de Teodosio. Fue quemada en la Cuarta Cruzada, aunque un número importante de sus volúmenes fueron trasladados antes de la caída de la ciudad en 1453. Fotografía: Representación de la caída de Constantinopla. 

Biblioteca de la Universidad de Nalanda
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Biblioteca de la Universidad de Nalanda

La Universidad budista de Nalanda, en la India, vivió su época de mayor esplendor en el siglo VII. Concentraba el mayor foco de conocimiento de Asia por su multiculturalidad. Sus estudiantes llegaban de China, Corea o Indonesia. Su biblioteca, formada por tres grandes edificios, contenía miles de manuscritos sobre gramática, lógica, astrología, astronomía, medicina o religión. Fue arrasada por la Dinastía Mameluca en el siglo XIII. El fuego tardó entre tres y seis meses en consumirla. Fotografía: Ruinas de Nalanda, en La India.

La Casa de la Sabiduría
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La Casa de la Sabiduría

La Casa de la sabiduría, también conocida como la Casa del saber, fue el mayor centro intelectual durante la Edad de Oro del islam. Fue construida en Bagdad y, al igual que el resto de bibliotecas de la ciudad, desapareció a mano de los mongoles en 1258. Se estima que se logró salvar 400.000 manuscritos. Fotografía: Manuscrito de la época del Califato Abasí encontrado en la Casa de la Sabiduría.

Biblioteca Nacional de Sarajevo
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Biblioteca Nacional de Sarajevo

Un ataque servio-bosnio acabó en 1992 con la Biblioteca Nacional de Sarajevo. Irónicamente, la persona que ordenó el bombardeo era profesor de Literatura, un intelectual que había pasado mucho tiempo consultando sus libros. Se perdieron alrededor de 600.000 volúmenes y numerosos incunables. Los empleados de la biblioteca trataron de salvar los libros arrojándolos por las ventanas, poniendo en riesgo sus propias vidas. Fotografía: Un músico toca el violonchelo sobre los escombros de la biblioteca

La Biblioteca de Asurbanipal
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La Biblioteca de Asurbanipal

La Biblioteca de Asurbanipal o Biblioteca de Nínive contenía hasta 22.000 tablillas de arcilla sobre gramática, religión, arte y literatura. Fue construida por el rey Sargón II, que reinó desde el 722 al 705 a. C. Fue arrasada por los babilonios en el 612 a.C. Entre sus ruinas se encontró el  Poema de Gilgamesh, considerado la obra épica más antigua conocida. Fotografía: Tablilla conteniendo parte de la Epopeya de Gilgamesh

La Villa de los Papiros
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La Villa de los Papiros

Entre las ruinas de Herculano se encuentra la conocida como Villa de los Papiros, propiedad del suegro de Julio César. Contenía sobre todo papiros de carácter filosófico. La mayoría se encontraban ya preparados para su traslado inminente cuando el lugar quedó sepultado por la lava del Vesubio en el año 79. En 1752, en una de las grandes excavaciones en la zona, se encontraron 1800 rollos carbonizados, en su mayor parte escritos en griego. La tecnología de imagen por rayos X ha permitido a los investigadores leer algunos fragmentos. Como edificio, es la única biblioteca de la Antigüedad que conservamos. Fotografía: Escultura hallada entre los restos de la bibliotecas

Biblioteca de Mosul
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Biblioteca de Mosul

La biblioteca de la Universidad de Mosul fue inaugurada en 1967 y era de las más importantes del país. Albergaba cientos de libros raros y manuscritos en distintos idiomas -algunos del siglo XII-, mapas y otros documentos. En 2014, el ISIS acabó con casi la totalidad de ellos. Algunos de los más antiguos fueron digitalizados previendo la catástrofe. El edificio fue atacado desde el aire y posteriormente incendiado por los yihadistas por tierra. Significó uno de los peores actos de devastación del patrimonio cultural de Irak. Desde el año pasado, un movimiento ciudadano trata de reconstruir la institución. Fotografía: Los restos de la biblioteca de Mosul, incendiada por ISIS

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