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Los accidentes más recordados de la historia de la NASA

El 11 de abril de 2015 se cumplen 45 años del despegue de la famosa misión de la NASA Apollo 13. Una misión que sufrió graves problemas y que, pese a todo, logró traer sana y salva a toda su tripulación. Otras misiones de la NASA no tuvieron tanta suerte. Aquí se recoge una recopilación de los accidentes más destacados de la historia de la agencia espacial norteamericana.

Gemini VIII 1966
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Gemini VIII 1966

Armstrong, a la derecha, junto al astronauta Dave Scott en la misión Gemini VIII en marzo de 1966

Gemini VIII 1966
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Gemini VIII 1966

Neil Armstrong y Dave Scott consiguieron recuperar el control y reentrar en la Tierra a salvo

Gemini VIII 1966
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Gemini VIII 1966

El primer incidente grave de la NASA fue durante la misión Gemini 8 en 1966, cuando un control de actitud (RCS) de la nave quedó bloqueado y la hizo girar violentamente

Gemini VIII 1966
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Gemini VIII 1966

Se dice que la actuación de Armstrong durante esta emergencia tuvo mucho que ver con que fuera seleccionado para comandar la primera misión a la Luna 3 años más tarde

Apollo 1 1967
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Apollo 1 1967

El 27 de enero del 67, un mes antes del lanzamiento del Apollo 1, durante una simulación, un cortocircuito provocó un incendio en la cápsula. Éste se cobró la vida de los astronautas Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffe (en la imagen)

Apollo 1 1967
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Apollo 1 1967

Cápsula del Apollo 1 tras el incendio.

Apollo 1 1967
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Apollo 1 1967

Los astronautas, entrando en la cápsula del Apollo 1 para la simulación

Apollo 13 1970
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Apollo 13 1970

Apolo 13 fue la séptima misión tripulada del Programa Apollo de los EEUU y la tercera con el objetivo de alunizar. La nave fue lanzada el 11 de abril de 1970 a las 13:13 horas. El alunizaje fue abortado debido a la explosión de un tanque de oxígeno dos días después del despegue

Apollo 13 1970
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Apollo 13 1970

La explosión inhabilitó el Módulo de Servicio (SM), del que dependía el Módulo de Mando (CM). Se salvaron usando el Módulo Lunar (LM) como bote salvavidas

Apollo 13 1970
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Apollo 13 1970

A pesar de los apuros causados por la energía limitada, la pérdida de calor en la cabina, falta de agua potable (por congelación) y la crítica necesidad de reparar el sistema de depuración de dióxido de carbono, la tripulación pudo regresar a salvo a la Tierra el 17 de abril

Apollo 13 1970
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Apollo 13 1970

El comandante de la misión fue James Lovell con John L. "Jack" Swigert como piloto del CM y Fred W. Haise como piloto del LM. Swigert suplió al piloto original del Módulo de Mando Ken Mattingly, a quien el médico de la misión mantuvo en tierra debido a que había estado expuesto a contagio de sarampión. En la imagen, momento en que la tripulación fue rescatada de la cápsula

Apollo 13 1970
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Apollo 13 1970

Los ingenieros de la unidad de sistemas de la misión Apollo 13, en Tierra, crearon un adaptador improvisado utilizando todo tipo de componentes que los astronautas tenían disponibles, desde la tapa de un manual de vuelo y calcetines. El objetivo era unir los extractores/contenedores cuadrangulares del módulo de comando con los circulares del módulo lunar, transportando el aire a través de una manguera improvisada. A este "invento" se le llamó "buzón"

Challenger 1986
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Challenger 1986

28 de enero de 1986. El transbordador Challenger, operativo desde 1983, había cumplido 9 vuelos con éxito cuando el 28 de enero de 1986 se disponía a emprender el décimo. Transcurridos 73 segundos desde su despegue, el transbordador estalló

Challenger 1986
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Challenger 1986

La tripulación del Challenger estaba formada por Francis 'Dick' Scobee, Michael J. Smith, Ronald McNair, Ellison Onizuka, Gregory Jarvis, Judith Resnik y Christa Corrigan McAuliffe. Ésta última iba a impartir la primera clase de historia desde el espacio

Challenger 1986
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Challenger 1986

En el accidente, la cabina quedó intacta y cayó al océano. Al menos tres de sus ocupantes permanecieron conscientes tras la explosión, y el resto perdió el conocimiento debido a la falta de oxígeno. Sin embargo, aquellos que habían sobrevivido a la explosión murieron cuando los pedazos del transbordador impactaron contra el agua. El Challenger soportó temperaturas muy bajas durante la noche previa al lanzamiento. Esto podía debilitar las juntas de goma de los tanques de combustible sólido y el ingeniero encargado lo sabía y además tenía el poder de anular el lanzamiento. Sin embargo, cedió a las presiones de los administradores de la NASA y decidió dar el visto bueno

Mars Observer 1993
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Mars Observer 1993

En agosto de 1993 la sonda espacial Mars Observer perdió de forma total el contacto con la NASA. Fue once meses después de su lanzamiento y apenas tres días antes de su esperada entrada en la órbita de Marte

Mars Observer 1993
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Mars Observer 1993

La misión, en la que los científicos de la NASA habían puesto muchísimas expectativas, se convirtió en uno de los fracasos más sonados de la historia de la carrera espacial estadounidense.

Mars Climate Orbiter 1999
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Mars Climate Orbiter 1999

Marte ha sido tradicionalmente un planeta gafado para la NASA. Tras la pérdida del Mars Observer, los estadounidenses diseñaron una nave, la Mars Climate Orbiter, que se lanzó en 1999 con el objetivo de analizar el clima de nuestro planeta vecino

Mars Climate Orbiter 1999
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Mars Climate Orbiter 1999

Sin embargo, un fallo de principiantes, errores de cálculo y compenetración entre estadounidenses -que miden en millas- y rusos que colaboraron en la misión -que lo hacen en metros- motivó que la nave se desintegrara al entrar en la atmósfera marciana

Mars Polar Lander 1999
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Mars Polar Lander 1999

Tampoco tuvo suerte la misión Mars Polar Lander, que en 1999 tenía como objetivo aterrizar sobre el planeta rojo para tomar datos y muestras científicas

Mars Polar Lander 1999
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Mars Polar Lander 1999

El lander dejó de dar señales durante la maniobra de entrada en la atmósfera de Marte, y siete días después la NASA dejó de buscarlo. La conclusión fue que también se había perdido

Columbia 2003
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Columbia 2003

El transbordador espacial Columbia se desintegró cuando efectuaba la reentrada atmosférica sobre Texas el 1 de febrero de 2003

Columbia 2003
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Columbia 2003

El accidente se produjo a una velocidad de 20.000 km/hora. Los siete astronautas murieron en el acto

Columbia 2003
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Columbia 2003

Murieron Kalpana Chawla, Rick D. Husband, Laurel B. Clark, Ilan Ramon, Michael P. Anderson, David M. Brown y William C. McCool

Columbia 2003
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Columbia 2003

El desprendimiento de un pedazo de aislante térmico durante el despegue provocó el accidente

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