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Rescatan a 52 niñas de una secta poligámica en un rancho de Texas

Las autoridades del estado de Texas retiraron a 52 niñas de una hacienda perteneciente a la secta polígama liderada por Warren Jeffs, como parte de una investigación sobre abuso de menores. Entre ellas hay 18 niñas, cuyas edades oscilan entre los seis meses y 17 años, que están en custodia de las autoridades. Jeffs, responsable de una secta escindida de los mormones hace un siglo y que cuenta con 10.000 miembros, se encuentra en prisión desde noviembre acusado de ser cómplice de violación.

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L D (Europa Press) Así lo ha publicado en su edición electrónica el diario "The Houston Chronicle". Según el rotativo, "18 de las muchachas de entre 6 meses y 17 años, han quedado bajo custodia estatal y el resto en casas de acogida". Warren Jeffs, líder de la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, responsable del cautiverio de las jóvenes, fue enviado a prisión por diez años el pasado noviembre acusado de ser cómplice de violación, informó la BBC.
 
El líder sectario fue condenado después de forzar a una adolescente de 14 años a casarse con su primo. El autoproclamado profeta está a la espera de otro juicio en Arizona, donde tiene cuatro acusaciones de incesto y conducta sexual con una menor a raíz de dos matrimonios arreglados.
 
La Iglesia Fundamentalista que Jeffs dirigía tiene su sede en las ciudades de Hildale (Utah) y Colorado City (Arizona), y cuenta con enclaves en Eldorado (Texas), Mancos (Colorado) y Pringle (Dakota del Sur). Como profeta y jefe de la misma, Jeffs tenía un gran control sobre la vida de los miembros del grupo, administraba los bienes y propiedades, y es quien asignaba esposas a los hombres.
 
Supuestos abusos  
 
Funcionarios del Servicio de Protección al Menor de Texas entraron en la extensa hacienda en el condado de Eldorado, unos 260 kilómetros al noroeste de San Antonio. Después de retirar a las 52 niñas y de entrevistar a la mitad de ellas, una portavoz de bienestar anunció que ninguna ha regresado a la hacienda.
 
"Estamos lidiando con jovencitas que no están acostumbradas al mundo exterior, de manera que estamos tratando de ser sensibles con sus necesidades", dijo Marleigh Meisner.
 
Meisner informó además de que la investigación se inició después de que el Servicio de Protección al Menor recibiese una llamada de alguien que aseguraba que una adolescente de 16 años había sufrido abusos físicos. Un diario local dice que la orden de allanamiento buscaba datos sobre una joven de 16 años que presuntamente había dado a luz, y cualquier registro con respecto al matrimonio de ésta con un hombre de 50 años. Los agentes dicen no haber dado con la joven todavía.
 
Tampoco se han hecho arrestos, aunque los funcionarios estatales dicen que los habitantes de la hacienda están colaborando con la búsqueda. Se cree que unas 150 personas viven en la hacienda, de 17.000 acres, que contiene un recinto central rodeado por un muro de 25 metros de altura.
 
La secta, de 10.000 miembros, se escindió de la principal iglesia mormona hace más de un siglo. Sus miembros creen que un hombre debe tener por lo menos tres esposas a fin de ascender al cielo. Por su parte, a las mujeres se les enseña que el camino al cielo depende de la sumisión hacia el marido.
 
La poligamia es ilegal en Estados Unidos, pero las autoridades
supuestamente no quieren un enfrentamiento con la secta por temor a que degenere en una tragedia similar a la ocurrida en 1993 con la secta davidiana en Waco, Texas, donde murieron 80 personas.
 

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