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NICARAGUA

Una ayudita al comandante Ortega

Ortega exige un bailout de Washington. Los países centroamericanos sufren actualmente las consecuencias de la crisis económica mundial. El mes pasado, durante una reunión del Sistema de Integración de Centroamérica (SICA), el presidente nicaragüense, Daniel Ortega, jefe del Partido Sandinista y gran amigo de Hugo Chávez, propuso un remedio: Estados Unidos debe rescatar económicamente a la región.

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Ortega señaló que, dado que los países centroamericanos "forman parte de la crisis" y han firmado un Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos (Cafta), el gobierno norteamericano está obligado a dar recursos a la región. Como Tim Rogers informó en el Miami Herald, "ninguno de los otros líderes centroamericanos en la reunión [del 25 de marzo] –a la que asistieron los presidentes de Honduras, El Salvador y Panamá– secundaron la moción de Ortega". "Incluso el presidente de Panamá, Martín Torrijos, que intenta desesperadamente obtener la aprobación del Capitolio para un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos, pareció encogerse en su silla durante la intervención de Ortega".

Descaro

Al margen de sus numerosas limitaciones, lo que a Ortega definitivamente no le falta es desfachatez. El hoy presidente de Nicaragua, que durante los años ochenta convirtió su país en un satélite de la Unión Soviética, nunca ha dudado en exhibir su antinorteamericanismo ni en aliarse con regímenes radicales antiestadounidenses. Desde que volvió al poder, en enero de 2007, Ortega ha denunciado la "tiranía del capitalismo mundial", exigido que "el imperialismo y el capitalismo desaparezcan", establecido relaciones calurosas con Irán, ingresado en la Alternativa Bolivariana para América Latina y el Caribe (ALBA) –el politizado proyecto comercial auspiciado por Hugo Chávez– y procurado socavar la influencia de Estados Unidos en la región. Pero ahora, en medio de una severa caída económica, demanda la ayuda de Estados Unidos... y no como un favor, sino como una obligación contraída por Washington.

¿Por qué no se la pide a su alma gemela ideológica en Caracas? Si el precio del petróleo estuviera por encima de los 100 dólares por barril, Chávez quizás podría contribuir a sacar de apuros a los nicaragüenses. Pero ahora la economía venezolana confronta graves dificultades, y se prevé que padezca una contracción del 4% este año. Venezuela "se fue a la cuneta", dice The Economist. Acabó 2008 con una tasa de inflación del 31%, y Chávez acaba de anunciar grandes recortes del gasto público, una subida del impuesto de ventas y un aumento espectacular de la deuda interna: de 5.600 a 16.000 millones de dólares.

Hugo Chávez.Represión

Chávez inició un intenso despliegue publicitario tras ganar el referéndum de mediados de febrero, que abolió los límites de la reelección, lo cual significa que podría continuar en la presidencia indefinidamente. Pero su país sufre graves problemas de inflación, escasez de alimentos, corrupción y violencia criminal. Caracas se ha convertido en un emporio mundial del crimen.

Con este trasfondo y la escalada de las necesidades sociales a raíz de la crisis, el descontento popular se extiende, y Chávez recurrirá crecientemente a la represión, como es norma en los autócratas tropicales. A medida que la economía venezolana se derrumbe, miembros del ALBA como Nicaragua y Honduras deberán olvidarse de la cornucopia de Caracas. Su esperanza es que la economía de Estados Unidos se recupere cuanto antes. "A veces rezo más por la economía estadounidense que por la nuestra", declaró el presidente hondureño, Manuel Zelaya, en esa reciente reunión del SICA.

Nicaragua y Honduras son los dos países más pobres de América Central. En toda América Latina y el Caribe, sólo Haití es más pobre. Ortega y Zelaya no han contribuido a mejorar la condición de sus respectivas naciones al atarlas a una dependencia malsana del petróleo barato y otras dádivas de Chávez. Ahora que la economía venezolana se hunde, Ortega y Zelaya andan muy preocupados, y con razón. A Chávez no le queda mucho dinero para derrochar en sus aliados del ALBA.

Todo esto es una lección no sólo para Nicaragua y Honduras, sino para otras naciones latinoamericanas y caribeñas que estén pensando en unirse al ALBA. Chávez ha arruinado Venezuela. El desplome de los precios del petróleo y la crisis financiera mundial han destapado el fracaso de su política económica y los tambaleantes fundamentos del reciente boom venezolano. En lugar de orientarse hacia el ALBA y Chávez, los países pobres deben estimular su cooperación económica con Estados Unidos y otras democracias regionales. Formar equipo con Chávez podría parecer una estrategia conveniente en 2007 y 2008; ahora no.


© AIPE

JAIME DAREMBLUM, director del Centro de Estudios para América Latina del Hudson Institute (Washington).
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