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Sergio García regala el Abierto Británico a Harrington en el desempate

El español Sergio García ha desperdiciado la mejor ocasión de su vida para alcanzar la gloria que otorga el Abierto Británico, el torneo de mayor prestigio del planeta, después de ceder en un desempate a cuatro hoyos frente al irlandés Padraig Harrington, que ha sido finalmente quien ha levantado la Jarra de Plata tras un final de infarto en el campo escocés de Carnoustie.

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L D (EFE) Mientras es lógico pensar que, por su juventud y calidad, García dispondrá de más ocasiones para asaltar un 'grande', la felicidad viajaba a la cercana Irlanda. Y es que Harrington, de 37 años, ha firmado 67 golpes en la última ronda para atrapar a García -73 este domingo- y destrozarle, después, en los cuatro hoyos de desempate. Irlanda tiene otro campeón del Abierto sesenta años después desde el triunfo de Fred Daly en la edición de 1947. Al menos un europeo ha roto el maleficio desde 1999, el año en que el escocés Paul Lawrie obtuvo precisamente en Carnoustie el último 'grande' para el golf europeo.

La sensación tras la intensa jornada es que a García se le ha terminado escapando el torneo. El castellonense afrontaba la jornada como líder en solitario y con tres golpes de renta. Ésta llegó a ser de cuatro, pero Harrington llegó desde atrás para amargar la tarde al mejor golfista español del momento. El irlandés llegó al hoyo 18 con un golpe de ventaja sobre García, pero inesperadamente Harrington envió la bola al agua para anotarse un 'doble bogey'. El español, entonces con ventaja para el 18 de un golpe, tenía todo a su favor. Sin embargo, su segundo golpe aterrizó en el 'bunker'. Sacó bien la bola, pero ésta se detuvo a dos metros del hoyo y el 'putt' que le podía dar la victoria rozó el hoyo para verse abocado al desempate. Al cuarteto de hoyos García entró casi desahuciado. Apenas tuvo opciones y el dublinés Harrington se llevó la gloria.

García rozó devolver al golf español a la cima de este deporte, que podría haber sumado para España el octavo título, después de los cinco de Severiano Ballesteros (Abierto Británico en 1979, 84 y 88; y Masters de Augusta en 1980 y 1983) y los dos de José María Olazábal (Masters de 1994 y 1999). Ocho años justos han transcurrido entre estas dos imágenes: la de 1999 cuando Sergio García se fue a llorar al hombro de su madre tras firmar 89 golpes en la primera vuelta del Abierto Británico disputado en este mismo recorrido, y la de este domingo, en la que el castellonense se entristeció profundamente por la ocasión perdida tras un magnífico torneo.

La jornada tuvo toda la intensidad de un 'grande'. El de Borriol comenzó con tres de ventaja, pero atravesó una crisis brutal ente el quinto y octavo hoyo, con tres 'bogeys' en ese tramo. Fue adelantado por el argentino Andrés Romero y después por Harrington. Pero ambos, este último lastimosamente con el citado 'doble bogey' del 18, le dejaron el camino abierto hacia la gloria. La puerta, en cambio, se cerró para el golfista español. La duda será a partir de ahora saber cómo afectará esta derrota en el devenir de Sergio García.

 

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