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¡Saludos y muy buenas tardes! Bienvenidos a la narración en Libertad Digital de esta decimoctava etapa del Tour de Francia, segunda en los Alpes.

Un etapón de 200 kilómetros de recorrido con salida en Pinerolo y llegada en el Galibier, con las ascensiones al Agnel y el Izoard entre medias.

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Después del ataque protagonizado ayer junto a Samuel Sánchez a las puertas de Pinerolo, que le permitió recortar 27 segundos a Thomas Voeckler, Alberto Contador quiere dar otro zarpazo a la carrera.

Y hoy puede ser el día perfecto en el Galibier, o incluso hacer otro ataque largo desde el Agnel o el Izoard. Si no, mañana tendría su oportunidad en el Telégraphe, de nuevo el Galibier o el Alpe D'Huez.

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Lo cierto es que el Tour toca techo hoy en el Galibier con sus 2.645 metros de altitud, por lo que no se descarta incluso que nieve. Una cima que coronó Federico Martín Bahamontes en 1954 y 1964.

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¡COMENZÓ LA ASCENSIÓN AL PUERTO DE AGNEL! Primero de los tres puertos de categoría especial que se suben hoy.

14:03

Faltan poco más de cien kilómetros para la meta en el Galibier y aún quedan por subir otros dos durísimos puertos más entre medias.

14:06

Los ciclistas entran ahora en la parte más dura de la subida. Recordamos también que hay 19 corredores en cabeza, entre los que se encuentran cuatro españoles: Rubén Pérez (Euskaltel), Pablo Urtasun (Euskaltel), Markel Irizar (Radioshack) e Imanol Erviti (Movistar).

14:12

Los hombres del Europcar del líder Voeckler, en cabeza del pelotón controlando la carrera.

14:13

Muy lento el ritmo que está imprimiendo el Europcar, buscando beneficiar a los intereses de Voeckler.

14:15

Llegamos ahora justo al ecuador de la etapa, aunque obviamente queda lo más duro.

14:16

Ya han pasado los 19 escapados por el sprint intermedio del día, con Luis Leonardo Duque por delante de Posthuma y Delaplace.

14:21

Alberto Contador agradeció ayer, tras la meta en Pinerolo, la ayuda que le había brindado Samuel Sánchez. "Siempre es bueno tener aliados", dijo el de Pinto, que hoy podría lanzar otro ataque en el Galibier.

14:23

Saltan cuatro corredores del grupo: Philippe Gilbert, Carlos Barredo, Andrei Zeits y Remy di Gregorio.

14:27

El pelotón sigue acortando diferencias con respecto a los escapados.

14:33

¡Tremenda esta parte de la ascensión del Col de Agnel, con una pendiente del 12 por ciento!

14:34

Los hombres del Leopard se pusieron hace unos minutos en cabeza del pelotón, mientras que los del Saxo Bank de Contador no toman la iniciativa.

14:37

¡Poco más de un kilómetro para que el grupo de cabeza corone el puerto de Agnel!

14:42

¡Ojo a Ivan Basso! El corredor italiano del Liquigas con otros seis corredores en el grupo de perseguidores con 18 segundos de ventaja sobre el pelotón.

14:44

¡El grupo de cabeza corona el Col de Agnes, el primero de los tres puertos de categoría especial de hoy!

14:44

Iglinskiy ha sido el primero en pasar por la pancarta, por delante de Devenyns y Hoogerland.

14:46

Contador se queda en la parte de atrás del pelotón. Se le ve un tanto cansado, aunque ya se sabe que con el de Pinto todo es posible y que puede atacar en el momento menos esperado.

14:49

Muchas curvas, y muy peligrosas, en esta bajada del Agnes.

14:50

¡Ahora es cuando el grupo corona el Col de Agnel!

15:00

Iglinskiy, el corredor kazajo del Astana, se ha quedado solo en cabeza.

15:04

Catorce corredores en primera línea. Bookwalter e Imanol Erviti han recortado distancias al final del descenso.

15:07

¡COMIENZA LA ASCENSIÓN AL IZOARD! 14 kilómetros de subida con una pendiente media del 7,3 por ciento.

15:10

Quedan 70 kilómetros para la meta en el Galibier.

15:11

¡Se ha caído Tony Martin, del HTC!

15:15

¡Inoportouno pinchazo de Markel Irizar! El corredor del Radioshack tiene que bajarse de la bici y coger otra.

15:18

¡Salta Maxime Bouet (Ag2R) del grupo para tratar de dar caza a los escapados!

15:27

Se le ve sufrir a Posthuma, el corredor holandés del Leopard que está marcando el ritmo al frente del grupo de cabeza.

15:29

¡Y eso que los ciclistas todavía no han encarado el tramo más duro de la ascensión al Izoard!

15:30

Algo están tramando los hermanos Schleck. Algo le ha soplado Andy a Frank mientras el líder de la general, Thomas Voeckler, sigue a lo suyo a buen ritmo.

15:34

Menos de siete kilómetros para coronar la cima del Izoard, cuando la cabeza de carrera pasa por un tramo durísimo con una pendiente del 10 por ciento.

15:36

Hoogerland, el holandés del Vacansoleil, no puede más en la subida y así se lo hace saber al director de la carrera. Ya se van quedando unos cuantos cadáveres...

15:37

Otro que no puede ni con el casco es Jens Voigt. Bastante ha aguantado en la carrera el ciclista alemán del Leopard, de 40 años...

15:38

¡¡¡OJITO AL DEMARRAJE DE ANDY SCHLECK!!! Salta del grupo el jefe de filas del Leopard...

15:39

Está abriendo hueco el menor de los Schleck mientras sus gregarios del Leopard hacen el trabajo atrás y aguantan tanto a Cadel Evans como a Contador...

15:40

¡¡¡AHÍ VA ALBERTO CON LA RESPUESTA!!! Esto se anima cuando aún no hemos coronado el Izoard y queda toda la ascensión al Galibier por delante...

15:41

Sigue abriendo hueco Andy Schleck con respecto al pelotón: 34 segundos ahora.

15:43

Esto se pone muy interesante. El pelotón tira fuerte y eso le puede beneficiar a Contador...

15:44

Iglinskyi vuelve a quedarse solo en cabeza mientras Andy Schleck sigue pedaleando a un ritmo infernal.

15:48

Tremendo lo de Andy Schleck, que acelera en la ascensión al Izoard. Ninguno de los rivales se ha pegado a su rueda.

15:49

Contador, mientras tanto, aguanta en mitad del pelotón junto a Samuel Sánchez, con quien se alió ayer para protagonizar un nuevo ataque en el Tour.

15:51

¡La diferencia entre Andy Schleck y el grupo de favoritos es ahora de dos minutos! El luxemburgués puede acabar pagándolo caro en la ascensión del Galibier. O no...

15:53

Maxim Iglinskyi, el corredor kazajo del Astana, sigue a lo suyo, con su aventura en solitario. Pero mucho nos tememos que al final se va a quedar sin la gloria en el Galibier.

15:55

¡¡¡IGLINSKYI TAMBIÉN CORONA EN SOLITARIO EL IZOARD!!!

15:57

¡Qué bien se le ve a Andy Schleck sobre la bici! Está muy crecido...

15:59

Monfort, Roche, Devenys y Silin coronan el Izoard... ¡y Schleck lo hace a menos de dos minutos de Iglinskyi!

15:59

¡¡¡HUY MADRE, A PUNTO HA ESTADO DE CAERSE ANDY SCHLECK!!! Se confió, pero pudo volver a coger el equilibrio sin problemas...

16:00

Pasa ahora el pelotón por la pancarta del Col de Izoard, a 2:10 de Andy Schleck.

16:01

Complicadísima la bajada del Izoard, con unas curvas peligrosísimas.

16:02

Andy Schleck alcanza a a Monfort, Silin y Devenys.

16:05

¡Vaya etapón que está haciendo Andy Schleck! Adelanta a su compañero Maxime Monfort y se pone en cabeza del cuarteto de perseguidores.

¡Y ojo porque el luxemburgués puede vestir hoy mismo el maillot amarillo!

16:06

¡Se ha caído Rigoberto Urán, el colombiano del Sky Procycling que luce el maillot blanco como líder de la clasificación de los jóvenes!

16:10

Estamos en la parte final del descenso, cuando quedan 40 kilómetros para la cima del Galibier.

16:13

Algo se están diciendo Contador y Samuel Sánchez. Como en la etapa de ayer, parece que tenemos nuevo pacto a la vista...

16:14

Iglinskiy llega a Briançon en solitario. Enseguida comenzará la ascensión al temible Galibier.

16:15

¡TIENE QUE PARAR CONTADOR POR ALGÚN PROBLEMA EN LA BICICLETA!

16:16

¡¡¡HUY, HUY, HUY!!! A punto ha estado de llevarse por delante el coche del Euskaltel a Contador.

16:20

Si esto acaba así, Andy Schleck pasará a vestir el maillot amarillo tras la meta en el Galibier.

16:21

El pelotón pasa ya por Briançon, a 2.540 metros de altitud.

16:24

¡La diferencia entre Andy Schleck y el grupo del maillot amarillo se va a los tres minutos!

16:26

¡A poco más de medio minuto se sitúa el grupo de Andy Schleck de Iglinskiy!

16:27

¡Treinta kilómetros para la cima del Galibier!

16:28

Tampoco es manco el ritmo del pelotón, donde los Contador y compañía no quieren que la brecha de Andy Schleck sea aún mayor.

16:29

El que no puede más es Iglinskiy, que enseguida va a ser cazado por el menor de los Schleck.

16:31

Hemos hablado de Andy Schleck, pero gran parte de la responsabilidad de que el luxemburgués vaya arriba es de su gregario Maxime Monfort. ¡Gran etapa del francés!

16:34

Se le ve sufrir a Voeckler sobre la bici. El jefe de filas del Europcar parece resignado a su suerte, sabedor de que hoy va a perder el maillot amarillo después de haberlo portado durante los diez últimos días.

16:37

Menos de 25 kilómetros ya para la pancarta de meta...

16:38

La diferencia entre Andy Schleck y los favoritos es de más de tres minutos.

16:39

¡¡¡COMIENZA LA ASCENSIÓN AL GALIBIER!!! Aquí vamos a ver gran parte del futuro de este Tour de Francia 2011.

16:42

Schleck sigue aumentando la diferencia con los rivales. Esto tiene muy mala pinta para Contador...

16:44

¡Veinte kilómetros para la meta!

16:46

¡Increíble la distancia que sigue abriendo Andy Schleck con el resto de favoritos!

16:49

Monfort no puede más después de haber hecho una gran etapa y Andy Schleck asume la responsabilidad en cabeza de carrera.

16:52

Después de cuatro horas de carrera, la velocidad media es de 34,1 kilómetros por hora.

16:56

Sólo Nicolas Roche e Iglinskiy aguantan el ritmo infernal de Andy Schleck, que sigue a lo suyo. Aquí puede dar un zarpazo al Tour casi definitivo...

16:57

Cuatro minutos es una diferencia muy a tener en cuenta. O Contador mueve ficha ahora mismo o ya puede ir diciendo adiós a su cuarto Tour...

16:59

Contador pide ayuda para tirar del grupo y tratar de recortar diferencias.

17:00

¡YA EMPIEZA A TIRAR CONTADOR JUNTO A EVANS! Detrás aguanta Frank Schleck a su rueda...

17:01

¿Qué le pasa a Contador? Se ha abierto el madrileño y le dejan toda la responsabilidad a Cadel Evans. Aguanta a rueda como puede Thomas Voeckler, que va a perder el amarillo.

17:02

¡Ahora es cuando empieza a haber ataques en el grupo! Está Ivan Basso en cabeza tirando del grupo y a rueda figura Evans mientras Contador se mantiene al margen.

17:04

Parece que le están regalando el Tour a Andy Schleck.

17:04

Tira ahora Dani Navarro, compañero de Contador en el Saxo Bank.

17:05

¡Diez kilómetros para la meta!

17:07

¡Se queda atrás Nicolas Roche!

17:09

¡¡¡SE LA TIENE QUE JUGAR CONTADOR!!!

17:09

Tira Cadel Evans en cabeza, pero Voeckler, Basso y Contador le aguantan bien a rueda.

17:11

¡Le está echando Evans mucho coraje y el grupo de favoritos recorta la diferencia con Andy Schleck!

17:12

¡Andy Schleck e Iglinskiy coronan el puerto del Lautaret! Aquí comienza la verdadera ascensión al Galibier.

17:13

Por cierto, hace unos cuantos kilómetros no dábamos por euro por Iglinskiy, pero lo cierto es que el corredor kazajo del Astana nos quiere dejar en mal lugar.

17:13

¡¡¡Y DEMARRA ANDY SCHLECK!!! ¡¡¡QUÉ ETAPÓN SE ESTÁ MARCANDO EL LUXEMBURGUÉS!!!

17:16

Un minuto le han recortado Contador, Samuel, Evans, Voeckler y compañía a Andy Schleck...

17:16

Estamos en uno de los tramos más duros de la ascensión al Galibier, con una pendiente del 9 por ciento.

17:17

¡Qué bárbaro lo de Andy Schleck! Se está pegando una paliza tremenda, pero parece que apenas sufre sobre la bici en la ascensión.

17:19

¡Seis kilómetros para la meta!

17:22

¡Cinco kilómetros para alcanzar la cima del Galibier!

17:22

Por detrás de Andy Schleck están Evans, Voeckler, Vanendert, Contador, Frank Schleck, Danielson, Basso, Cunego y Rolland.

17:24

No pueden más ni Jelle Vanendert ni Taaramae.

17:26

¡Cuatro kilómetros!

17:27

El que va a perder un tiempo precioso es Samuel Sánchez.

17:30

¡Dos kilómetros para la meta!

17:31

¡¡¡¡ESTÁ CEDIENDO CONTADOR!!! ¡¡¡CÓMO SUFRE!!!

17:34

¡¡¡SE QUEDA DEFINITIVAMENTE ATRÁS CONTADOR!!! Lo ha intentado el de Pinto, pero no puede seguir a rueda de los favoritos.

17:35

El sexteto de perseguidores -Voeckler, Evans, Rolland, Basso, Cunego y Frank Schleck- sigue recortando diferencias con Andy.

17:36

¡¡¡OJO PORQUE THOMAS VOECKLER VA A SALVAR EL MAILLOT AMARILLO!!!

17:36

Últimos metros...

17:37

¡¡¡QUÉ ETAPÓN DE ANDY SCHLECK, QUE ENTRA EN LA META DEL GALIBIER CON UN TIEMPO GANADOR DE SEIS HORAS, SIETE MINUTOS Y 57 SEGUNDOS!!!

17:38

¡También se queda atrás Damiano Cunego!

17:38

Se quedan ahora cuatro corredores luchando por la segunda plaza: Evans, Frank Schleck, Basso y Voeckler.

17:40

¡¡¡THOMAS VOECKLER SALVA EL MAILLOT AMARILLO POR SÓLO 18 SEGUNDOS!!!

17:40

El que va a ceder una barbaridad es Alberto Contador: 3 minutos y 50 segundos.

17:43

Voeckler salva finalmente el maillot amarillo por sólo quince segundos, mientras que Andy Schleck pasa a ser segundo en la general por delante de su hermano Frank, de Cadel Evans, Cunego e Ivan Basso. Contador es séptimo a 4:44 y Samuel Sánchez, octavo a 5:20.

17:44

Así pues, podemos decir casi con total seguridad que Alberto Contador se despide de luchar por su cuarto Tour de Francia y que Andy Schleck pasa a ser el gran favorito.

17:45

Eso sí, veremos qué ocurre mañana en la decimonovena etapa, con final en el Alpe D'Huez, con el Telégraphe y el Galibier entre medias. Y el sábado, otra gran etapa con esa contrarreloj de 42 kilómetros en Grenoble.

17:46

¡Aquí nos despedimos, señores! Recuerden que mañana estaremos con todos ustedes para narrarles esa tercera y última etapa en los Alpes.

Hasta entonces, muchas gracias por su atención y que disfruten. ¡Un placer, como siempre! ¡Hasta mañana!

Tour de Francia 2011

Etapa 18: Pinerolo - Galibier

Vencedor: Andy Schleck

Segundo (a 2:07): Frank Schleck

Tercero (2:15): Evans

Cuarto (2:18): Basso

Quinto (2:21): Voeckler

Segunda de las tres etapas en los Alpes. Después del ataque que protagonizó junto a Samuel Sánchez en la etapa de ayer, con final en Pinerolo, Alberto Contador espera dar hoy otro hachazo a la carrera en el mítico Galibier, por primera vez meta en el Tour de Francia. Es la cima más alta en la que se ha situado nunca una llegada de la ronda gala, con 2.645 metros de altitud, y no se descarta que haya nieve. La subida, de casi 23 kilómetros, se hará por la cara más suave pero más larga, con una pendiente media del 4,9 por ciento.
Narrado por
Guillermo Domínguez