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¿'Pivotando' hacia África?

Aunque la prioridad geoestratégica de Estados Unidos es Asia-Pacifico, la realidad dice que el esfuerzo antiterrorista debe centrarse hoy en África.

GEES
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¿Una nueva base de EEUU en África? Es lo que aseguran algunos medios norteamericanos. Barajan el nombre de Níger, país limítrofe con Mali con el que Washington acaba de firmar un acuerdo para dar protección legal a su personal militar en la zona. Acuerdo fruto de unas negociaciones que se iniciaron el año pasado y que todo indica se aceleraron desde que Francia lanzó la misión militar en Mali el pasado día 11.

Al mismo tiempo, París y Washington pueden estar moviendo los hilos para crear, también en Níger, y cerca de la frontera maliense, un centro de inteligencia que podría incluir una base para albergar drones norteamericanos. Drones que se utilizarían para vigilar los movimientos de Al Qaeda en la zona, no para efectuar ataques.

Aunque la prioridad geoestratégica de Estados Unidos es Asia-Pacifico, la realidad dice que el esfuerzo antiterrorista debe centrarse hoy en África. Y hasta ahora la presencia militar norteamericana en el continente ha sido limitada, con una única base en Yibuti, a 5.000 kilómetros de Mali. Sin duda sería un paso interesante para el Africom, el mando norteamericano en el continente negro, que, con un cuartel general con sede en Stuttgart, Alemania, no siempre ha sido capaz de tomar el pulso a la realidad africana. Y a lo largo de los últimos dos años ha sido puesto más de una vez en evidencia. Incluso en los últimos meses se ha especulado con la posibilidad de que el actual jefe del Africom, el general Carter Ham, fuera destituido por su actuación y respuesta en el caso Bengasi.

Sin embargo, aún no hay nada en firme. Las negociaciones sobre la instalación de una base norteamericana en África Occidental están muy al principio y no se descartan otros países aparte de Níger, como por ejemplo Burkina Faso. Por lo tanto, también es muy pronto para hablar de número de efectivos o del papel que van a desempeñar, aunque si la campaña francesa en Mali va para largo se podría esperar un posible apoyo.

Tampoco hay que olvidar las reticencias del Departamento de Estado a que los drones operen en la región, porque temen que se les acuse de tratar de militarizar África. Y John Kerry, próximo secretario de Estado, parece estar más preocupado por la presencia de China en África que por la amenaza que supone la existencia de grupos extremistas vinculados de una manera u otra con Al Qaeda. Al menos es lo que se pudo deducir de su reciente comparecencia en el Senado para su confirmación en el cargo.

Está claro que la respuesta norteamericana a los retos que surgen en África –y en concreto África Occidental– está siendo tardía y no del todo adecuada. Hace falta algo más para que la región se estabilice, por ejemplo un plan. Desde aquí ya lo hemos dicho más de una vez: con los drones no se gana una guerra. 

© GEES, Grupo de Estudios Estratégicos.

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