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Muere el compositor y director de orquesta Cristóbal Halffter

Actuó al frente de las más importantes orquestas mundiales y compuso obras que abarcan diversos géneros.

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Actuó al frente de las más importantes orquestas mundiales y compuso obras que abarcan diversos géneros.
Cristóbal Halffter, director de orquesta | Flickr/CC/Festival de Órgano

El compositor y director de orquesta Cristóbal Halffter falleció este domingo a los 91 años. Era uno de los compositores más destacados de la Generación del 51 y mostró durante toda su vida un compromiso total con la música.

Como señaló el jurado del Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento, que le fue otorgado en 2010, contribuyó "a la idea de una música contemporánea europea" a través de su "coherencia y la continuidad de su compromiso" y trabajó para reintroducir "la música española en el ámbito de la música contemporánea".

Nacido en Madrid el 24 de marzo de 1930, era sobrino de los compositores Rodolfo y Ernesto Halffter. En 1936 se trasladó a vivir a Alemania como consecuencia de la Guerra Civil, y en 1939 regresó a España, donde comenzó sus estudios de música por libre.

Tras graduarse en el Real Conservatorio de Música de Madrid, donde estudió con Conrado del Campo, ganó por oposición la Cátedra de Composición y Formas Musicales en 1961 y, dos años después, fue nombrado director del Real Conservatorio. En 1966 dimitió de ambos cargos para dedicarse a la creación y dirección de orquesta.

En 1967 se trasladó a Berlín con una beca y, al año siguiente, compuso la cantata "Yes, Speak Out", que le encargó las Naciones Unidas, con motivo del XX aniversario de la Declaración de los Derechos Humanos. Fue estrenada en la Asamblea General de Nueva York.

A partir de 1951 realizó sus primeros estrenos y en 1952 dio sus primeros conciertos como director. Actuó al frente de las más importantes orquestas mundiales como la Filarmónica de Berlín, la Orquesta de la Radio de Baden-Baden, Tonhalle de Zurich, la Nacional de Francia, la Sinfónica de Londres o la Nacional de España. Y compuso obras que abarcan diversos géneros, desde la música coral, de cámara y electrónica a la escritura para la formación sinfónica.

Referencias a la cultura española

Entre sus composiciones más relevantes figuran "Elegías a la muerte de tres poetas españoles" (1974-1975), dedicada a Antonio Machado, Miguel Hernández y García Lorca; "Tres poemas de la lírica española para barítono y orquesta" (1986); o "Mural sonante" (1993), que muestran constantes referencias a la cultura española.

Entre sus obras religiosas destacan "Antifonía pascual" (1952), "Misa Ducal" (1955-56) y "Dona nobis pacem" (1984).

Otras obras suyas son "Doble concierto para violín, viola y orquesta" (1979-1991); "Concierto número 2 para violoncello y orquesta" (1985), escrito por encargo de la Orquesta de Baden-Baden para Rostropovich; "Tres poemas de la lírica española para barítono y orquesta" (1985-1986), por encargo de la orquesta Filarmónica de Berlín; y Concierto para piano y orquesta (1987).

Siguió trabajando sin descanso y en la primera década del siglo XX compuso "Adagio en forma de rondó", inspirada en los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York, "Vitral" (2003), el cuarteto "Espacio de Silencio" (2004), "Epitafio para el sepulcro de Juan del Encina" (2008) y sus primeras óperas, "Don Quijote" (2000) y "Lázaro" (2007).

En 2018 compuso una obra en memoria del pequeño Gabriel Cruz, el Pescaíto, que desapareció y fue encontrado muerto varios días después, asesinado por la mujer de su padre. "Me impresionó tanto lo que pasó allí, la maravillosa actitud de la madre del niño, la lección de dignidad que dio para todos, que me dije: voy a escribirle una obra para violoncello. Y lo hice en un día", explicó entonces a Efe.

Por toda su obra, en junio de 2014, el compositor recibió en la ciudad alemana de Kiel el premio Kulturpreis 2014, que se otorga cada dos años y fue la primera vez que lo obtenía un músico español.

En febrero de 2016 dirigió en la Opera de Kiel, Alemania, a la Philharmonisches Orchester Kiel con la actuación como solista Nils Mönkemeyer, una de los intérpretes de viola más reputados.

Numerosos galardones

Presidente del Festival Internacional de Arte Contemporáneo de Royan (Francia) (1975), ocupó la cátedra de Composición de los Cursos de Música Contemporánea de Darmstadt, Alemania (1976-1979) y dirigió el Conservatorio de Berna (Suiza), una cátedra especial de Composición (1986-1991).

Entre los numerosos galardones que recibió destacan los dos Premios Nacionales de Música (en 1953 y en 1988); el de Composición de la UNESCO por "Dos movimientos para timbal y orquesta de cuerda" (1956); el Montaigne de la fundación Friedrich von Schiller de Hamburgo (1994); en de la Música Española de la Fundación Jacinto e Inocencio Guerrero (1994); el reconocimiento al Compositor Europeo del Año de la Fundación Fordergemeinschaft dar Europeischen Wirtachaft (1994) o el Internacional a las Artes Escénicas de la Fundación Cristóbal Gabarrón (2003).

Hace dos años, en 2019, recibió Culturas, el Premio Museo Liceo Egipcio de la Música 2019 por ser "uno de los más grandes compositores y directores de orquesta en activo".

Fue condecorado con la Medalla de Oro al Mérito de Bellas Artes (1981), Medalla de Oro de la Cruz Roja Internacional (1983), Medalla de Oro del Instituto Goethe de la República Federal de Alemania (1988), Medalla de Oro de las Bellas Artes de la Junta de Castilla y León (1988), comendador de la Orden al Mérito Cultural del Principado de Mónaco (1994), Leonés del Año (1995), Medalla de Oro de la Comunidad de Madrid (2000) y medalla del Palau de la Música de Valencia (2005).

Doctor honoris causa por la Universidad Complutense de Madrid (1997) y por la Universidad de León (1985), era miembro de la Academia de Bellas Artes de San Fernando (1983), Real Academia de Suecia y de la Bellas Artes de Berlín (1989), Academia Europea de las Ciencias, las Artes y las Letras de París (1991), Real Academia de Doctores (1998) y Academia de Bellas Artes de Baviera (2005), además de miembro del Patronato del Instituto Cervantes (1998). En 2016 recibió la Gran Cruz de Alfonso X.

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