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Curiosidades de la pizza

Las pizzas son un plato típico italiano pero mundialmente reconocidas. Hay algunas curiosidades que quizá no todos conocen.

Las pizzas son un plato típico italiano pero mundialmente reconocidas. Hay algunas curiosidades que quizá no todos conocen.
Pizza de base fina con verduras. | Unsplash/Kelvin T

Las primeras pizzas estaban formadas por masa de pan y queso. Fue después de que el tomate llegase a Europa que se le agrega la salsa, allá por el siglo XVI. Lo registros dicen que fue en Nápoles donde nació esta costumbre.

Pero, si se retrocede unos cientos de años, se descubre que los griegos solían amasar panes planos al que agregaban distintos ingredientes, lo llamaban "plakous". Posteriormente, los romanos adoptaron de los griegos esta preparación.

¿Y la pizza tal cual la conocemos hoy? Esta nacería entre el pueblo humilde de Nápoles en el siglo XVIII. El agregado de la salsa la hizo popular en toda Europa por ser un plato económico y sabroso. Con los inmigrantes al continente Americano este manjar llegó para quedarse.

Las pizzas han sufrido grandes modificaciones con el paso de los años, sobre todo, porque se han ido añadiendo ingredientes inimaginables, tanto dulces como salados. Pero hay algunas, más concretamente 12, curiosidades que seguramente mucha gente desconoce.

  • La pizza es el plato más comido del mundo

La pizza gana a la hamburguesa en la carrera por el trono del alimento más consumido del planeta. Originaria de Italia, se ha extendido con éxito por todo el mundo gracias a su relativa fácil preparación y la comodidad de su consumo. Mucha gente la come con tenedor y cuchillo y otros a bocados directamente, no hay límites a la hora de comer pizza. De hecho, más de 5.000 millones de pizzas son vendidas actualmente alrededor del mundo. Si se tiene en cuenta que un 20% de los restaurantes del planeta son pizzerías, nos saldrá un promedio de 55 cajas de pizza vendidas por pizzería y día.

  • La pizza es el plato favorito de los norteamericanos

Estados Unidos es actualmente el campeón de la pizza, con 66.000 pizzerías repartidas por todo su territorio y un 94% de la población que asegura haberla probado alguna vez. Tal es la obsesión con este plato que los norteamericanos tienen hasta su ’Pizza National Day’, el 9 de febrero, una festividad instituida por el Congreso. Por otro lado, la pizza no se hizo popular con la llegada de los inmigrantes italianos a Nueva York y Chicago, sino con el regreso de las tropas después de la Segunda Guerra Mundial desde Italia. Fue entonces cuando la demanda se disparó y la pizza se hizo 'la novia de América'.

  • La pizza es pre-romana

La pizza es pre-romana, al menos en su concepción. Se sabe que los etruscos, antepasados de los romanos, ya consumían panes planos horneados y rellenos de queso y miel. Ahora bien, para que el invento se perfeccionara y la masa cogiera cuerpo faltó el concurso de Colón, que se trajo de América el tomate, verdadera base gustativa de la pizza napolitana que se comía en el siglo XVIII en las calles de esta ciudad y que su aristocracia se encargó de popularizar en todas las cortes de la época.

  • La pizza y Finlandia tienen una relación complicada

Todo comenzó cuando el primer ministro italiano Silvio Berlusconi hizo mofa en una ocasión de la comida finlandesa, con gran escándalo de los habitantes del aquel país, que planearon su venganza. No solo la planearon sino que la llevaron a cabo en 2005, cuando dos pizzeros finlandeses batieron al equipo italiano en uno de los varios campeonatos mundiales de pizzeros que existen. El mayor placer de Finlandia fue ver subir a sus cocineros y observar cómo miraban por encima del hombro a sus oponentes transalpinos. También, que los pizzeros que venían del frío, decidieron llamar a su receta ganadora 'Berlusconi'.

Por otra parte, al parecer la pizza genera mar de fondo fiscal y economía subterránea en el país de los fiordos. La policía de Helsinki ha dictado una orden de detención a todo aquel comerciante que venda las pizzas por debajo de los seis euros, como sospechoso de evasión fiscal. La policía se apoya en un estudio que asegura que por menos de ese precio el pizzero pierde dinero y por tanto, solo puede venderlas si elude sus obligaciones con Hacienda.

  • Hay solo una pizza con Denominación de Origen

En concreto se trata de la pizza napolitana, que bajo la denominación pizza napoletana verace artigianale (pizza napolitana auténtica artesanal) está reconocida como producto agroalimentario tradicional italiano por la Unión Europea desde 2010.

  • La pizza hawaiana es un invento alemán

Quizás sea una de las grandes aberraciones de los ochenta: pizza con piña y jamón dulce, aunque, por supuesto, hay gente a la que le gusta esta combinación de sabores. Algunas versiones de esta pizza incluyen tocino, gambas, cerezas, pimiento verde, champiñón, cebollas y/o jalapeños. Y sin embargo, el engendro salió de una cabeza brillante y poderosa: la del cocinero alemán Clements Wilmenrod, que triunfó en los años sesenta con sus combinaciones de alimentos.

Como remate, baste decir que esta variante ha tenido una enorme acogida en Australia, tanto que supone el 15% de los pedidos de pizza a domicilio. Y por si dolía poco, según el Oxford English Dictionary, 'pizza', viene del alemán antiguo 'bizzi', que significa mordisco. Es posible que la palabra la hubieran traído los lombardos en alguna de sus invasiones a inicios del primer milenio.

  • Comer pizza previene el cáncer

Tal como suena, y no se trata de ningún estudio pagado por Domino's o Pizza Hut. Hasta el mismo The New York Times se hacía eco de la noticia, aparecida en diciembre de 1997. En aquel momento se asociaba la prevención de los cánceres de próstata, colon y recto con el licopeno del tomate, el caroteno que le da su característico color rojo. La eficacia aumenta si el tomate está cocido, como ocurre en la pizza, y más si está sobre una base de aceite de oliva y/o queso, como ocurre en la pizza...

Para más inri, en 2012 se supo que el orégano de la pizza desprende un compuesto, llamado carvacrol, que elimina las células tumorales de la próstata. Es decir que la pizza es en sí misma un milagro.

  • Existe una pizza tradicional india

Existe una pizza en India llamada Uttapam que se hace con una masa de harina de lentejas y harina de arroz cocido fermentado. El Uttapam se sirve por regla general con tomates o en una especie de salsa de cebolla; otros ingredientes suelen ser una mezcla de verduras diversas.

  • Dos de los mejores pizzeros del mundo son españoles

No son pocos los concursos internacionales de toda índole relacionados con el mundo de la pizza, y en ellos compiten, o van como espectadores, verdaderos fans de este plato. Hay dos variantes en las que las manos españolas triunfan. Por un lado Jesús Marquina, 'marquinetti', un restaurador de Tomelloso, ha sido cinco veces campeón del mundo en la modalidad de pizzeros artesanales. Por otro, el restaurador franco-almeriense afincado en Cataluña Fabián Martín ha sido campeón mundial de pizza acrobática, es decir haciendo acrobacias con la masa.

Hay que recordar también que la primera pizzería de España la fundó en Sitges un panadero de Vilafranca del Penedés en 1966, para atender las demandas de comida italiana de los turistas suecos, alemanes y holandeses. Se llamó, y hoy en día sigue abierta, El cap de la vila y ocupa una posición privilegiada en la una de las antiguas plazas del pueblo.

  • Sólo hay seis tipos básicos de pizza y el resto son variaciones en los ingredientes

Sí, puede que suene extraño pero es así, la pizza básica tiene unos ingredientes que no deben faltar, lo demás son añadidos que cada uno le quiera poner. Lo que define la pizza es su base: el tipo de harina de la masa con que está hecha y las proporciones de mozzarella y tomate que lleva, si es que lleva.

  • La pizza más cara del mundo

El maestro pizzero Renato Viola crea la pizza más cara del mundo, llamada "Luis XIII", en su pizzería gourmet ubicada en Italia. Está coronada con langosta, mozzarella de búfalo, tres tipos de caviar, squilla mantis (un camarón mediterráneo) y sal rosa australiana. Actualmente, esta pizza cuesta 8.300€, algo así como unos 12.000 dólares estadounidenses.

  • La pizza más grande del mundo

El récord Guinness a la pizza más grande ocurrió en Roma, Italia, el 13 de diciembre de 2012 y fue obra de maestros pizzeros de NIP Food. Esta pizza tenía una superficie total de 1.261,65 m².

Para elaborarla, se emplearon 9.000 kilos de harina, 4.500 kg de tomate y 4.000 kg de mozzarella. Al ser tan gigante, le pusieron hasta nombre, Ottavia, en honor a Octavio Augusto, el emperador romano. Otra curiosidad de esta pizza, es que se elaboró sin gluten, es decir, apta para celiacos.

Un año más tarde, los mismos artífices de esta creación batieron un nuevo récord, el de la pizza para postre más grande. Con 14,28 metros cuadrados de base, elaboraron una pizza dulce con toppings como el pistacho, las avellanas o el cacao.

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